(Foto: ©Chris Roussakis / AFP /Getty Images)

La marihuana un año después de su legalización en Canadá

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La legalización de la marihuana con fines recreativos en Canadá cumplió un año el 17 de octubre pasado. Hace un año, antes y después de la entrada en vigencia de la ley, cuando Canadá se convirtió en el primer país del G20 en legalizar el consumo recreativo de la marihuana, médicos, psiquiatras y otros expertos temían las consecuencias de esta nueva ley en la salud de los ciudadanos.

Se temía entre otras cosas, que aumentara el consumo de este psicotrópico entre los jóvenes, en un momento que son más vulnerables.  El Dr. Robert Perreault, médico psiquiatra en la Dirección de la Salud Pública de Montreal, constata que “finalmente, un poco como el error del milenio (Y2K) la amenaza que se percibía no se manifestó”.

Algunos decían que la marihuana puede favorecer la depresión y las tendencias suicidas, el gobierno canadiense por su parte propuso reglas para el uso de la marihuana en productos comestibles,  hubo una coalición contra el aumento de la edad legal para consumir marihuana, se cerraron tiendas ilegales de venta de marihuana, etc. etc.

Todas las provincias se organizaron para abrir sus propias tiendas para vender la marihuana legal. En algunas provincias esas tiendas eran controladas por el Estado, en otras la venta se hacía en tiendas tanto privadas como estatales y en otras simplemente fue la industria privada la que obtuvo la licencia para vender la marihuana legal.

(Radio Canada/CBC/Chanss Lagaden)

Aquí en Quebec, es el estado el que comercializa la marihuana legal en las tiendas de la Sociedad Quebequense del Cannabis, SQDC.  Jean-François Bergeron, es el director de esta sociedad estatal quebequense.

SATISFECHO DEL TRABAJO REALIZADO

Fue un año ocupado. Y estamos extremadamente contentos del trabajo hecho. Seguro que el comienzo se complicó por indisponibilidad del producto y vino a restar importancia al trabajo hecho. Pero cuando tenemos en cuenta el conjunto de la operación y la apertura de las tiendas que se hizo en un tiempo récord. Teníamos menos de un año para crear una sociedad estatal para un producto más bien particular para hacer competencia al mercado negro. Solo la configuración de la estructura fue todo un desafío. Y estábamos listos.

Pero a pesar de estar listos, hubo desabastecimiento, pero esto no se debió al modelo de la SQDC. De hecho, fue problema nacional y todas las provincias tuvieron el mismo problema tanto en las tiendas privadas, semi privadas como estatales. Finalmente los productores no lograron llenar las necesidades del mercado.

Pero después de un año, cuando se estudia más de cerca el modelo de la SQDC, su director general afirma estar satisfecho. Durante ese año se vendieron 27 toneladas métricas hasta el momento, lo cual representa aproximadamente el 20% del mercado negro. El precio de la marihuana legal en Quebec está 20% más bajo que el precio promedio nacional legal. Además la SQDC vende otros productos derivados que se venden a menos de 6 dólares el gramo, IVA incluido, lo cual es muy competitivo.

Un canadiense fumando marihuana frente al edificio del Parlamento de Canadá. (Foto: La Presse canadienne/Pawel Dwulit)

Un reciente estudio realizado por el profesor Sylvain Charlebois de la Universidad Dalhousie, de Halifax, Nueva Escocia, especialista de la industria agroalimentaria y mercadeo, afirma que la severa reglamentación y los precios demasiado altos dan como resultado que las ventas del cannabis legal son muy inferiores a las ventas del mercado negro después de su legalización. Según el profesor Charlebois el cannabis legal se vende a veces 80% más caro que el cannabis del mercado negro.

UN MODELO DE COMERCIALIZACIÓN PARTICULAR

Yo creo que el modelo de Quebec se distingue por 2 razones. Primero, porque nuestro ángulo tiene en cuenta la salud. Hemos hecho un comercio en una perspectiva de protección de la salud. Esa es la marca del modelo en Quebec. Y nos destacamos también porque después de 3 trimestres somos rentables a pesar de precios que son competitivos con los del mercado negro, nuestro modelo es extremadamente eficaz que nos permite no solo de hacerles la competencia sino de ser rentable.

El objetivo de la SQDC es de ir a buscar 47% del mercado antes del fin del año próximo. Por otra parte, el director de la sociedad estatal dice que no pretende eliminar el mercado negro sino de ganarle el máximo posible de clientela. Y ahora que el aprovisionamiento es más regular, la sociedad estatal dispondrá a finales de marzo próximo con 40 tiendas y si el crecimiento continúa, podrá ir a buscar un 50% del mercado, sin hacer la publicidad del producto, dice Jean-François Bergeron.

MISIÓN DE LA SQDC

Nosotros, nuestra misión es reducir el mercado negro en una perspectiva de respeto a la salud. El marco legal es bastante estricto y no podemos hacer la promoción del producto, no podemos hacer la promoción de los efectos, no podemos hacer la promoción de un producto en particular.

(THE CANADIAN PRESS/Graeme Roy)

Regresando a los problemas de la salud y el consumo de marihuana, hay estudios serios que muestran que hay muchas personas que tienen que consultar porque tienen problemas de consumo.

Pero el director de la SQDC dice que los productos que se venden a las tiendas estatales están autorizados por el ministerio de Salud de Canadá y se miden los efectos de 2 cannabinoides: el THC (Tetradidrocannabinol o Delta 9) y el cannabidiol o CBD.

Esas son las 2 únicas moléculas que se miden y es por esa razón que tienen que tener mucho cuidado, porque existen por los menos un centenar de moléculas y hay que tener cuidado con su consumo, porque no es un producto sin consecuencias.

La misión de la sociedad estatal es de comercializar el producto en una perspectiva de protección de la salud. Los fondos que se generarán se invertirán en la prevención y la investigación, pero ese el trabajo del Ministerio de Salud y Servicios Sociales, concluye Jean-François Bergeron, director general de la Sociedad Quebequense del Cannabis, SQDC.

Patrick Masbourian entrevisto a Jean-François Bergeron
RCI/Radio Canadá/Internet

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Categorías: Política, Salud, Sociedad
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