No todos los menores tienen un nivel de vida elevado en el país. Foto: iStock.

La pobreza afecta a más de un millón de niños en Canadá

Un nuevo informe sostiene que 1.356.980 menores de edad viven en situación de pobreza en Canadá.

El reporte, producido por el organismo Campaign 2000, destinado a luchar contra la pobreza infantil, indica que los niveles de carencia a los que se ven sometidos muchos menores del país siguen siendo muy altos.

Según las cifras contenidas en el estudio, dado a conocer el martes 14 de enero por la entidad, que describen la situación durante el año 2017, 18,6 por ciento de las personas menores de 18 años de edad experimentan situaciones de pobreza en diferentes sitios del país.

En algunos casos los padres son profesionales, pero con ingresos por debajo de la línea de pobreza. THE CANADIAN PRESS/J.P. Moczulski

Las preocupaciones principales resaltan que 19,6 por ciento de los niños menores de 6 años, en total 462.360 chicos, se encuentran en condiciones que pueden ser consideradas como de necesidad.

Si se toman en cuenta edades más bajas, 17,5 por ciento de los niños de 2 años y menores también pueden ser vistos como pobres, entre los 3 y 8 años se trata del 33,4 por ciento, entre 9 y 11 años 16,1 por ciento y entre los 12 y 17 años el 33 por ciento.

Por provincias

La pobreza infantil varía según la provincia o territorio que se tome en cuenta.

El cuadro más grave lo presenta el Nunavut, donde la tasa general de estrechez infantil alcanzó en 2017 al 31,2 por ciento, seguido por Manitoba con 27,9 por ciento.

Por el contrario, las cifras más bajas se registraron en Quebec con el 15,2 por ciento y Yukón 11,9 por ciento.

Terranova y Labrador, Nueva Escocia, Nuevo Brunswick, Ontario, Manitoba, Saskatchewan y Columbia Británica, por su parte, presentaron guarismos por debajo de los niveles nacionales.

Las disparidades se expresan en todos los nivles y grupos sociales. THE CANADIAN PRESS/Andrew Vaughan

Si bien en 2017 se verificó una reducción de las penurias entre los niños con respecto a una medición llevada a cabo en 2015, con 145.730 menores menos viviendo en esa situación, el organismo insiste en que la cifra de más de 1.000.000 de menores pobres es inaceptable para un país con el grado de desarrollo económico y social que tiene Canadá.

En tal sentido, las mejoras también varían según la jurisdicción que se tome en cuenta.

El mayor progreso se constató nuevamente en Yukón, con una mejora de 23,3 por ciento y en segundo lugar se ubicó la Isla del Príncipe Eduardo, con una baja de 14,9 por ciento.

Campaign 2000 sostiene que el avance en la lucha contra la pobreza se debe, principalmente, a la aprobación del Subsidio Canadiense para los Hijos, que entró en vigencia en 2014 y que produjo un descenso rápido de 9,7 por ciento en la indigencia infantil.

Los menores de raza negra están entre los más afectados. Foto: iStock.

Grupos de riesgo

De la misma manera que la situación presenta matices según la ubicación geográfica en el país, la pertenencia a grupos culturales, sociales o de estatus legal parece tener su influencia, a la hora de describir la pobreza entre los menores.

Entre los grupos más afectados se encuentran los definidos por criterios de raza, los inmigrantes recientes y las poblaciones indígenas.

La entidad cita las cifras obtenidas a partir del censo de población de 2016, que evidenció que los niños nativos, tanto dentro como fuera de las reservas, presentaban los índices de pobreza más altos del país.

Los menores pertenecientes a tribus de las Primeras Naciones presentaban tasas de pobreza de 53 y 41 por ciento, según si habitan dentro o fuera de una reserva, respectivamente.

La penuria afectaba a 32 por ciento de los menores que no pertenecían a las Primeras Naciones, a 25 por ciento de los niños Inuit y 22 por ciento de los Métis.

Los hijos de los nuevos inmigrantes o residentes permanentes alcanzaron una tasa de pobreza del 35 por ciento, mientras que los niños considerados en grupos definidos como minorías raciales llegaron al 22 por ciento.

Por contraposición, el 12 por ciento de los menores no pertenecientes a ninguno de los grupos anteriores pudieron ser catalogados como pobres.

Las familias inmigrantes también son blanco de las carencias. Foto: iStock.

Definición de pobreza

En 2019, el gobierno federal implementó el Acta para la Reducción de la Pobreza.

Ese instrumentó convirtió a la Canasta Básica de Mercado como la herramienta para establecer la línea de pobreza con criterio oficial.

Esa canasta define el ingreso mínimo necesario, mediante una comparación entre el costo de los bienes y servicios a los que una familia debe poder acceder, para contar con un estándar de vida modesto y básico.

La CBM se encuentra actualmente bajo revisión, ya que se considera que presenta numerosas limitaciones.

Las críticas no sólo se centran en los productos que se toman en cuenta para definirla, sino en los propios conceptos que la rodean, como por ejemplo, la vaguedad que presenta el criterio de “estándar de vida modesto”.

También los indígenas presentan altos niveles de penuria. Foto: Istock.

Medidas urgentes

Entre las recomendaciones que Campaign 2000 presenta con el objetivo de terminar con la pobreza infantil figuran asignar una partida de 6.000 millones de dólares con el objetivo de reducir la penuria en el orden del 50 por ciento, para el período 2015 – 2025, incrementar el subsidio por hijo y colaborar con las diferentes naciones indígenas para elaborar planes adoptados a sus necesidades específicas.

Campaign 2000 debe su nombre al voto llevado a cabo en la Cámara de los Comunes del Parlamento Canadiense en 1989, que se propuso terminar con la pobreza infantil hacia el año 2000.

Categorías: Economía, Indígenas, Inmigración y Refugiados, Sociedad
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