Veinte años después el sueño de los Inuits de Canadá tarda en realizarse

2 abril 2019
de Radio Canada International
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Por Pablo Gómez Barrios | 
amlat@rcinet.ca

“Teníamos un sueño de cómo iba a ser Nunavut, pero aún no llegamos a ese sueño porque por ejemplo, en las escuelas, desde el kínder hasta el grado 12 aún no tenemos clases en Inuktitut. Y eso, creo que siempre fue un sueño de tener suficientes profesores que hablen Inuktitut para enseñar en esa lengua. Y también, los materiales en la escuela todavía no inculcan la cultura Inuit”  Aluki Kotierk, presidenta de la organización Nunavut Tunngavik Incorporated.

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El Territorio de Nunavut, término que en lengua Inuktitut significa “Nuestra tierra”, cubre una superficie de más de 2 millones de kilómetros cuadrados para una población de 35.944 habitantes según el censo de 2016. Aproximadamente 85% de ellos son Inuits. El territorio comprende la parte continental de Canadá y del archipiélago del Ártico.

La presidenta de Nunavut Tuungavik Incoporate y  el personal de la organización formado en 87% por Inuits. (Foto: Cortesía de Nunavut Tunngavik)

El Nunavut es el territorio más grande y más septentrional del Canadá y la quinta división administrativa más grande del mundo. Sus habitantes, los Nunavummiiut (Inuits) viven en 25 comunidades dispersas en ese gran territorio, aunque la mayor parte de ellos viven en la capital, Iqaluit (conocida antes Frobisher Bay), que cuenta con 7.740 habitantes.

Aluki Kotierk (centro), Carolyn Bennet, ministra canadiense de Relaciones Corona-Indígenas (izq.) y Paul Quassa, ex primer ministro de Nunavut  (Foto cortesía de Nunavut Tunngavik)

La creación del Nunavut el primero de abril de 1999, además de haber modificado las fronteras internas de Canadá, constituyó también un importante acontecimiento político. Gracias a su activismo político y a largas negociaciones, un pequeño grupo indígena marginalizado, liderado por John Amagoalik, considerado como el “Padre del Nunavut”, lograron superar los numerosos obstáculos para crear pacíficamente un gobierno que ellos controlan al interior de Canadá, convirtiéndose así en los dueños de su territorio, de sus recursos y de su futuro.

Niños leyendo libros en Inuktitut en la guardería de Mittimatalik (Pond Inlet) Ártico canadiense (Cortesía de Nunavut Tuungavik)

En una serie de reportajes que el Servicio Latinoamericano de Radio Canadá Internacional realizó en 2004, con motivo de la celebración del Quinto aniversario de la creación del Nunavut trazamos un retrato fiel de la realidad del Nunavut y de los Inuits en ese momento.

Este primero de abril de 2019, el Nunavut celebró el vigésimo aniversario de su creación y para tener una idea de la evolución que ha habido desde entonces conversamos con Aluki Kotierk, Inuit nacida en Igloolik, residente en Iqaluit, capital del Nunavut y presidenta de la organización Nunavut Tunngavik Incorporated, una organización dedicada a la defensa de los derechos de los Inuits.

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Fuentes: RCI/Rdio Canadá/CBC/La enciclopedia canadiense, Internet.

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