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¿Cada vez más autistas en el mundo? No, muchos diagnósticos son desacertados

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El diagnóstico del autismo ha ido tan lejos en los últimos 50 años que ahora se basa en signos cada vez menos pronunciados lo que conduce a diagnósticos de autismo erróneos y desaciertos en los servicios ofrecidos a quienes más lo necesitan, advierte un investigador de Montreal en la revista JAMA Psychiatry.

En otras palabras, dice el meta-meta-análisis del Dr. Laurent Mottron, «las personas autistas que se están estudiando son cada vez menos diferentes de la población general no autista.»

El título de la investigación se pregunta: ¿Disminuyeron las diferencias entre individuos con autismo e individuos sin autismo durante las últimas décadas?

Y sus hallazgos sugieren que las diferencias entre los individuos con autismo y aquellos sin autismo han disminuido con el tiempo, lo que puede estar asociado con cambios en las prácticas de diagnóstico.

Según el Dr. Mottron, la importancia de su estudio reside en «la definición y la naturaleza del autismo», que han sido muy debatidas siguen siendo difíciles de clarificar.

«No tiene muchos amigos. No le gusta que le corten el pelo, o las etiquetas en la ropa le molestan. ¿Es autista?» No, dice el científico, esas son trivialidades.

(Foto: ©iStock/vejaa)

Los criterios para diagnosticar se han vuelto triviales

El doctor Mottron contó en entrevista con The Canadian Press que los padres le dicen con frecuencia que sus hijos son autistas porque no tienen muchos amigos, o no les gusta que les corten el pelo o las etiquetas de la ropa les molestan… trivialidades, cree el científico.

«[Los padres] nos dicen que han mirado y que su hijo cumple todos los criterios. Eso es porque los criterios ¡se han vuelto tan triviales! Dicen que es autista porque no tiene muchos amigos, o no le gusta que le corten el pelo, o las etiquetas le molestan, es autista… Si se diagnostica con criterios triviales, encontraremos muchos autistas. Eso es lo que está pasando.»

El autismo es ahora algo que se identifica por criterios, mientras que al principio era algo que se reconocía, dijo Mottron. Es `fundamental’ que el diagnóstico por criterios se asocie con un diagnóstico por reconocimiento.

La situación se complica por el hecho de que existen formas atenuadas de autismo. Dicho esto, dice, tener rasgos autistas no es lo mismo que tener autismo.

(Foto: ©iStock/Nadezhda1906)

Los resultados

El número de personas diagnosticadas con autismo está aumentando significativamente en todo el mundo. En los Estados Unidos, la prevalencia de este trastorno del desarrollo ha aumentado, según se informa, del 0,05% en 1966 a más del 2% en la actualidad. En Quebec, la tasa reportada es cercana al 2 por ciento.

En comparación, no ha habido un aumento en la prevalencia de la esquizofrenia a lo largo de los años. Los médicos que aceptan firmar un diagnóstico de autismo no son los únicos responsables de esta deriva

Los hallazgos sugieren también que los posibles cambios en la definición de autismo de una población estrechamente definida y homogénea hacia una población inclusiva y heterogénea pueden reducir nuestra capacidad para construir modelos de intervención para tratar la afección.

¿Por qué cada vez más profesores quieren tener tantos niños autistas como sea posible en sus grupos?

«Actualmente, un diagnóstico de autismo es lo que hace posible tener servicios en las escuelas, dijo. Cuando se le diagnostica autismo, es mucho más probable que tenga muchas cosas adicionales en comparación con otra condición, lo cual es una tontería total, porque la necesidad de servicios es independiente del diagnóstico. Usted puede tener un diagnóstico difuso y tener necesidades muy altas, puede ser 200 por ciento autista y no tener prácticamente ninguna necesidad.»Dr. Laurent Mottron

Según el profesor Mottron, las escuelas presionarían a los médicos para obtener el diagnóstico de autismo que liberará los presupuestos que necesitan para proporcionar servicios para este niño’autista’. Los padres, por otro lado, «lloran cuando se elimina el diagnóstico de autismo». Nos dicen que han mirado y que su hijo tiene todos los criterios», dijo el Dr. Mottron.

(Foto: ©iStock/macniak)

Múltiples consecuencias

Las personas que son diagnosticadas con autismo cuando no lo son, a menudo tienen problemas, pero no son lo mismo», dijo el Dr. Mottron.

«Los servicios para los autistas, por ejemplo, clases especiales, donde hay una proporción de un profesor por cada seis estudiantes, son muy, muy caros. Les damos un nivel de servicio de inmediato: es como tener gripe y ser enviados a cuidados intensivos. Se trata más bien de modular los servicios.»

Además, el Dr. Mottron cree que aquellos que son mal diagnosticados pueden estar expuestos s un doble prejuicio.

«Si te dicen que eres autista cuando no lo eres, eso te puede provoca algo completamente alucinado en términos de tu comprensión de ti mismo. También existe un prejuicio para las personas autistas puras y duras, que en algunos casos necesitan servicios muy intensos. Estos servicios se diluyen entre las personas que no los necesitan.»Dr. Laurent Mottron

El doctor pide que se detenga «la máquina loca en el diagnóstico de autismo». El Dr. Mottron espera que su meta-meta-análisis resulte en una modificación del grito.

Contexto
El autismo fue descrito por primera vez en la década de 1940, y la definición de la afección ha sido objeto de mucho debate. Los criterios diagnósticos para el autismo han sido revisados varias veces, y nuestra comprensión del autismo ha evolucionado desde un cuadro clínico estrechamente definido hasta un espectro de afecciones de similitud incierta.

En ausencia de una sustancia en el organismo para poder identificar claramente el autismo, es difícil hacer diagnósticos precisos.

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Categorías: Salud, Sociedad
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