Si se detecta una garrapata, en los 3 días posteriores al enganche en la piel, hay tratamiento. iStock

¿Por qué la enfermedad de Lyme es tan peligrosa? 

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El riesgo de contraer la enfermedad de Lyme, bacterias transportadas por garrapatas de patas negras en Canadá, está creciendo

El número de infecciones confirmadas en Canadá se ha más que duplicado en un año: de casi 1000 en 2016 pasó a más de 2000 en 2017. Y el problema se agrava porque están apareciendo en lugares donde nunca antes lo han hecho.

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Una picadura de garrapata puede dejar una erupción cutánea en forma de ojo de buey en la piel. (CBC)

Pasear al aire libre se está convirtiendo hoy casi en un deporte de riesgo: la posibilidad de contraer la enfermedad de Lyme en un entorno natural es mayor cada vez por el crecimiento de la población de garrapatas, las responsables de transmitir esta enfermedad.

La culpa, dicen los expertos, la tiene el cambio climático.

El aumento de las temperaturas permite que las garrapatas de patas negras sobrevivan al invierno y propaguen la enfermedad de Lyme en lugares que antes no podían hacerlo

Los insectos chupadores de sangre ahora se esconden en pastos altos y áreas boscosas así como en grandes ciudades, como Toronto, Vancouver y Ottawa.

La Dra. Vera Etches trabaja en  Ottawa Public Health (Salud pública Ottawa).

«Queremos que todos los médicos entiendan que el riesgo de enfermedad de Lyme está aumentando en Canadá».

Diversos centros de investigación están de acuerdo con esa premisa.

«Estamos tomando una posición contra una amenaza creciente de la enfermedad de Lyme en Canadá, y lo estamos haciendo llevando un arma muy poderosa a esa mesa y esa arma es la ciencia».

-Lyme Hope of Canada

Y la ciencia confirma que el número de infecciones en el país se ha más que duplicado en un año: de casi mil en 2016 pasó a más de 2000 en 2017.

La mayoría de esos casos se detectaron en las provincias de Nueva Escocia,  Quebec, Ontario, Manitoba, la Isla del Príncipe Eduardo y Columbia Británica.

En lo que respecta a la provincia de Quebec el número de casos detectado se duplicó prácticamente con respecto al año pasado. Pero lo que inquieta de alguna forma de este aumento es que la tercera parte de los casos detectados se encuentran en municipios relativamente cerca de Montreal y 122 de los 147 municipios de la región son considerados a riesgo.

La Dra. Etches dice que los síntomas pueden incluir: fiebre, fatiga y una erupción cutánea que parece una diana o círculo.

Aunque los síntomas pueden variar de una persona a otra.  Es por eso que una de las mayores dificultades está en el diagnóstico.

Lo que sí es cierto es que es una enfermedad muy agresiva y en cuanto empieza a afectar al organismo, se extiende por el sistema osteoarticular y el sistema nervioso, con consecuencias muy graves.

Después de la picadura de la garrapata. iStock

En muchísimas ocasiones, la sintomatología se confunde con la de múltiples enfermedades. Artritis reumatoide, fatiga crónica o fibromialgia, son algunas de las enfermedades por las que reciben tratamiento los pacientes cuando realmente se trata de la Enfermedad de Lyme.

Esto fue lo que le sucedió a la cantante canadiense, Avril Lavigne, que fue diagnosticada de una fatiga crónica y estuvo al borde de la muerte porque no recibió un tratamiento adecuado a tiempo. Al igual que Thalía, quien estuvo al borde de la muerte por la enfermedad en 2008.

El secreto está en la boca de la garrapata

La enfermedad es causada por la bacteria Borrelia que pasa del intestino de la garrapata  a sus glándulas salivares.  Así, cuando el bicho pica a una persona, la bacteria penetra la piel y se difunde a través de la sangre hacía otros tejidos.

¿Qué hace que la garrapata se pegue? La boca como trinquete.

Véala en este video del NYTimes.

¿Hay tratamiento?

Si se detecta una garrapata, en los 3 días posteriores al enganche en la piel, hay tratamiento.

«Hay un antibiótico preventivo que se puede administrar de inmediato. Eso es importante, es una intervención temprana, detiene la propagación de bacterias en el cuerpo».

Cuando las garrapatas establezcan nuevos hábitats, pronto habrá más enfermedades de Lyme, dice la experta en enfermedades infecciosas Tara Moriarty, profesora asociada en las facultades de odontología y medicina de la Universidad de Toronto.

Si no se trata a tiempo, las bacterias que causan la enfermedad de Lyme pueden propagarse a las articulaciones y al corazón.

Tara Moriarty forma parte de un equipo de investigación de Lyme en la Universidad de Toronto.

Ella analiza cómo las bacterias se mueven a través del vaso sanguíneo de un ratón buscando una forma de anular a la bacteria, para que no pueda propagarse dentro del cuerpo.

«Ser capaz de comprender esto nos ayudará a desarrollar tratamientos.»

Se está probando una vacuna humana para la enfermedad de Lyme, pero no estará disponible antes de 3 años.

Mientras tanto, estas precauciones a tomar son importantes

*Ir por los senderos cuando se encuentra paseando en el bosque. *Vestir camisas de mangas largas y pantalones largos. *Examinarse la piel después de un paseo para asegurarse que no se la pegado una garrapata. *Al final del paseo, poner la ropa utilizada al sol o en una secadora.

Mucha más información aquí:

Inquietante aumento de casos de la enfermedad de Lyme en Quebec

Verano y garrapatas, una mezcla explosiva

En Ingles:

Gov’t Canada: Canada Communicable Disease Report: Rise of Lyme in Ontario 2017

National Collaborating Centre for Infectious Diseases (Manitoba) Jun 28/18: Update on Lyme

RCI con información de CBC-Christine Birak-BBC-lymehope-El Mundo

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Categorías: Medioambiente, Salud
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