La découverte du premier puits commercial de l'Alberta, à Turner Valley, a transformé Calgary en capitale économique du Canada

La découverte du premier puits commercial de l'Alberta, à Turner Valley, a transformé Calgary en capitale économique du Canada.
Photo Credit: Gouvernement de l'Alberta

L’Alberta célèbre les 100 ans de son premier puits de pétrole à Turner Valley

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Des cérémonies ont été organisées mercredi à Turner Valley, dans les Prairies canadiennes, pour marquer le 100e anniversaire du premier puits commercial de pétrole de l’Alberta.

Il y a 100 ans, un fermier de cette région, située au sud-ouest de Calgary, a remarqué la présence de bulles dans un cours d’eau sur un terrain voisin de sa ferme, ce qui l’a intrigué. Stewart Herron a alors acheté le terrain en question.

« Il a creusé un puits et  a atteint du pétrole dès la première tentative », raconte l’historien David Finch.

Avec plusieurs investisseurs, Stewart Herron a alors fondé l’entreprise Calgary Petroleum Products.

La substance qu’on a découverte au cours de cette première exploration n’était pas du pétrole brut, mais une forme de condensé non raffiné. Cependant, la présence de pétrole et de gaz naturel dans la région a transformé Calgary en capitale énergétique du Canada.

La compagnie Calgary Petroleum Products en 1914
La compagnie Calgary Petroleum Products en 1914. © Musée Glenbow de Calgary

La petite agglomération de Turner Valley a alors connu trois booms économiques: en 1914, en 1924 et en 1936.

« En 1942, ce champ pétrolifère produisait plus de 90 % du pétrole du Canada », souligne David Finch, historien.

Dans l’enthousiasme général, les Albertains ont investi leur argent dans cette vallée prodigieuse.

Le duc de Connaught, membre de la famille royale d’Angleterre, a visité Turner Valley dès 1914, suivi par le premier ministre britannique Winston Churchill en 1929.

La découverte de ce puits a aidé à transformer l’Alberta en chef de file majeur de l’industrie pétrolière.

Cependant, il a fallu attendre jusqu’en 1950 pour que les revenus du pétrole dépassent ceux de la vente d’alcool dans les coffres de cette province de l’ouest du Canada.

RCI et Radio-Canada (selon des informations recueillies par Tiphanie Roquette)

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Publié dans : Économie, Histoire

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