El inventario nacional de gases de efecto invernadero (GEI) presentado en abril a las Naciones Unidas (ONU) revela un balance que varía según la provincia. Entre 2005 y 2017, la programación canadiense disminuyó en un 2% a nivel nacional. Esto está muy lejos del objetivo del Acuerdo de París, donde Canadá se compromete a reducir sus emisiones de GEI en un 30% para 2030 desde los niveles de 2005. PHOTO : REUTERS / PETER ANDREWS

Canadá quiere convertirse en país carbono neutral ¿Puede hacerlo?

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El líder del Partido Liberal, Justin Trudeau, promete que si es reelegido el 21 de octubre, el país será carbono neutral para 2050. Si eso ocurre, Canadá se uniría a 77 países, 10 regiones y a las más de 100 ciudades, entre ellas Montreal y Vancouver, que se han comprometido en la cumbre climática de la ONU este pasado mes a lograr la neutralidad de la huella de carbono.

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Estos árboles fueron plantados en zonas áridas de Quebec para compensar las emisiones de gases de efecto invernadero. Foto: Olivier Fradette

La experiencia de países nórdicos

Hay muchos «países pequeños», que finalmente son los que menos contaminan, los estados insulares en particular, como Maldivas, Barbados, Bahamas, o las Islas del Pacífico, particularmente afectadas por el calentamiento global que quieren tomar medidas más avanzadas.

La historia es diferente con lo países desarrollados dice el periodista especializado en temas medioambientales, Kevin Dufrêche.

En lo que respecta a los países industrializados, no es realmente la misma historia: entre los 20 mayores emisores de CO2, solo 5 hacen este compromiso: Alemania, México, Reino Unido, Italia y Francia,  más Canadá, tal como lo prometió Justin Trudeau si es reelegido.

Ninguno de los 5 mayores contaminadores acepta el desafío: China, Estados Unidos, India, Rusia y Japón.

En la lista hay varios estados australianos, también estados estadounidenses, como California, Nueva York y Hawai.

Entre las ciudades, encontramos Montreal y Vancouver y muchas capitales de todo el mundo: Yakarta, Dakar, París, Tokio, Amsterdam, Roma.

2050 se está convirtiendo en el objetivo de muchas regiones del mundo ¿hay países vanguardistas en materia de neutralidad de carbono?

Los países que dicen querer ir más rápido que 2050, se encuentran principalmente en el norte de Europa: 2030 para Noruega, 2040 para Islandia, 2045 para Suecia.

Neutralidad de carbono

La huella de carbono cero, se refiere a conseguir emisiones de dióxido de carbono netas iguales a cero equilibrando la cantidad de dióxido de carbono liberado a la atmósfera con una cantidad equivalente retirada de la atmósfera o fijada por plantas, o comprando los suficientes créditos de carbono.

El término «neutralidad de carbono», o neutro en carbono, se utiliza en el contexto de procesos asociados con la emisión de dióxido de carbono, como transporte o producción de energía empleando combustibles fósiles (carbón, petróleo o gas natural).

En el contexto de cambio climático, energía, atmósfera, etc., cuando se dice «carbono», en general se está hablando de dióxido de carbono (CO2), un compuesto químico, gaseoso a temperatura ambiente; mientras que en otros contextos (biología, química orgánica), cuando se dice «carbono», se alude a un elemento químico, el sexto de la tabla periódica, de símbolo C, y con propiedades totalmente distintas a las del CO2.

¿Cómo llegar a ese objetivo cero carbono? ¿Por dónde pasan las soluciones?

Alemania, por ejemplo, el sexto país más emisor de CO2 promete salir del carbón en 10 años, carbón que representa más de un tercio de su producción de electricidad.

En Suecia, que apuesta por el impuesto al carbono, todos los autobuses de Estocolmo funcionan con biocombustibles, producidos localmente a través de desechos domésticos Las calderas de petróleo han dado paso a bombas de calor  y la medida más reciente es el impuesto a los boletos aéreos, que van desde $ 7 a $ 55 canadienses dependiendo de la distancia.

Noruega juega con sus contradicciones: un gran productor de petróleo y gas, vende estos recursos a otros, lo que le permite tener enormes ingresos que  luego invierte en créditos de carbono.

En otras palabras, Noruega está invirtiendo fuera de su territorio para compensar sus propias emisiones. El último ejemplo es un acuerdo con Gabón en África: Noruega le paga en dinero a Gabón, a cambio de lo cual el país se compromete a no deforestar.

