Talleres con trabajadores agrícolas migrantes. Foto: UFCW

Sindicato canadiense defiende «trabajo abierto» para trabajadores extranjeros

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Actualmente, cuando un trabajador llega a Canadá está atado a un solo empleador, sin posibilidad de  cambiar de trabajo aunque sufra maltrato. Ahora cuenta con la protección para solicitar un permiso de trabajo abierto.

– Santiago Escobar, UFCW Canadá

De los 302,500 trabajadores extranjeros temporales empleados en Canadá en 2017, según el Ministerio de inmigración, aproximadamente la mitad, o 153,460, tenían permisos de trabajo específicos para empleadores, emitidos principalmente para cuidadores y trabajadores agrícolas.

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Santiago Escobar, UFCW Canadá, explica a trabajadores sus derechos

Este mes de junio entró en vigor un proyecto piloto en Canadá con una serie de medidas tendientes a proteger a los trabajadores migrantes y trabajadores extranjeros de la explotación.

El ministro de inmigración, Ahmed Hussen, había declarado que nadie debería tener más miedo de perder su estatus migratorio por escapar de los abusos patronales.  Con estas nuevas regulaciones propuestas, se reduciría la probabilidad de que los trabajadores migrantes no tengan otra opción que  el maltrato o el abuso.

Concretamente, autoriza a trabajadores migrantes, con acusaciones comprobadas de maltrato, a encontrar empleo en otro lugar de Canadá sin temor a ser penalizados o regresados a sus países.

Santiago Escobar explica que el Sindicato Unido de Trabajadores de la Alimentación y el Comercio de Canadá, (UFCW Canadá)  está muy implicado en esta problemática acompañando y apoyando a esos trabajadores.

Desde el anuncio del ministro Hussen, dice Escobar, dos trabajadores, uno de Quebec y una trabajadora de la zona del Niágara, en Ontario, obtuvieron el permiso de trabajo abierto, mientras a ellos se suman otros que ya hicieron la demanda.

¿A quiénes se dirigen los permisos de trabajo abiertos?

“Son para trabajadores que están experimentando condiciones de abuso físico, financiero, sicológico, o sexual. Es un nuevo programa que el gobierno federal acaba de implementar y que está efectivo desde el 4 de junio.  Básicamente protege a todos los trabajadores que vienen bajo el programa de trabajadores temporales y que están atados a un solo empleador”.

Así comienza la entrevista con Santiago Escobar, sindicalista de origen latinoamericano que desde hace años está implicado en la defensa de trabajadores que llegan a Canadá.

¿Qué significa concretamente?

“Que la  mayoría de los trabajadores temporales hombres y mujeres considerados de habilidades comunes que vienen cada año o cada dos a trabajar a Canadá tienen ahora la protección para aplicar para un permiso de trabajo abierto. Porque actualmente cuando llegan a Canadá están atados a un solo empleador lo que significa que no tienen movilidad laboral, ni posibilidad de  cambiarse de empleador si experimentan abusos”.

Una historia con final feliz

Santiago Escobar  sabe perfectamente que esta protección no es la solución pero sí que es un paso en la dirección correcta. Es por eso que el sindicato se está reuniendo con el gobierno liberal proponiendo que se implemente “un programa, no de trabajadores temporales, sino un programa de migración, donde los migrantes  pueden venir a Canadá a establecerse y tener acceso a la residencia como la mayoría de los trabajadores migrantes que llegan a Canadá”.

Escobar da el ejemplo de una planta procesadora de carne de Manitoba que funcionaba con trabajadores temporales.

Hemos logrado que ellos sean auspiciados por la empresa y a través del programa de Nominación de Manitoba puedan tener acceso a la residencia permanente en Canadá. Hoy son ciudadanos canadienses, establecidos con sus familias. Es un ejemplo que le demuestra al gobierno de que hay programas exitosos donde los trabajadores puedan quedarse, beneficiar a la comunidad local y a la empresa. Esa es una historia con final feliz”.

Santiago Escobaar durante un taller con trabajadores.

El proceso de cambio de empleador

UFCW  acompañó al trabajador en Quebec, el primer caso en el que se otorgó ese permiso y a la trabajadora de Ontario. Escobar señala que de esa manera se dieron cuenta de lo complicado del proceso.

Porque se tienen que llenar formularios en inglés o francés, muchos realmente. Hay que presentar la evidencia que uno tiene, boletos aéreos, copia de contratos, cartas que prueben que hay abuso sicológico, o acoso. No es un proceso fácil. Y una vez que se tienen estos documentos hay que traducirlos al inglés o francés por un traductor registrado. Eso incrementa el costo. El permiso no tiene ningún costo pero el proceso de reunir los documentos sí lo tiene”.

