Las tropas canadienses desembarcan de forma ordenada en una playa en Normandía, en la Francia ocupada por los nazis el 6 de junio de 1944. (©Library and Archives Canada/e0107075065)

¿Cómo la astronomía y la meteorología cambiaron el destino del mundo occidental en el Día D?

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El mundo celebró este jueves el 75 aniversario del Día D, cuando las fuerzas aliadas desembarcaron en Normandía en la Francia ocupada por los nazis, durante la Segunda Guerra Mundial. Pero para que ese día llegara y el destino de occidente cambiara, algunas fechas posibles debían ser propuestas. El Día D fue originalmente programado para el 5 de junio de 1944, pero se pospuso un día debido a las mareas, al tiempo y a la luz de la Luna.

Las estrategias militares de la época se basaban en la astronomía para calcular las mareas y las fases de la Luna para así poder determinar el mejor día para lo que sería la mayor invasión anfibia en la historia de la guerra.

El pensamiento militar tradicional sugería que el mejor momento para lanzar un ataque anfibio es durante la marea alta porque reduce el espacio de playa que las fuerzas de desembarco tienen que cruzar, y ayuda a evitar que sean atacadas por las fuerzas opuestas.

Pero algo hizo que la estrategia tradicional tuviera que ser recalculada.

Esta foto de abril de 1944 muestra las defensas alemanas que forman parte de la Muralla Atlántica. Estas defensas desempeñarían un papel crítico para ayudar a determinar el momento de la eventual invasión aliada. (Archivos Federales Alemanes/Wikimedia Commons)

Las sorprendentes defensas alemanas

Los alemanes erigieron defensas en la playa que incluían enormes troncos afilados en la zona de marea, diseñados para desgarrar los cascos de los botes al desembarque. Muchos de estos dispositivos fueron minados, y el alambre fue encadenado entre ellos para crear una barrera casi imposible. Rommel las instaló para asegurar que los Aliados no pudieran aterrizar en el momento que quisieran, dijo Sarty.

Para los Aliados, esto requería un ajuste de pensamiento. Decidieron que el momento del desembarque tendría que ser poco después de la marea baja, para que las tropas especialmente equipadas pudieran destruir las barreras cuando la marea estuviera baja antes de que llegara la lancha de desembarco. A medida que subía la marea, esto ayudaría a que los barcos entraran y salieran más fácilmente.

El Dwight Eisenhower, General Supremo de la Fuerza Aliada, apostó entonces por la marea baja y por pronósticos meteorológicos más favorables donde la lluvia no estuviera anunciada para que la marea se mantuviera baja para la mañana del 6 de junio, y fue ese día que la batalla por la liberación de Europa Occidental comenzó.

La temperatura

El clima un poco más suave permitió que las lanchas de desembarco llegaran a las playas en el momento adecuado, la nubosidad del cielo no permitió el apoyo aéreo, y en Juno, al igual que en Omaha, las defensas de la costa no sufrieron ningún daño significativo.

La descripción del Sargento Charlie Martin del asalto de los Rifles de la Reina a Nan White Beach, Bernières-sur-Mer, donde no había señales de bombardeo, pintó un cuadro inquietante pero preciso de los desembarques:

«A medida que nos alejábamos más de la nave nodriza y nos acercábamos a la costa, nos sorprendió ver que la flota de ataque detrás de nosotros había desaparecido. De repente, éramos sólo nosotros y la inmensidad del océano…. Diez barcazas repartidas a lo largo de mil quinientas yardas de costa no constituyen una fuerza de ataque muy fuerte.

El tamaño de las barcazas disminuyó a medida que la distancia entre ellas se ensanchaba, alcanzando la longitud de un campo de fútbol.Siguiendo la orden de «descender por la rampa» en la playa de Nan White Beach, no quedó más remedio que precipitarse hacia el muro de la barrera bajo fuego de ametralladoras y mortero.»Sargento Charlie Martin

El papel de la luna

«Querían que fuera luna llena para tener la mejor visibilidad posible de todo tipo de día y de noche», dijo William Bryant Logan, un autor estadounidense que escribió sobre los factores detrás de la planificación de la invasión aliada en el aire: El Campana Inquieta del Mundo.

Además de la necesidad de luna llena y marea baja, los Aliados también querían cruzar el Canal de la Mancha con sus convoyes por la noche y necesitaban «aproximadamente 40 minutos de luz del día antes del asalto terrestre para completar nuestro bombardeo y bombardeo preparatorio», escribió el general estadounidense a cargo de las fuerzas aliadas, Dwight D. Eisenhower, en sus memorias.

El mariscal de campo Erwin Rommel, responsable de la defensa alemana de la costa francesa del Canal de la Mancha, era muy consciente de ello.

«Los aliados tenían más recursos que los alemanes. Podían sobrevivir a los alemanes en cualquier momento, así que el imperativo de Rommel era que tenía que impedir que los Aliados desembarcaran y derrotarlos lo antes posible cuando llegaran a tierra», dijo Roger Sarty, profesor de historia de la Universidad Wilfrid Laurier. «Lo que Rommel apreciaba era la vulnerabilidad de las lanchas de desembarco.»

¿Qué significa «Día D»?

Cuando se planea una operación militar, no siempre se conoce de antemano la fecha exacta en que se lanzará el ataque. Por esta razón, el término «Día D» se utiliza para referirse a la fecha de inicio de un ataque. Aunque se ha utilizado en la planificación de muchas otras operaciones, el término se asocia ahora principalmente con la invasión aliada de Normandía, Francia, el 6 de junio de 1944.

Frente a la experiencia de las fuerzas alemanas, lideradas por el legendario general Erwin Rommel, los Aliados eligieron la sorpresa como su arma preferida. Los alemanes, no sabían dónde ni cuándo tendría lugar la invasión. Pensaron que lógicamente sería en Pas-de-Calais, la costa oeste de la frontera belga, pero no fue así.

Los Aliados tenían sus ojos puestos en Normandía más al oeste. El día D, desembarcaron con más de 156.000 soldados, incluidas 6 divisiones de infantería y unidades blindadas, en 5 playas a lo largo de los 100 km de la costa y detrás de las líneas enemigas. Las fuerzas americanas atacarán las playas de Utah y Omaha; los británicos atacarán Gold y Sword; una división canadiense invadirá la playa de nombre en clave Juno.

Esta campaña tiene el récord de la mayor invasión anfibia de la historia. Más de 14.000 soldados canadienses aterrizaron o se lanzaron en paracaídas en la zona de invasión francesa el Día D. La Real Armada Canadiense contribuyó con 110 barcos y 10.000 soldados, y la RCAF proporcionó 15 escuadrones de cazas y cazas-bombarderos para el asalto.

RCI/CBC/Library and Archives Canada/Encyclopédie canadienne

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