Nueva moneda canadiense en homenaje a la líder de los derechos de los afrocanadienses, Viola Desmond

En celebración del Mes de la Historia Negra, la Casa Real de la Moneda de Canadá anunció que su primera moneda del Mes de la Historia Negra rinde homenaje a la pionera canadiense de los derechos civiles, Viola Desmond.

En 1946, la Desmond fue arrestada y luego juzgada por negarse a sentarse en un área segregada de una sala de cine de New Glasgow, Nueva Escocia. Se convirtió en un catalizador para la igualdad de derechos en Canadá.

¿Quién es Viola Desmond?

Viola Irene Desmond empresaria, activista de derechos civiles nació el 6 de julio de 1914 en Halifax, Nueva Escocia, y falleció el 7 de febrero de 1965 en Nueva York. Viola Desmond forjó una carrera como esteticista y ha sido mentora de jóvenes negras en Nueva Escocia a través de la Desmond School of Beauty Culture.

Sin embargo, es por su valentía frente a la discriminación racial que se convertirá en una fuente de inspiración para las futuras generaciones de negros en Nueva Escocia y en todo Canadá. En diciembre de 2016, se anunció que Viola Desmond sería la primera mujer canadiense en aparecer en un billete de banco canadiense, el billete de 10 dólares como parte de una serie de billetes cuya emisión comenzó en 2018.

Moneda de plata conmemorativa y billete de 10$ en circulación © Royal Canadian Mint
La nueva moneda

El legado de Viola Desmond quedará plasmado en una moneda conmemorativa de plata pura al 99,99%, que se emitirá a tiempo para el 105º aniversario de su nacimiento el 6 de julio de 1914.

La hermana de Viola Desmond, Wanda Robson, recibió recientemente un ejemplar de la moneda como gesto de agradecimiento por la contribución especial de la Viola a Canadá.

Wanda Robson (Foto: © CNW Group/Royal Canadian Mint)

«Los detalles grabados en el retrato de Viola son hermosos, es tan llamativo. Eso es Viola«.

«Aunque la diversidad y el respeto por los derechos civiles son ampliamente aclamados como definitorios de los valores canadienses, es importante que recordemos que para lograr la igualdad en Canadá se requirieron actos valientes como el desafío de Viola Desmond a las costumbres injustas de segregación local en 1946. Compartir la honesta y convincente historia de Viola Desmond en nuestra primera moneda en honor al Mes de la Historia Negra es una excelente manera de celebrar a un extraordinario canadiense que ayudó a nuestra nación a ser admirada por nuestra diversidad cultural y compasión».Jennifer Camelon, presidenta interina y directora ejecutiva de la Casa Real de la Moneda canadiense.

Trabajando con Wanda Robson y su esposo Joe, los grabadores de la Fábrica de la Moneda adaptaron el famoso retrato de Viola Desmond para diseñar la moneda de plata fina de 20 dólares de 2019 hecha a mano en su memoria. Su imagen va acompañada de una doble fecha separada por un corazón estilizado que evoca el colgante que llevaba en su icónica fotografía. La firma de la Sra. Desmond añade otro toque personal al diseño de esta moneda, que se acompaña de un nuevo billete de Viola Desmond de 10 dólares.

Limitado a una acuñación de 8,000 monedas de plata fina y billetes de banco de Viola Desmond por $149.95 y estará disponible para su compra a finales de junio de 2019.

Fuente: Casa Real de la Moneda de Canadá. 

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Luc Simard – Director de la Diversidad y de Relaciones Ciudadanas de Radio-Canadá

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