Una vez que se cuentan con todos los elementos necesarios para solicitar el cambio, hay que presentarlo en línea.

“Esa es una barrera también para los trabajadores que no están familiarizados con las computadoras”.

Lo cierto también es que superados todos esos trámites burocráticos, máximo en una semana, se puede tener una respuesta.

“Te convocan y te avisan si falta algo más, y de allí se pasa a una entrevista en persona”.

Como agilizar este proceso

Hacer más accesible y fácil ese proceso no es imposible dice Escobar. Por ejemplo, si es el gobierno el que provee los traductores oficiales.

Dado que los trabajadores firman contratos bajo el programa de trabajadores temporales,  eso significa que están auspiciados por el gobierno de Canadá. “En este caso creemos que el gobierno podría tener copias de esos documentos y eso facilitaría el proceso. La traducción de un documento puede tomar una semana o más y son días muy valiosos que se pierden sobre todo si un trabajador está experimentando abuso y el proceso largo hace que el trabajador no esté protegido en ese momento”.

Un trabajador renueva el permiso de trabajo abierto….¿y luego qué?

¿Cuál es el futuro del trabajador  después de la renovación del permiso abierto, una vez que regrese de México?

“Para evitar una situación problemática para ese trabajador y realmente lograr que puedan conseguir un nuevo empleador, UFCW propuso al gobierno federal la implementación de un Hiring Hall conformado por el gobierno, representantes de la industria y nuestro sindicato.

De esta manera, nosotros facilitaríamos la búsqueda de empleadores para los trabajadores que tengan permisos abiertos por ser víctimas de abuso y de igual manera, si se implementa el programa de permisos sectoriales, el Hiring Hall permitirá a los trabajadores temporales cambiar de empleador dentro del sector agrícola”.

– Santiago Escobar, Sindicato Unido de Trabajadores de la Alimentación y el Comercio de Canadá

Recomendaciones del UFCW

UFCW Canadá hizo propuestas al gobierno para fortalecer los derechos laborales y las protecciones para los trabajadores migrantes inscritos en el TFWP y el Programa de Trabajadores Agrícolas Temporales (SAWP):

*Un Permiso de Trabajo Abierto para Trabajadores Migrantes Vulnerables debe ser de al menos 2 años para proteger completamente al trabajador vulnerable, ya que encontrar un nuevo empleador y mudarse a una nueva ciudad o provincia llevará tiempo.

*Un representante de UFCW Canadá debe acompañar y ayudar al trabajador vulnerable durante todo el proceso, ya que los trabajadores migrantes a menudo no hablan inglés y tienen dificultades para navegar por el sistema.

*El gobierno federal debe facilitar el proceso de contratación de trabajadores vulnerables y brindar oportunidades de trabajo desde un banco de trabajo.

*El Permiso de Trabajo Abierto para Trabajadores Migrantes Vulnerables debería estar disponible para todos los trabajadores migrantes que hayan estado bajo el SAWP / TFWP y que tengan un permiso de trabajo vigente o vencido.

*Los trabajadores migrantes que se benefician del Permiso de Trabajo Abierto para Trabajadores Migrantes Vulnerables deben recibir acceso a los servicios de atención médica, sin tener que esperar para completar un nuevo período de espera para obtener una tarjeta de salud. También deben tener acceso a las protecciones del seguro de empleo (EI), la compensación de los trabajadores, el apoyo psicológico y todos los servicios sociales.

*En caso de rechazo, los trabajadores migrantes deben tener un proceso de apelación transparente e imparcial disponible para todos los trabajadores antes de tomar cualquier decisión de repatriación, incluido el nombramiento de un representante de UFCW Canadá para participar plenamente en este proceso de apelación con, o en nombre del trabajador involucrado.

*El gobierno debería trabajar estrechamente con UFCW Canadá para abogar y mejorar el bienestar de los trabajadores migrantes en todo el país.

*Los empleadores que se hayan contactado con la Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá (CBSA) o la policía para amenazar a un trabajador migrante deben tener prohibido participar en el SAWP o TFWP.

Esto y mucho más en la entrevista de Radio Canadá Internacional con Santiago Escobar, Sindicato Unido de Trabajadores de la Alimentación y el Comercio de Canadá.

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Categorías: Economía, Inmigración y Refugiados, Justicia
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