Foto: ONU

Conferencia internacional para mejorar protección de especies amenazadas

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Por primera vez se busca proteger a las jirafas.  Una especie está en serio peligro de extinción en América latina. Los tiburones mako de Canadá  sufren los embates del comercio internacional. Los elefantes y su marfil en África necesitan mayor protección.

La lista es muy larga. Pero IFAW, el Fondo Internacional para el Bienestar Animal, se muestra optimista por los avances.

Ese organismo de origen canadiense, está participando en la conferencia de CITES, Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres en Ginebra, Suiza.

Radio Canadá Internacional conversó con  Joaquín de la Torre, Director de IFAW para América latina y el Caribe, quien se encuentra en Suiza.

Joaquín de la Torre, Director de IFAW para América latina y el Caribe

La  18a Conferencia CITES se está llevando a cabo del 17 al 28 de agosto en Ginebra, Suiza.

CITES es un acuerdo internacional concertado entre gobiernos con la finalidad de velar por que el comercio internacional de especímenes de animales y plantas silvestres no constituya una amenaza para su supervivencia y proteger a más de 35,000 especies de animales y plantas.

Las delegaciones de los 183 miembros tienen por mandato negociar propuestas gubernamentales para mejorar la protección de los elefantes, las jirafas, víctimas de la extinción «silenciosa», los tiburones y otras especies comercializadas, debido a que la supervivencia futura de la mayoría de estos animales se verá afectada por las decisiones tomadas en esta reunión.

Joaquín de la Torre es Director de IFAW para América latina y el Caribe,  una ONG de bienestar animal con estatus consultivo especial en el Consejo Económico y Social de las Naciones Unidas.

Él explica que CITES regula todo lo que sea exclusivamente el comercio internacional de especies.

Ese trabajo se codifica en 3 apéndices.

Apéndice 1: Cuando la especie está en peligro de extinción, que lleva a la prohibición de su comercio,

Apéndice 2: Cuando regula el comercio de manera más estricta porque la especie está más amenazada,

Apéndice 3: Cuando un país solicita que se ponga atención a una especie para evitar tener que poner a esa especie en el apéndice 2.

Lo que se está discutiendo hoy en Ginebra va desde elefantes y jirafas hasta ranitas y lagartijas. Para nosotros, una de las prioridades fue el tema del antílope Saiga  y que afortunadamente fue aprobado pasar a esta especie del apéndice 2 al 1, para darle mayor protección, prohibiendo su comercio.

Antílope Saiga .Wikipedia

Evaluando los progresos

Las tres últimas conferencias de las Partes tuvieron resultados más positivos que negativos, explica de la Torre. “A veces sucede que los resultados en las votaciones no son los que nosotros desearíamos, en tanto que organización enfocada en el bienestar de los animales. Por supuesto que esas son decisiones de los países y no es algo en lo que nosotros podamos influir. Son decisiones soberanas y cada país tiene el derecho de opinar diferente”.

Como en anteriores conferencias,  el comercio de elefantes y de marfil ocupa parte de la agenda. Con alrededor de 20,000 elefantes por año sacrificados para el comercio ilegal de marfil, IFAW cree que estos animales necesitan una mayor protección.

También la conferencia  CITES buscará la protección de las jirafas, esto, por primera vez. Conocida como «extinción silenciosa», el número de jirafas se ha reducido en un 40% en los últimos 30 años debido a amenazas como el comercio internacional, la pérdida de hábitat y la caza ilegal, solo para nombrar algunos factores.

Los tiburones, cuya población está disminuyendo rápidamente debido a la demanda de sus aletas y carne, también estarán en el centro de atención, ya que el comercio a menudo no está regulado a nivel local o global. Un total de 18 de las especies en mayor peligro de extinción serán consideradas para su protección, incluidos los tiburones mako.

IFAW se asoció con políticos europeos para implementar una prohibición europea de todos los productos de foca.Y defendió esa prohibición cuando fue cuestionada por Canadá y Noruega en la Organización Mundial del Comercio. Una vez que se estableció esa prohibición, el número de cazadores  canadienses de focas se redujo en un 90 por ciento. Foto: IFAW

Animales que necesitan ser protegidos en América latina

Joaquín de la Torre señala que en esta región ya hubo dos propuestas sobre la vicuña, una de Argentina y otra de Chile y que las dos fueron aprobadas en CITES por consenso por las Partes (países).

Y explica que ese objetivo de proteger a las especies permite que se las pueda transferir de un apéndice a otro.

Por ejemplo la propuesta de Argentina fue transferir su población de vicuñas del Apéndice 1 al 2.  ¿Por qué, si tenía toda la protección, la bajan al dos? Justamente porque gracias a que se prohibió el comercio pudieron recuperar las poblaciones a un punto tal que se puede valorar retomar un comercio siempre y cuando esté perfectamente controlado. Lo mismo pasó con una propuesta de Chile”.

La vicuña. Wikipedia

El Director de IFAW para América latina y el Caribe explica que hay otra propuesta que todavía no fue discutida, de México y El Salvador, para enlistar a la iguana y colocarla en el Apéndice 2 porque se detectó un riesgo debido al creciente comercio de esa especie.

También menciona otra de Costa Rica, El Salvador, Honduras y Perú para proteger a las ranitas de cristal, muy codiciadas en el mercado de mascotas exóticas.

