(THE CANADIAN PRESS/Jeff McIntosh)

Vancouver abre su primer local de venta de marihuana

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El 2008 será recordado por los canadienses como el año de la despenalización de la marihuana recreativa.

La medida ubicó al país entre el puñado de las pocas naciones en el mundo que decidieron que el consumo personal del cannabis no constituirá de ahora en más un delito. De hecho, se trata del segundo estado que legaliza la marihuana, después de Uruguay.

La apertura de tiendas para la venta de ese producto, en distintas provincias del país, produjo una andanada de consumidores, ávidos de poder comprar sus insumos sin temor a ser penados por la ley.

A esa tendencia se suma ahora Vancouver, en la provincia de Columbia Británica, que se apresta a abrir el primer establecimiento comercial para la venta legal de la marihuana.

Largas filas frente a los comercios habilitados. Foto: Jeff McIntosh/The Canadian Press via AP.

La tienda recibió la licencia provincial esta semana y se prepara para abrir sus puertas el sábado 29 de diciembre.

La demora de Vancouver en sumarse a la tendencia ya en marcha en otras partes del país, incluso en otras localidades de la provincia obedece, al menos en parte, al rigor que las autoridades pusieron en la concesión de los permisos.

Los comerciantes deben someterse a un proceso de verificación estricto y en varias etapas, cuyo objetivo principal es asegurar que la futura tienda no está vinculada de ningún modo al crimen organizado.

Al respecto, Mike Babins, propietario de la firma Evergreen Cannabis, dijo a la agencia The Canadian Press que las autoridades investigaron su vida y la de su esposa durante los últimos 20 años. La pesquisa buscó descartar cualquier antecedente de tipo criminal o legal en ambas personas. Pero además, los responsables analizaron la historia laboral, los vínculos familiares y de amistades e, incluso, requirieron información sobre los sitios a los que la pareja viajó en vacaciones y las actividades que llevó a cabo durante las mismas.

La pareja debió someterse a controles e investigación severos. Foto: THE CANADIAN PRESS/HO-Stephen Lebovits

Rezagada

Con la apertura del nuevo local, Columbia Británica sumará 5 establecimientos destinados a la venta de la marihuana recreativa, una cifra que contrasta con las 65 tiendas con las que cuenta Alberta o las 20 habilitadas hasta el momento en Nuevo Brunswick.

La “lentitud” por parte de los responsables locales en otorgar los permisos no resulta incomprensible, de todos modos, en una de las jurisdicciones más afectadas por la crisis del consumo de opioides, que puso en situación de emergencia a las autoridades sanitarias de Vancouver durante meses.

La apertura de la tienda en la ciudad se da por segura tras el otorgamiento del permiso provincial, aunque los impulsores del negocio se encuentran aún a la espera de la habilitación municipal, para poder funcionar en total legalidad.

Algunos establecimientos del país atrajeron la atención de los inversores. THE CANADIAN PRESS/Darryl Dyck

Promesas y ganancias

El gobierno liberal de Justin Trudeau había prometido la legalización de la marihuana recreativa durante la campaña electoral que lo llevó al gobierno en 2015.

La propuesta, que generó apoyos y rechazos, fue fundamentada por el gobierno en la necesidad de combatir la participación del crimen organizado en el mercado de la venta de estupefacientes.

La implicación de las bandas delictivas en esa actividad fue señalada como la responsable de hechos de violencia y de la circulación de sustancias cuya pureza resulta dudosa, convirtiéndose en uno de los principales desafíos para la salud pública.

Otras opiniones sostuvieron que la despenalización fue motivada, principalmente, para despojar al mundo criminal de las enormes ganancias generadas por el comercio de la marihuana que, según analistas del banco Toronto Dominion, podrían sumar 8.000 millones de dólares a la economía canadiense.

En Quebec, la escasez del producto obligó a reducir los días de atención. THE CANADIAN PRESS/Ryan Remiorz

Según algunas estimaciones, las ventas de marihuana durante el primer día de comercialización legal, a mediados de octubre último, superaron los 2 millones de dólares en todo el país.

La demanda del producto fue tal, que varios comercios en distintos sitios debieron comunicar a sus clientes que se habían quedado sin suministros.

En la provincia de Quebec, por ejemplo, los locales anunciaron pocas jornadas después del inicio de la venta que deberían cerrar al menos 3 días por semana, ante el faltante de provisiones.

Aunque la carencia del cannabis sigue vigente en buena parte del país, e incluso los otros locales en funcionamiento en Columbia Británica anuncian que algunos de sus productos sólo pueden ser vendidos en cantidades limitadas, el propietario del nuevo local se muestra optimista y confía en contar con existencias suficientes para satisfacer la demanda de sus clientes.

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Categorías: Economía, Sociedad
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