Plantar árboles es importante, dicen algunos científicos, pero reducir las emisiones es primordial. Algunos científicos critican las estimaciones de carbono que podrían almacenarse si millones de árboles fueran plantados. Foto: iStock

Plantar árboles ¿es el mejor medio de luchar contra el cambio climático?

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En esta campaña electoral canadiense los líderes de los diferentes partidos políticos debatieron varias veces sobre cambio climático proponiendo cada uno de ellos su visión de la problemática y de cómo intentar solucionarla.

No hay una solución milagro, pero sí varias visiones, entre ellas, de científicos en diferentes partes del mundo.

En julio pasado, investigadores del Instituto Federal Suizo de Tecnología en Zurich argumentaron que la plantación masiva de árboles absorbería dos tercios del CO2 liberado desde el comienzo de la era industrial.

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Las temporadas récord de incendios forestales están haciendo que la reforestación sea más necesaria que nunca en Columbia Británica.
FOTO: TINA LOVGREEN / CBC

Según ese estudio entonces, la forma más efectiva de combatir el calentamiento global sería plantar muchos árboles, mil millones de ellos, tal vez más.

También dijeron que incluso con las ciudades y tierras de cultivo existentes, había suficiente espacio para que los nuevos árboles cubran nueve millones de kilómetros cuadrados, aproximadamente del tamaño de los Estados Unidos.

El estudio calculó que a lo largo de las décadas, esos nuevos árboles podrían absorber cerca de 750 mil millones de toneladas de dióxido de carbono que atrapa el calor de la atmósfera, casi tanta contaminación de carbono como la que los humanos han arrojado en los últimos 25 años.

Gran parte de ese beneficio vendrá rápidamente porque los árboles eliminan más carbono del aire cuando son más jóvenes, dijeron los autores del estudio.

¿Cómo lo determinaron?

Los investigadores europeos utilizaron Google Earth para elegir qué áreas podrían albergar más árboles, mientras dejaban espacio para las personas y la agricultura. El autor principal de la investigación, Jean-François Bastin, estimó que habría espacio para al menos un billón de árboles adicionales, y que podría ser de hasta 1500 mil millones de árboles.

«Esta es la solución más barata para el cambio climático» y la más efectiva, dijo el coautor del estudio Thomas Crowther, ecólogo del cambio climático en el Instituto Federal Suizo de Tecnología de Zurich.

Rusia, Estados Unidos, Canadá, Australia, Brasil y China tienen más espacio para nuevos árboles, según el informe.

Antes de su investigación, Crowther pensó que había otras formas más efectivas de combatir el cambio climático además de reducir las emisiones, como la gente que pasa de comer carne al vegetarianismo. Pero, dijo, la plantación de árboles es mucho más efectiva porque los árboles eliminan tanto dióxido de carbono del aire.

Varios investigadores expresaron en aquel momento reservas, discrepando con la idea de que plantar árboles era la mejor solución climática disponible para el mundo en este momento.

«La restauración de los árboles puede estar ‘entre las estrategias más efectivas’, pero está muy lejos de ser ‘la mejor solución disponible para el cambio climático’, y está muy lejos de reducir las emisiones de combustibles fósiles a cero neto», dijo el profesor Myles Allen de Universidad de Oxford.

Plantar árboles sí, dicen los investigadores, pero como solución complementaria para capturar la cantidad máxima de carbono en la atmósfera. iStock

Nuevo estudio refuta esas afirmaciones

Esta semana, un  grupo de 46 científicos contradice el estudio publicado en julio en la revista Science, que propone plantar mil millones de árboles para mitigar los efectos del cambio climático.

ESe trata de un texto redactado por el profesor Joseph Veldman de la Universidad Texas A&M y otros 45 investigadores de varios países y continentes, incluida Julie Aleman, investigadora visitante en el Departamento de Geografía de la Universidad de Montreal y becaria postdoctoral en el laboratorio del profesor Veldman.

«Reorganizamos los cálculos y sentimos que subestimaron el impacto de la plantación», dice la investigadora Julie Aleman.  coautora del nuevo artículo que fue publicado también en la revista Science.

Veldman, Aleman y el grupo de científicos descubrieron que en su hipótesis inicial, los investigadores en Zurich consideraron que un ecosistema sin árboles no almacena carbono, pero no es así dicen: en la sabana, en un prado o en una turbera, es el suelo el que captura el carbono.

Julie Aleman explica por qué ella cree que los investigadores de Suiza están equivocados.

La captura de reservas de carbón fueron sobreevaluadas porque su hipótesis inicial era que los ecosistemas son árboles y no almacenan carbono.  Cuando en realidad una gran parte del carbono de esos ecosistemas almacenados en el suelo como en un prado o la sabana por ejemplo, esos ecosistemas almacenan mucho carbón.

Segundo punto de discusión para Julie Aleman: se muestra contra la plantación de árboles en ecosistemas donde el bosque no está presente, para proteger justamente la biodiversidad.

Entre los problemas, este estudio supone que los suelos de los ecosistemas con pocos o ningún árbol no contienen carbono, mientras que, de hecho, muchos ecosistemas como las sabanas o turberas contienen más carbono en sus suelos que en la parte aérea de su vegetación.

Esta investigación también ha descuidado el hecho de que los bosques de coníferas en las regiones boreales y de alta montaña absorben más luz solar y emiten más calor que las áreas sin árboles, y exacerban el calentamiento global en lugar de disminuirlo.

Finalmente, Joseph Veldman y sus coautores argumentan que plantar árboles en ecosistemas abiertos de forma natural como pastizales, sabanas y turberas promovidos en este artículo científico es perjudicial para la biodiversidad y el medio ambiente.

Según los investigadores, el enfoque debería centrarse más en la restauración ecológica, que podría ser una de las soluciones climáticas naturales al restaurar no solo los bosques, sino también los pastizales, las sabanas, los ecosistemas arbustivos y las turberas.

Radio Canadá-UdM-CBC-Science-BBC

Patrick Masbourian entrevistó a Julie Aleman, profesora invitada en la UdM es especialista en biogeografía.

Más información:

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