La canadiense Leylah Fernández venció a la eslovena Polona Hercog en el partido de segunda ronda del Abierto de Francia el jueves 1 de octubre de 2020. Esta victoria le permite pasar a la tercera ronda del torneo. Es la única esperanza que le queda a Canadá en este último campeonato Grand Slam del año. (AP Photo/Christophe Ena)

La joven tenista canadiense Leylah Fernández avanza firme en Abierto de Paris

Leylah Annie Fernández sigue brillando en Roland Garros. La canadiense de 18 años pasó a la tercera ronda en su tercer torneo Grand Slam de tennis en la categoria profesional de los mayores de edad. Fernández ganó el título femenino junior en las canchas de arcilla de París en 2019, antes de dar el salto a los profesionales. 

El jueves, tras vencer a la número 47 del mundo, Polona Hercog de Eslovenia en el Abierto de Francia, Fernández dio un paso más hacia su objetivo de alcanzar el top 10 en 2021.

En entrevista con la agencia Reuters, Leylah Fernández dijo no tener miedo a los desafíos.

«No me sorprende, estoy muy contenta de que las metas que me he fijado a principios de año se hayan cumplido. Espero que todo siga así y espero estar pronto entre las 10 primeras jugadoras del mundo.

Me he fijado ese objetivo desde que quise ser tenista profesional.

Esa es mi meta para el próximo año, o el año siguiente, ése es definitivamente mi camino.»Leylah Fernández

Recordemos que Leylah alcanzó su primera final del circuito de la Asociación Mundial de Tenis Femenino (WTA, por sus siglas en inglés) en México en febrero de este año y que ya ha logrado derrotar a varias tenistas agerridas y con más experiencia, entre las cuales se puede contar a la ex campeona del Abierto de Estados Unidos Sloane Stephens a quien derrotó en dos ocasiones.

LEYLAH FERNÁNDEZ

Nació en Montreal (Canadá) y actualmente vive y entrena en Boynton Beach (Florida) con su madre, Irene, su padre, Jorge, y su hermana menor (Bianca) que también juega al tenis. Es trilingüe, habla español, francés e inglés. Su padre es de origen ecuatoriano, su madre de origen filipino.

Actualmente entrenada por Romain Deridder y su padre, Jorge Fernández.

(Foto : THE CANADIAN PRESS/Darryl Dyck)

En 2019, se convirtió en la primera mujer canadiense en ganar un Grand Slam junior desde 2012 (Eugenie Bouchard) al derrotar a la estadounidense Emma Navarro en Roland Garros. 

En abril de 2019, a la edad de 16 años, fue seleccionada por el equipo canadiense y jugó su primer partido contra la República Checa.

Según la Federación Internacional de Tennis (ITF, por sus siglas en inglés), Fernández ha dado el mayor salto entre los 300 mejores jugadores de este año, escalando 91 puestos desde el número 209 a principios de 2020 al número 118 cuando se congeló la clasificación la semana del 9 de marzo, por la pandemia.

Inspirada por la clasificación para la final de su primer Grand Slam en el Abierto de Australia, y luego por su primera victoria entre las 100 mejores del mundo en la Fed Cup, Leylah Fernández siguió con dos destacadas participaciones en eventos de la WTA: llegando a su primera final en el Tour en Acapulco y luego llegando a los cuartos de final en Monterrey a principios del 2020. 

Sus pasatiempos incluyen: tomar clases de baile, actualmente está aprendiendo a bailar salsa con su hermana menor, también resolver rompecabezas y cubos Rubiks durante las largas esperas entre partidos o en su tiempo libre en el hotel. Le gustan mucho los postrer, pero disfruta especialmente el pastel de chocolate.

Mide 1,65 metros de altura.

Su estatura no es un problema

Leylah Annie Fernandez. (Foto: THE CANADIAN PRESS/Mark Blinch)

Por pequeña que sea, Leylah Fernández cree que su altura es un valioso recurso.

«Creo que cada jugador pequeño aporta algo diferente. Realmente uso mi velocidad y los ángulos que puedo crear para tratar de desestabilizar a los jugadores más altos. Pero he estado entrenando con jugadores más altos toda mi vida, así que ahora es algo normal para mí.»Leylah Fernández

En la siguente ronda de París, Leylah se enfrentará a la dos veces campeona de Wimbledon Petra Kvitova. Pero según la entrevista que le dio a Reuters, no le tiene miedo ni a la atleta checa ni a las condiciones meteorológicas más frías de las canchas de arcilla de Roland Garros.

«Me encanta la arcilla aquí, me encanta cómo se siente y cómo se moldea con mi juego. Estoy aquí por una razón y estoy aquí para ganar y con suerte llegar a la segunda semana.» Leylah Fernández

Después de la eliminación de Dennis Shapovalov el jueves, de Eugenie Bouchard el viernes y de los demás tenistas canadienses en días pasados, Leylah Annie Fernández es la única esperanza que le queda a Canadá en este último campeonato Grand Slam del año.

Con informaciones de Reuters, de The Canadian Press, de la Asociación Mundial de Tenis Femenino (WTA) y de Federación Internacional de Tennis (ITF).

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