La exposición al calor extremo puede causar un golpe de calor (Bert Savard / CBC)

Cómo evitar el golpe de calor que puede llevar a la muerte

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Esta semana que acaba de pasar los canadienses se encontraron bajo una ola de calor que superó en algunos lugares de las provincias de Ontario y Quebec los 40º C.

¿Cómo protegerse de ese calor que en algunos casos lleva a la muerte? ¿Cuáles son las señales de peligro y cómo responder?

Estas preguntas e inquietudes son importantes por una razón: los meteorólogos canadienses sostienen que el calor llegó a Canadá para quedarse.  Esta afirmación se basa en modelos de análisis desarrollados para observar el tipo de calor que llegará a Canadá en los próximos años.

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Una mujer se moja en una fuente de agua por el calor en Montreal el 2 de julio. (Graham Hughes / Canadian Press)

Para  proteger a las personas vulnerables de enfermedades relacionadas con el calor es importante saber cómo detectarlas.

Nuestros cuerpos comienzan a dejar de funcionar a medida que nuestra temperatura central aumenta por encima de los 37 grados centígrados.

Esto lo dice la Organización Mundial de la Salud, OMS.

La temperatura ambiente óptima para este organismo internacional se sitúa entre 18 y 24º C, cuando el cuerpo se mantiene a unos 36°C-37°C.

Las temperaturas extremas causan estrés en el cuerpo, cuando superan 37,5º C.

Cuando eso sucede, la clave es calmarse señala un experto canadiense.  Y la hidratación y la sombra ayudan.

Pero el meteorólogo Nick Czernkovich dice que las temperaturas nocturnas pueden decidir si el núcleo del cuerpo realmente se enfría.

“Sudamos para evaporar ese sudor y enfriar nuestros cuerpos. Pero cuando hace mucho calor afuera, la evaporación es ineficiente y entonces nuestros cuerpos simplemente continúan acumulando ese calor mientras estamos acostados en la cama. Y es por eso que muchas muertes relacionadas con el calor tienen lugar durante la noche”.

Los modelos de análisis

Blair Feltmate, Intact Centre, University of Waterloo, Ontario.

Blair Feltmate es profesor en la Escuela de Medio Ambiente, Empresa y Desarrollo y es el Director del Centro Intacto de Adaptación al Clima ((Intact Centre).

Su interés principal es eliminar el riesgo en Canadá, en relación con los impactos del cambio climático y los fenómenos meteorológicos extremos.

«Realizamos modelos de análisis en varias partes del país y en algunos casos con mayor profundidad. Por ejemplo, en el sur de Ontario, el nivel máximo para el 2040 serán 45 grados. En este momento, experimentamos unos 20 días de calor por verano, donde la temperatura supera los 30 grados centígrados.

Para  2040-45, serán 65 días. Tenemos una ola de calor cada dos veranos, tres días seguidos, en los que la temperatura no desciende por debajo de los 30 grados centígrados.

Para el 2040-45 experimentaremos de 2 a 2,5 olas de calor por verano.Así que el calor en Canadá será pronto la norma.

– Blair Feltmate

Con el aumento de las temperaturas durante la noche ¿cómo puede saber alguien si está en serios problemas?

La doctora Tasleem Nimjee médica de urgencias en el Hospital General de North York y profesora en la Universidad de Toronto dice que las emergencias por calor pueden tener tres etapas:

*Estrés por CALOR. Síntomas: dolor de cabeza, mareos y náuseas. *Agotamiento por CALOR Síntomas: sudoración intensa, calambres musculares y desmayos.

Pero todos estos síntomas pueden tratarse con sombra, agua y una ducha fría.

«Lo que realmente observamos es la progresión de los síntomas, junto con la temperatura corporal.»

– Tasleem Nimjee

*Golpe de CALOR.

Si la temperatura del cuerpo de alguien llega a los 40 grados, dice la Dra. Nimjee, eso es un golpe de calor, y requiere acudir directamente a la emergencia.

Dra. Tasleem Nimjee. Foto: Humber River Hospital, Ontario

«Estas son personas que van a estar agitadas, confundidas, podrían no ser capaces de caminar en línea recta.  Pueden tener convulsiones. Las personas pueden tener una disminución de la conciencia e incluso, entrar en un estado de coma».

Es decir, en situaciones de calor extremo, el organismo comienza a luchar para poder enfriarse, lo cual puede dar lugar a espasmos musculares, agotamiento y golpe de calor, los cuales necesitarán ayuda médica urgente.

Si el cuerpo se calienta hasta los 39º C-40º C, el cerebro le comunica a los músculos que trabajen menos y a raíz de eso comenzamos a sentir fatiga

Cuando las temperaturas superan los 41º C, el cuerpo comienza a dejar de funcionar. A esta temperatura el cuerpo ya no puede transpirar porque se detiene el flujo de la sangre hacia la piel, que se siente fría y húmeda

Los que necesitan cuidados especiales

Los niños juegan en las fuentes de agua en Place des Arts, Montreal, el 3 de julio de 2018. (Eva Hambach / AFP / Getty Images)

Los ancianos, bebés, niños pequeños y mujeres embarazadas son los más susceptibles al calor extremo. Pero también las personas con enfermedades crónicas como problemas cardíacos o respiratorios. Los médicos dicen que para ellos se necesita atención adicional.

Sus cuerpos no sudan tan bien o no desprenden el calor lo suficientemente rápido como para regular su temperatura central.

Es importante entonces beber mucha agua, darse una ducha, evitar el ejercicio intenso, abanicarse el rostro y vestirse adecuadamente con ropas ligeras y claras.

En un calor extremo es esencial buscar un ambiente frío en el cual se pueda reducir artificialmente la temperatura corporal,  puede ser en un edificio o cualquier sitio con aire acondicionado.

Cuando las personas no pueden hacer eso, la historia muestra que el calor puede matar.

Entonces,  detectar signos de estrés y actuar temprano, puede salvar una vida.

En el verano de 2018, la ola de calor había matado a 66 personas en la isla de Montreal.

RCI con información de CBC- Christine Birak-La Presse-Internet

Más información:

Ola de calor intenso persiste en el Este de Canadá y ha dejado 21 muertos en la provincia de Quebec

Advertencias de calor en Canadá

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Categorías: Salud
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