Afrocanadienses obtienen títulos de propiedad con doscientos años de retraso

Esta foto no representa la provincia de Nueva Escocia de Canadá, es de la región en Essex en Ontario. Sin embargo, representa bien a familias de inmigrantes negros en Canadá. (Foto : Colección Archivos de Ontario / Fondos de Alvin D. McCurdy – Fecha [ca. 1900])
Desde hace varios años, en la provincia de Nueva Escocia, en el Este de Canadá, la Iniciativa Títulos de Propiedad ayuda a los residentes de las comunidades de North Preston, East Preston, Cherry Brook/Lake Loon, Lincolnville y Sunnyville a obtener un título claro de sus tierras sin coste alguno. 

Los que hoy viven ahí son los herederos de esclavos negros o liberados que llegaron a esa región a finales del siglo XVIII.

La historia detrás

En 1779, cuando los Lealistas (colonos estadounidenses leales a la monarquía británica durante la guerra de Independencia de los Estados Unidos) se dieron cuenta de que estaban perdiendo la guerra, un comandante en jefe británico emitió una proclamación indicando que cualquier persona negra que desertara del campo adverso y se uniera a los británicos recibiría «la libertad y una granja».

Miles de afrodescendientes se unieron entonces a los leales británicos.

Acuarela representando la llegada de Lealistas a la región de Bedford Basin, una gran bahía cerrada en el extremo noroeste del puerto de Halifax, Nueva Escocia, en la costa atlántica de Canadá.

Se calcula que unas 100.000 personas sometidas a esclavitud encontraron refugio tras las líneas británicas. En el verano de 1782, ya no había duda de que los estadounidenses habían ganado y los británicos comenzaron a preparar su salida.

Al marcharse, los británicos dejan atrás a varios negros, muchos de los cuales vuelven a ser capturados y esclavizados.

Otros lealistas negros consiguieron reasentarse en Florida, así como en el territorio de lo que se convertiría en Canadá, incluyendo el Alto y el Bajo Canadá, y las tierras de las actuales Nueva Escocia y Nuevo Brunswick.

Los que llegaron a Nueva Escocia tuvieron que enfrentarse a un gobierno que, aunque concedió tierras a los lealistas, blancos y negros por igual, se negó a otorgar títulos de propiedad a los colonos negros, por lo que nunca llegaron a ser oficialmente propietarios de las tierras en las que vivían.

Al no tener un título claro de sus tierras, los residentes no podían vender sus propiedades ni transferirlas legalmente a otros miembros de la familia.

¿Cómo funciona la Iniciativa Títulos de Propiedad? 

Para atender las solicitudes, la Iniciativa Títulos de Propiedad cuenta con un Comité de Enlace Comunitario formado de un gestor, 2 navegadores comunitarios, 1 topógrafo de la Corona y 2 técnicos de topografía que se encargan de analizar la historia y el terreno de los propietarios. Además de dos abogados y dos asistentes jurídicos de la Comisión de Asistencia Jurídica de Nueva Escocia. (Foto: Land Titles Initiative)

En 2017, el Gobierno de Nueva Escocia anunció que destinaría fondos para ayudar a los novoescoceses de origen africano de cinco comunidades negras históricas a obtener un título de propiedad que establezca inequívocamente sus derechos legales sobre las tierras que han sido propiedad de sus familias durante generaciones.

Como sabemos sin un título claro, los propietarios de terrenos no pueden obtener una hipoteca, legar o vender sus tierras, o acceder a subvenciones para la vivienda.

Con esta iniciativa para aclarar la titularidad de las tierras todos los gastos desaparecen para los solicitantes ya fondos gubernamentales los asumen.

Además, varios puestos específicos para ayudar a los residentes a obtener un título definitivo de sus tierras.

Por ejemplo, hay un gestor, 2 navegadores comunitarios, 1 topógrafo de la Corona y 2 técnicos de topografía que se encargan de analizar la historia y el terreno de los propietarios.

Además, la iniciativa se ha asociado con la Comisión de Asistencia Jurídica de Nueva Escocia para prestar servicios jurídicos. Su personal incluye dos abogados y dos asistentes jurídicos.

La Iniciativa de Títulos de Propiedad ayuda a los residentes de las comunidades elegibles a:

  • obtener un título de propiedad claro (Ley de Aclaración de Títulos de Propiedad)
  • trasladar su propiedad al nuevo sistema de registro de la propiedad (Ley de Registro de la Propiedad)
  • administrar la herencia cuando alguien fallece (Ley de Sucesiones, Ley de Sucesiones Intestadas)

Para iniciar una solicitud de clarificación del título de propiedad, las personas con una situación de este tipo deben ponerse en contacto con uno de los navegadores comunitarios para reservar una cita. Las citas pueden hacerse por teléfono o por Internet directamente con el Comité de Enlace Comunitario. 

Ley de Aclaración de Títulos de Propiedad

En Nueva Escocia, la Ley de Aclaración de Títulos de Propiedad (Land Title Clarification Act) es un proceso legislativo, administrado por el Departamento de Tierras y Bosques, que fue creado para evidenciar los problemas de títulos de propiedad de los residentes que viven en 13 comunidades de Nueva Escocia. Este proceso permite a los residentes proporcionar información sobre cómo ellos (o sus antepasados) han utilizado y ocupado la tierra.

El Departamento de Tierras y Bosques aplica una norma de 20 años de uso y ocupación de la tierra. Si la información facilitada por el residente es adecuada, el Ministerio de Tierras y Bosques emite un «Certificado de Reclamación» que inicia el periodo de notificación de posibles quejas u objeciones. Si no hay quejas u objeciones, se puede expedir el Certificado de Título.

Descubra quiénes son los Afrocanadienses de Nueva Escocia hoy en este video del departamento de Cultura y Patrimonio de la provincia:

RCI con información del Gobierno de Nueva Escocia, de la Canadian Encyclopedia, del ministerio de African Nova Scotian Affairs y del departamento de Cultura y Patrimonio 

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Luc Simard – Director de la Diversidad y de Relaciones Ciudadanas de Radio-Canadá

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