Viola Desmond

El combate de una ciudadana común y corriente

“La gente como usted debe sentarse en el balcón”.
En 1946, en la provincia canadiense de Nueva Escocia “las personas como usted” eran los afro-canadienses que sufrían la segregación, tanto como en otros lugares del país.

Viola Desmond era el nombre de la mujer a la que dijeron la famosa frase. Tenía 32 años y no tenía derecho a sentarse en la misma sección que los blancos.

En este mes de la Historia de los Negros en Canadá, muchas personas toman contacto y leen un libro que cuenta la historia de esta mujer que llevó su caso ante los tribunales para tratar de cambiar la discriminación que vivían las personas como ella.
En 2013, la editorial Scholastic permitió plasmar la determinación de Viola Desmond para llevar a cabo un combate que buscaba el reconocimiento de sus derechos. La idea es que muchos niños lean la historia y comprendan lo difícil que fue la lucha para lograr que en Canadá se respetaran los derechos de los negros.

Viola Desmond no ganó su proceso ante los tribunales de la época. Sin embargo, el gobierno de la provincia de Nueva Escocia se excusó con ella –de manera póstuma- y le otorgó el perdón absoluto en el 2010.
Aunque la esclavitud fue abolida en Canadá en 1834, los negros canadienses fueron víctimas de la discriminación y el racismo durante mucho tiempo más. Hasta el los años 50, el gobierno canadiense desalentaba la inmigración de personas de raza negra debido a las protestas de las personas blancas que criticaban el aumento de la población en negra en el país.

Las Ediciones Scholastic también publicaron dos cuadernillos de fotos -dirigidos a los jóvenes- que se vuelven populares en el marco del Mes de la Historia de los Negros:
1.- Le long voyage d’Henri (El largo viaje de Henri) escrito por Ellen Levine en 2008.
2.- Le rêve de Martin Luther King (El sueño de martin Luther King) de Jean Marzollo, publicado en el 2009.

Una respuesta a “Viola Desmond”

  1. Tonatiuh Cordero dice:

    Gracias por los datos pues me ayudan mucho para escribir mi tesis de titulación de la universidad. Saludos desde México

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Luc Simard – Director de la Diversidad y de Relaciones Ciudadanas de Radio-Canadá

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