Balancing science and aboriginal knowledge in Canada’s North

A new narwhal management is in place in Canada's eastern Arctic territory of Nunavut.  (Kristin Laidre / NOAA / AP)
A new narwhal management is in place in Canada’s eastern Arctic territory of Nunavut.
(Kristin Laidre / NOAA / AP)
Narwhal is an important species in Canada’s North. To local Inuit communities it’s a source of food and sustenance and can provide a small source of income.

Issues around the conservation and preservation of the animal are the subject of ongoing discussions.

What’s the best way to balance science and traditional knowledge? How should conservation plans be crafted to best respect the needs of aboriginal communities?

“It’s quite complex and I’m sure it will be quite complex for years to come,” says Gabriel Nirlungayuk, Director of Wildlife and Environment at Nunavut Tunngavik Inc (NTI), the Inuit land claims organization in Canada’s eastern Arctic territory of Nunavut.

But in May, a fisheries management plan was announced for narwhal in Canada’s northern Hudson Bay.

The plan is a joint effort between Canada’s Department of Fisheries and Oceans, the Nunavut Wildlife Management Board and Nunavut Tunngavik Inc (NTI), the Inuit land claims organization.

Given the size of Nunavut, Nirlungayuk says it’s a huge effort to put such a plan in place but he’s optimistic about the results for those living in Nunavut.

“It’s has been a challenge both from the authorities’ side and from the Inuit side but fortunately, whether people like it or not, we were able to come together from some kind of consensus .”

To find out more about the challenges and advantages of bringing scientific and traditional knowledge together, I recently spoke to Gabriel Nirlungayuk in Rankin Inlet, Nunavut.

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Eilís Quinn, Eye on the Arctic

Eilís Quinn, Eye on the Arctic

Eilís Quinn est une journaliste primée et responsable du site Regard sur l’Arctique/Eye on the Arctic, une coproduction circumpolaire de Radio Canada International. En plus de nouvelles quotidiennes, Eilís produit des documentaires et des séries multimédias qui lui ont permis de se rendre dans les régions arctiques des huit pays circumpolaires. Son enquête journalistique «Arctique – Au-delà de la tragédie » sur le meurtre de Robert Adams, un Inuk de 19 ans du Nord du Québec, a remporté la médaille d’argent dans la catégorie “Best Investigative Article or Series” aux Canadian Online Publishing Awards en 2019. Le reportage a aussi reçu une mention honorable pour son excellence dans la couverture de la violence et des traumatismes aux prix Dart 2019 à New York. Son reportage «Un train pour l’Arctique: Bâtir l'avenir au péril d'une culture?» sur l'impact que pourrait avoir un projet d'infrastructure de plusieurs milliards d'euros sur les communautés autochtones de l'Arctique européen a été finaliste dans la catégorie enquête (médias en ligne) aux prix de l'Association canadienne des journalistes pour l'année 2019. Son documentaire multimedia «Bridging the Divide» sur le système de santé dans l’Arctique canadien a été finaliste aux prix Webby 2012. En outre, son travail sur les changements climatiques dans l'Arctique canadien a été présenté à l'émission scientifique «Découverte» de la chaîne française de Radio-Canada, de même qu'au «Téléjournal», l'émission phare de nouvelles de Radio-Canada. Au cours de sa carrière Eilís a travaillé pour des médias au Canada et aux États-Unis, et comme animatrice pour la série «Best in China» de Discovery/BBC Worldwide. Twitter : @Arctic_EQ Courriel : eilis.quinn@radio-canada.ca

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