Cada año, más de 50,000 canadienses pierden la vista pero el 75 por ciento de la pérdida de visión se puede tratar o prevenir. Dado que la prevención es clave, incluso si cree que tiene una visión sin problemas, es importante ver a un optometrista. CBC- iStock/Getty Images)

Cuidado con la enfermedad del “ojo seco”

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Al igual que la artritis, una persona no puede desembarazarse del ojo seco una vez que lo tiene. Es por eso que la prevención es importante.

– Langis Michaud, profesor de la Facultad de Optometría de la Universidad de Montreal

El ojo seco es una condición común causada por no tener suficientes lágrimas para lubricar y nutrir el ojo. Este problema se está volviendo cada vez más común debido al tiempo de pantalla excesivo, lo que resulta en un parpadeo inadecuado y evaporación de lágrimas.

Un estudio de CNIB midió que mientras se está sentado y conversando, la tasa de parpadeo normal es de aproximadamente 21-22 veces por minuto en comparación con solo 6-7 veces por minuto mientras lee en la pantalla de una computadora.

Si no parpadea lo suficiente, la película lagrimal se evaporará mucho más rápido de lo que debería.

El ojo seco también puede ocurrir cuando los ojos no producen suficiente líquido, que también puede ser causado por las pantallas, así como por el aire seco, la deshidratación, la edad, y ciertos problemas de salud y medicamentos

¿Qué hacer cuando se presenta el problema?

El uso de dispositivos electrónicos en los últimos años ha llevado a un aumento de la sequedad ocular en las personas. Foto: iStock / Aleksej Sarifulin

Para Langis Michaud, profesor de la Facultad de Optometría de la Universidad de Montreal, tener los ojos secos no es un síntoma que hay que tomar a la ligera. Las primeras manifestaciones de esta enfermedad ocular deben tratarse rápidamente, de lo contrario, algunas glándulas oculares se atrofian y no pueden restaurar sus funciones.

El Dr. Michaud recuerda que hace unos años y también más recientemente  un grupo de expertos revisó la definición de “ojos secos” y no dudaron en calificar el problema de enfermedad.

El ojo seco es como cuando tenemos artritis, dice.  Empieza con síntomas ligeros, duelen un poco las articulaciones, luego nos ponemos bien, después tomamos medicamentos y resolvemos los problemas con eso. Pero si no hacemos realmente nada para tratar el origen del problema, al año siguiente va a aumentar y terminará convirtiéndose en crónico.

“La sequedad ocular es una enfermedad de la superficie del ojo que se debe a una inestabilidad de la película lagrimal».

La película lagrimal, que es la primera superficie del ojo, tiene dos funciones explica el profesor de la UdeM: nutre las células de la córnea para que puedan proporcionar una defensa contra las infecciones y permite estandarizar la parte frontal del ojo para mejor refractar la luz.

Si bien estas funciones pueden ser alteradas por una enfermedad o una cirugía en la córnea, la mayoría de las veces se debilitan por la evaporación excesiva de las capas a partir de las cuales se forman las lágrimas.

“La capa superior es una capa de aceite, que depende de pequeñas glándulas a lo largo de nuestros párpados. Esta capa de aceite es muy, muy delgada, pero evita la evaporación. Muy a menudo, estas glándulas se alteran y el aceite ya no es de buena calidad, por lo que las lágrimas se evaporan ».

-Langis Michaud, profesor de la Facultad de Optometría de la Universidad de Montreal.

El Presidente de la Orden de Optometristas de Quebec, Langis Michaud.
FOTO: RADIO-CANADÁ

Prevenir el ojo seco en lugar de curar

El optometrista recomienda tres soluciones para prevenir y tratar el ojo seco:

*Controlar la humedad de su entorno. En la oficina o en la casa, al interior de un avión, en las escuelas, se debe mantener un buen nivel de humedad. En caso de necesidad en el hogar considerar la compra de un humidificador.

*Tener cuidado al comprar gotas en la farmacia.

Si un producto indica que previene o controla el enrojecimiento de los ojos, es porque contiene agentes thatímicos que actúan sobre los vasos sanguíneos para cerrarlos.

«Este fenómeno provocará un efecto de rebote, y entonces el enrojecimiento regresa más rápido y nos vemos obligados a poner las gotas todo el tiempo», dice el profesor de la UdeM.

*Consultar a un optometrista. Tan pronto como aparezca el síntoma, debe consultar a un profesional para obtener un diagnóstico bueno.

Ojos secos y cirugía láser

Recurrir a una cirugía con láser para terminar, por ejemplo, con la miopía, no es lo mejor hasta que no se determine la causa del ojo seco, de lo contrario «la operación solo empeorará el problema», dijo Langis Michaud.

Si no se encuentra la causa de la sequedad del ojo y no se lo trata preventivamente la operación al láser va a amplificar el problema.

Qué hacer frente a las pantallas

Las largas horas pasados ​​frente a la pantalla de una computadora son responsables de un aumento importante en los problemas del ojo seco según el optometrista Karl Brousseau.

En la mayoría de los casos, algunos hábitos de estilo de vida pueden resolver este problema dice.

Para que la superficie del ojo mantenga un nivel adecuado de humedad es necesario que las glándulas lagrimales aporten una cantidad de líquido suficiente y de calidad adecuada, así como que los párpados se cierren con la frecuencia necesaria (entre 8-10 veces cada minuto) para distribuir homogéneamente las lágrimas por toda la superficie de la córnea, de forma que ésta se mantenga hidratada.

Entonces hay que parpadear.

«Muchas personas olvidan parpadear cuando miran una pantalla», dice el Dr. Brousseau. A menudo les aconsejo que peguen una nota en la esquina de su computadora que les recuerde. Los ojos parpadeantes pueden activar una «pequeña bomba de aceite» que crea una película en el ojo mientras retiene las lágrimas. ¡Es por eso que aquellos que no lo hacen tienen ojos secos que lagrimean todo el tiempo!”

El optometrista también aconseja aplicar compresas tibias en los párpados mañana y tarde para derretir el aceite en las llamadas glándulas de Meibomio que puede ayudar a liberar el aceite que se acumula.


El optometrista Karl Brousseau. Foto: Radio-Canada/Amarilys Proulx

Sin embargo, el Dr. Brousseau recuerda que para algunas personas, estos dos hábitos no son suficientes.

Al igual que el Dr.Michaud él recomienda  consultar a un optometrista.

Y no hay que olvidar. El ojo es principalmente un dispositivo óptico orgánico. Eso también significa que su rendimiento está influenciado por la genética, la edad, la salud entre otros. En general, la vista disminuye con el tiempo, pero mantenerse saludable, hacer ejercicio, comer bien, protegerse contra los rayos UV y evitar fumar son algunas formas útiles de reducir su riesgo.

Escuche

El Dr. Langis Michaud fue entrevistado por Patrick Masbourian.

RCI con información de Radio Canadá-La Presse-BBC-CBC

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