$ 150 millones en los próximos diez años, o $ 10 por cada tonelada de CO2 no emitida por Gabón.

Y Oslo, quiere hacerlo incluso mejor: cero emisiones de gases de efecto invernadero en 2030. Energía 100% renovable en el transporte público en dos años, prohibición de calentar con combustible a partir de 2020, eliminación de lugares de estacionamiento para promover el ciclismo o caminar. Un plan muy ambicioso que podría ser un ejemplo en los próximos años.

En el otro extremo del espectro se encuentra Bután, el único país que absorbe más CO2 del que emite. Este pequeño país que se encuentra entre India y China tiene una población de aproximadamente 750,000 personas y de acuerdo con su constitución, el país debe estar cubierto en un 60% con bosques.

¿Es posible para Canadá?

En el marco de la campaña electoral canadiense y en el contexto de la Cumbre de Naciones Unidas por el Cambio Climático, el Partido Liberal de Canadá dijo estar comprometido a que el país alcanzará emisiones netas de carbono nulas para 2050 si son reelegidos en las elecciones federales del mes que viene.

Un gobierno liberal reelegido adoptará medidas que llevarán a Canadá a la neutralidad del carbono para 2050.

-Justin Trudeau

Este anuncio lo hizo después de la cumbre climática de la ONU, donde 65 países y la Unión Europea se comprometieron a convertirse en carbono neutral para 2050.

El líder liberal Justin Trudeau promete, entre otras cosas, renovar 1.5 millones de hogares para hacerlos más eficientes energéticamente. Foto: The Canadian Press / Ryan Remiorz

Canadá continuaría emitiendo gases de efecto invernadero (GEI), pero los compensaría con diferentes medidas, como plantar árboles, lo que le permitiría alcanzar un objetivo neto de cero emisiones.

«Va a ser extremadamente difícil de lograr. No imposible. Hasta ahora, hemos fallado todos los objetivos porque solo ponemos uno, muy lejos, y no se hace nada hasta que sea demasiado tarde para actuar”.

-Normand Mousseau, Director del Instituto de Energía Trottier de Polytechnique Montréal, declaración a La Presse

Normand Mousseau, Director del Instituto de Energía Trottier

Una transición energética justa es necesaria

Greenpeace Canadá cree que el logro de la neutralidad del carbono pasa por el fin de los combustibles fósiles.

«Los liberales deben abandonar el Proyecto de expansión del oleoducto Trans Mountain y atacar  las arenas petrolíferas que son la mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero en el país.”

-Patrick Bonin, Greenpeace Canadá

Trudeau defiende su decisión de comprar y aprobar la expansión del oleoducto Trans Mountain, que trasladaría más petróleo de la provincia de Alberta a Burnaby, en Columbia Británica.

Propone hacer crecer la economía protegiendo al mismo tiempo el medio ambiente, y sobre esa premisa argumentó que este proyecto venderá petróleo canadiense a un precio más bajo que el de Estados Unidos, lo que permitirá invertir en esa transición económica.

“Convertirse en carbono neutral no significa que las emisiones de GEI responsables del calentamiento global se eliminarán por completo, sino que los gases que continuarán siendo emitidos serán compensados por otras medidas, por ejemplo, plantando árboles”.

– Justin Trudeau.

Para contrarrestar los impactos en las comunidades que viven en esta industria, los liberales prometen presentar un proyecto de ley para garantizar una transición energética justa, por ejemplo, proporcionando capacitación a los trabajadores involucrados para que puedan encontrar un empleo de la misma calidad, un compromiso que Greenpeace Canadá encuentra viable.

Por ahora, no es un acuerdo vinculante, por jemplo en el acuerdo de París, no había un objetivo de neutralidad de carbono .

Pero esto podría cambiar  en la próxima conferencia climática de la ONU en Santiago, Chile, en diciembre.

Radio Canadá-CBC-La presse canadienne-ONU-La Presse

Kevin Dufrêche fue entrevistado por Jean-Sébastien Bernatchez

Más información:

Partido Liberal de Canadá promete cero emisiones netas de carbono para 2050

Aguas de los glaciares consumen dióxido de carbono de la atmósfera

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Ontario se retira del mercado mundial del carbono

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Categorías: Medioambiente, Política
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