Como son tantas las especies es muy difícil la identificación y es tanta la demanda que tristemente muchas de estas especies están críticamente amenazadas”.

Lo que está buscando el principal proponente, Costa Rica, es que se puedan poner a todas esas especies en el Apéndice 2,  dice Joaquín de la Torre.

El otro gran tema y que genera mucha polémica es el de los tiburones.

La posición de Canadá en la 18a Conferencia CITES

Le preguntamos a IFAW / Canadá cuál es el papel que Canadá puede y debe jugar en la protección de especies amenazadas en el mundo.

IFAW  le respondió a RCI  que Canadá se ha involucrado en CITES desde su comienzo en 1975,  desempeñando un papel de liderazgo.  Prueba de esto es que presidió varios comités de CITES. “Como un importante exportador de especies de animales y plantas, Canadá ayuda a garantizar que el acuerdo CITES continúe apoyando un comercio que sea sostenible”, dice IFAW-Canadá.

La respuesta canadiense preocupa a IFAW / Canadá

Canadá anunció recientemente que prohibiría el comercio de aleta de tiburón, convirtiéndose en el primer país del G20 en hacerlo.

Tiburón Mako. Foto: IFAW-Steve DeNeef

Sin embargo, también ha indicado que se opondrá a incluir a los tiburones mako de aleta corta en la Propuesta 42 de la CoP18 de la CITES- Aplicación II.

Desde la perspectiva de IFAW / Canadá, ese voto en contra de esta propuesta es sorprendente y decepcionante considerando que Canadá debería ser un ejemplo para el resto del mundo.

El organismo no se explica el voto en contra de esta propuesta, a pesar de que el shortfin mako cumple claramente con los criterios biológicos y comerciales para la inclusión en el apéndice II de protección de la especie.

“IFAW en coalición con otras ONG se han puesto en contacto con el gobierno para pedirle que reconsideren este voto y muestren liderazgo en la conservación de los tiburones».

Asimismo, IFAW envió una carta a la Honorable Catherine McKenna, Ministra de Medio Ambiente y Cambio Climático de Canadá, expresando su preocupación por la intención declarada de Canadá de oponerse a la Propuesta 42 de la CoP18 de la CITES y pidiéndole al gobierno que revise su posición con respecto a la inclusión de los tiburones mako en el apéndice II de la CITES.

Canadá debería ser un líder en el escenario mundial en lo que respecta a la conservación de tiburones, votar para proteger a los tiburones en Canadá y luego «dar un paso atrás» en lo que respecta a la regulación global de su comercio.

– IFAW / Canadá

La especie que puede extinguirse  en América latina

“Una de las principales preocupaciones que tengo, no solo como mexicano sino como latinoamericano, es que una especie que tiene mayor probabilidad de extinguirse muy pronto es la vaquita marina,  una especie rara de marsopa, de la parte norte del Golfo de California México, endémica, lo que quiere decir que no vive en otro lugar del planeta”.

La población de vaquitas está considerada en peligro crítico desde 1996. Se estimó que existían 600 individuos en 1997, menos de 100 en 2014, aproximadamente 60 en 2015 y 30 en noviembre de 2016. Desde 1997, la población ha disminuido 92% y pronto se extinguirá a menos de que se tomen medidas drásticas. Foto: Wild for Life

La población, explica de la Torre,  no cuenta con más de 20 ejemplares lo que significa que está en un altísimo riesgo de extinción.

Lo sorprendente es que esa especie está desapareciendo porque es capturada de forma accidental, debido a un comercio tremendo del pez totoaba, cuya vejiga natatoria  tiene un altísimo valor en el mercado asiático. El peso por la vejiga por gramo,  es más costoso que el gramo de cocaína explica Joaquín.

Ese mercado del totoaba que es muy fuerte en China particularmente ha hecho que los pescadores ilegales pesquen también a la vaquita marina. Es una de las especies que ahora todas las organizaciones estamos pidiendo protección porque con solo 20 ejemplares que quedan se ha llegado a un límite crítico. Es la especie que más riesgo tiene”.

El Fondo Internacional para el Bienestar Animal,  es una organización mundial sin fines de lucro que trabaja en mares, océanos y en más de 40 países de todo el mundo. Rescatando, rehabilitando y liberando animales, y restaurando y protegiendo sus hábitats naturales.

Fue fundada en Canadá en 1969 con el objetivo de poner fin a la caza comercial de arpas y focas encapuchadas en la costa este de Canadá.

La edición 18 de CITES, que regula la compra y venta de especies en riesgo de extinción en todo el mundo y suele celebrarse cada tres años, reúne a 3.000 expertos de las 183 partes firmantes del CITES (182 Estados y la Unión Europea) para debatir 56 propuestas de cambios en los niveles de protección.

Mathew Collis, Director de Política Internacional de IFAW, Joaquín de la Torre y Megan O’Toole Senior Program Manager en CITES, Ginebra 2019
International Policy.. Foto: Joaquín de la Torre

Las 57 propuestas que serán discutidas durante el simposio estarán destinadas a modificar el nivel de protección de animales ya mencionados,  y también minerales como el palo de rosa. Este último por solicitud expresa de Canadá y la Unión Europea, pues este preciado material es usado para la confección de guitarras, violines y otros instrumentos musicales.

Esto y más en la entrevista de Radio Canadá Internacional con Joaquín de la Torre, Director de IFAW para América latina y el Caribe.

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