El Mes de la Negritud en las vitrinas de Toronto

Durante el mes de febrero, que en Canadá se celebra el “Black History Month”, traducido al español como el Mes de la Negritud ya que el empleo de la palabra “historia” podría relegar al pasado tanto los desafíos actuales como los logros de la población afro-canadiense, las vitrinas de las librerías de muchas ciudades canadienses muestran al público libros que fueron escritos por autores de raíces africanas.

Durante el Mes de la Historia Negra, los canadienses buscan celebrar los logros y contribuciones de los canadienses de ascendencia africana. Su presencia y participación en la historia del país se remonta a la figura del navegante e intérprete de raza negra, Mathieu Da Costa, a principios del siglo XVII.

Sin embargo, muchos canadienses ignoran que estas personas arrancadas de su África natal, también fueron compradas y vendidas como esclavos en lo que hoy es territorio de Canadá.

El navegante e intérprete Mathieu Da Costa, personaje central en los orígenes de Canadá. (Imagen: Servicio de Correos de Canadá)

Por otra parte, la historia oficial de Canadá tampoco reconoce su justo lugar a aquellos afro-canadienses que lucharon contra la esclavitud.

Poco se menciona que algunas de las personas leales a la corona británica que vinieron a Canadá escapando de la Revolución estadounidense de 1776 y que se asentaron en lo que hoy son las provincias Marítimas eran negros.

También hubo afro-descendientes que participaron en la Guerra de 1812, en la que los habitantes de lo que hoy es Canadá se enfrentaron victoriosamente contra las fuerzas de Estados Unidos.

Fue en 1995 cuando una moción de la diputada Jean Augustine consiguió que la Cámara de los Comunes de Canadá reconociera oficialmente febrero como el Mes de la Historia Negra. En 2008, el senador Donald Oliver propuso que el Senado reconociera oficialmente el Mes de la Historia Negra, lo cual fue aprobado de manera unánime.

La voluntad política de celebrar en febrero el Mes de la Negritud viene desde el propio primer ministro de Canadá, Justin Trudeau, quien inauguró el mes de febrero declarando que “Hoy comenzamos el Mes de la Historia Negra, un momento para honrar y celebrar los muchos logros y contribuciones que los canadienses negros han hecho a nuestro país.”

Una tienda de libros en Toronto. (Foto: Rufo Valencia / RCI)

Para este año, el tema del Mes de la Negritud es “Mujeres negras canadienses: historias de fuerza, valor y visión”

Entre las mujeres afrocanadienses notables figuran la inmigrante granadina Jean Augustine, que llegó como diputada al Parlamento en 1993; Viola Desmond, una canadiense nacida en Halifax, mujer de negocios, que en 1946 desafió la segregación racial cuando se negó a abandonar la sección reservada a la población blanca en el Teatro Roseland, en el pueblo de Nuevo Glasgow.

También hacen parte de este grupo de mujeres negras notables Michaëlle Jean, quien fue periodista y luego Gobernadora General de Canadá; la cantante Jully Black, hija de inmigrantes jamaicanos y la historiadora jamaicana-canadiense Afua Cooper.

Otra de las intenciones del Gobierno del Canadá en este Mes de la Negritud es la de reconocer oficialmente la Década Internacional de Naciones Unidas para los Afrodescendientes, proclamada mediante la resolución 68/237 de la Asamblea General de las Naciones Unidas.

Este decenio comenzó en 2015 y se extenderá hasta el 2024. El tema es «Personas de ascendencia africana: reconocimiento, justicia y desarrollo».

En las calles de Toronto se puede ver en este Mes de la Negritud que muchas librerías han puesto un particular empeño en mostrar el trabajo literario y musical de artistas de raíces africanas.

El autor canadiense de raíces africanas Hubert nigel Thomas (Foto: Rufo Valencia)

Febrero en Canadá es un mes que no deja de ser polémico debido a que también existen voces afro-canadienses, como la del escritor Hubert Nigel Thomas, que cuestionan que los problemas y desafíos de la negritud canadiense sean objeto de atención solamente durante un mes.

Dejando de lado el debate, el Mes de la Negritud es la ocasión para que muchos canadienses puedan acercarse a los textos de Afua Cooper, Rinaldo Walcott, Lawrence Hill, David Austin y muchos otros autores afro-canadienses.

 

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Luc Simard – Director de la Diversidad y de Relaciones Ciudadanas de Radio-Canadá

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