El hambre afecta cada vez a más niños. REUTERS/Chris Wattie.

Más personas recurren a bancos de alimentos en Ontario

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La cantidad de personas que recurren a los bancos de alimentos en la provincia de Ontario se incrementó en los últimos tiempos.

Así surge de un reporte que acaba de ser presentado por FEED Ontario, la entidad que reúne y representa a los bancos de alimentos en todo el territorio provincial.

Entre las cifras destacadas por el documento resalta que 510.438 personas visitaron el servicio de los bancos alimentarios entre abril de 2018 y marzo de 2019. En muchos casos la demanda del servicio se produjo en más de una ocasión, por lo que la cantidad de asistencias en el mismo período alcanzó a 3.059.000.

Más asalariados no logran cubrir sus gastos de alimentación. Foto: RADIO-CANADA / MARGUERITE GALLORINI

Situación en deterioro

Según puede leerse en el documento, que lleva por título “El paisaje laboral cambiante en Ontario y su impacto en el uso de los bancos de alimentos”, las cifras citadas más arriba significan un incremento del 18 por ciento de la cantidad de personas que requirieron ayuda, con respecto al período precedente.

Del mismo modo, la suma de visitas aumentó 4,8 por ciento con respecto al año precedente.

La entidad responsable da cuenca de que cada vez más personas, con empleos a tiempo parcial o completo, no obtienen retribuciones salariales que alcancen a cubrir en forma completa sus necesidades en materia de alimentos.

En las góndolas, los precios son cada vez más altos. THE CANADIAN PRESS/Nathan Denette

Si bien es cierto que se constata un aumento de la cifra de personas que requieren asistencia por haber perdido su empleo, pasando del 6,6 por ciento en 2017 a 12,4 por ciento en 2019, también subió la cantidad de usuarios de los bancos entre los asalariados.

En base a los datos suministrados por los diversos bancos de alimentos para la evaluación, hubo un 27 por ciento de aumento en la proporción de personas con ingresos por empleo que requirieron ayuda en los últimos 3 años.

“Aun cuando se encuentran trabajando –dice el texto-, estos individuos… no han podido obtener un ingreso suficiente para cubrir sus gastos mensuales, incluyendo los alimentos”.

“¿Está el mercado laboral de Ontario proveyendo oportunidades de empleo de calidad?”, se demandan los autores del estudio, acerca de las razones que podrían estar llevando al deterioro de la situación de numerosos habitantes de la  provincia.

Datos que alarman

El 33 por ciento de los visitantes de los bancos de alimentos en Ontario son niños.

Entre el 1 de abril de 2018 y el 31 de marzo de 2019, de los poco más de medio millón de visitantes, 169,167 fueron menores de edad. Se trata de una suba de 8.848 casos, equivalente a 1,8 por ciento más que el período precedente.

Entre los solicitantes de la ayuda alimentaria, 72 por ciento manifestó pagar su vivienda con sus propios recursos, mientras que 15,4 por ciento dijo habitar en residencias sociales. El 4,6 por ciento estuvo compuesto por propietarios, al tiempo que las personas sin techo constituyeron el 0,7 por ciento de los pedidos.

El 53 por ciento de las personas que se beneficiaron de la ayuda alimentaria viven solas, 18,8 por ciento pertenecen a familias monoparentales, 14,3 por ciento son de hogares con ambos padres y 6,7 por ciento estuvo constituido por parejas sin hijos.

Los inmigrantes se encuentran entre los más afectados por la situación. Foto: iStock.

En cuanto al nivel educativo de los solicitantes, 30,3 por ciento no completó sus estudios, 32,8 por ciento terminó la secundaria, 10,2 por ciento logró un diploma universitario y 1,9 por ciento cuenta con una maestría o doctorado.

En cuanto a las razones principales para las vistitas a los centros de asistencia, 38,1 por ciento de los interesados citó cambios en los beneficios o la asistencia social (léase recortes en esos servicios), desempleo 12,4 por ciento, bajos ingresos 10,3 por ciento, inmigración 10,7 por ciento, gastos imprevistos 10,6 por ciento, enfermedad 5,9 por ciento, sin techo 4 por ciento y deudas 2,6 por ciento.

Así como dijimos que aumentó el número de menores de edad afectados por carencias alimentarias, también hay que dar cuenta de que el 6,8 por ciento de los asistentes a los bancos de alimentos son personas que viven se su pensión, es decir, se trata de jubilados cuyos ingresos se manifiestan insuficientes para pagar una alimentación adecuada.

Políticas erradas

La entidad sostiene que Ontario cuenta con la proporción más extensa de trabajadores que reciben un salario mínimo en todo Canadá.

Al mismo tiempo, la provincia registra desde hace tiempo un creciente costo de vida. A manera de ejemplo, el documento cita el valor que una persona debe abonar por el alquiler promedio de un apartamento de un dormitorio, que llega a 1.105 dólares canadienses por mes, mientras que un trabajador a tiempo completo que percibe la retribución mínima gana 2.100 dólares antes de haber deducido los impuestos.

En otras palabras, sólo la vivienda insume el 53 por ciento del salario que recibe el trabajador.

El trabajo precario, en amarillo, ha ido en aumento en la provincia. Fuente: Feed Ontario.

Los ontarienses de entre 25 y 29 años de edad registraron un aumento del 116 por ciento de los casos de trabajo a tiempo parcial desde 1976. Por su parte, quienes tienen entre 55 y 59 años de edad registraron una situación similar en el 44 por ciento de las personas.

Sólo el 20 por ciento de los desocupados en  Ontario recibe el seguro de desempleo, mientras que en Quebec la cifra supera el 40 por ciento y en la Isla del Príncipe Eduardo la cobertura llega al 100 por ciento.

Fuente: Feed Ontario / The Canadian Press.

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Categorías: Economía, Salud, Sociedad
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