La centrale Manic-5, la centrale Manic-5-PA et le barrage Daniel-Johnson font partie du vaste complexe Manic aux outardes au nord du Québec et qui fait du Canada un géant parmi les géants mondiaux de l'hydro-électricité. Photo : Hydro-Québec

Le Canada toujours chef de fil mondial dans le secteur des barrages

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Le secteur de l’hydroélectricité au Canada se situait en 2017 au 2e rang avec 9,6 % de la production mondiale, derrière la Chine et juste devant le Brésil. 

L’hydroélectricité fournissait l’an dernier au Canada 64 % de la production d’électricité de tout le pays. Grâce au coût de production très bas des grands barrages, la plupart des villes canadiennes bénéficient de prix d’électricité très inférieurs à ceux des États-Unis et de l’Europe.

Il y a plus de 10 000 barrages au Canada, dont 933 entrent dans la catégorie des grands barrages dans le monde.

Avec un auditeur d’origine camerounaise, Marcien Fossuo, nous évoquons les belles années de la construction des barrages hydroélectriques et de leurs empreintes aujourd’hui dans la géographie canadienne et québécoise.

L'évacuateur de crue du complexe hydroélectrique sur la Grande Rivière, dans le Nord-du-Québec. Construit en deux étapes dans le cadre du projet de la Baie-James, entre 1973 et 1992, l'aménagement comprend en plus de cet évacuateur de crues, un réservoir, un barrage principal, 29 digues, et deux centrales hydroélectriques. Photo et texte : Wikipédia

Le pays qui arrête l’eau de couler

Si la construction des premières centrales hydroélectriques du Canada a commencé en 1902 sur le site des chutes du Niagara, la grande époque du développement de l’hydroélectricité se trouve des années 1960 à 1980 avec le lancement des grands projets : le projet de la Baie-James au Québec, le projet de Rivière de la Paix et de la rivière Columbia en Colombie-Britannique, ou le projet de Churchill Falls au Labrador.

Dans la liste des barrages hydroélectriques les plus puissants de la planète et couplés à une centrale hydroélectrique, le plus grand barrage canadien, le complexe hydroélectrique sur la Grande Rivière au Québec, n’arrive plus pourtant aujourd’hui qu’en sixième place. Il est devancé sur le podium par la Chine, notamment avec son barrage des Trois Gorges ou encore le Brésil.

Découvrez :
Barrages hydroélectriques au Canada : avantages et risques 

Le chantier de construction du barrage hydroélectrique de Muskrat Falls, à Terre-Neuve-et-Labrador. Archives de 2015. Crédit photo : Andrew Vaughan/Presse canadienne

RCI avec l’Association canadienne des barrages, Wikipédia et La Presse Canadienne

En complément

Le public peut désormais visiter virtuellement la centrale hydroélectrique de la baie James – RCI 

L’expertise québécoise en électricité pour rétablir le courant aux États-Unis – RCI 

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Catégories : Économie, Environnement, International
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