A 10 años de su creación, la escuela afrocéntrica de Toronto tiene tantos logros como dificultades

A diez años de su fundación, la Escuela Alternativa Afrocéntrica de Toronto continúa recibiendo tanto elogios como críticas. Y aunque en 2019 el número de alumnos inscritos es prácticamente el mismo que el año de su creación en 2009, 100 estudiantes estaban inscritos y hoy son 107, hubo épocas en que un había muchos más.  En 2012, 202 jóvenes afrocanadienses circulaban por los pasillos de la escuela. 

La escuela que centra su educación en la historia, las tradiciones y las contribuciones de las poblaciones negras del mundo ha suscitado polémica, y los opositores dicen que todo el proyecto «huele a segregación».

Por su parte, los partidarios de la Escuela Alternativa Afrocéntrica sostienen que es importante que los niños afrodescendientes entiendan su historia y cultura. También señalan que en los sistemas regulares, hay una tasa de abandono escolar del 40% entre los estudiantes negros.

«Aquí nos motivan a amarnos a nosotros mismos. Puedo salir, dondequiera que esté, sin importar quién esté a mi alrededor, con confianza en mi piel y en quién soy.»Kyeron Banton, estudiante de secundaria inscrito en la escuela desde su fundación.
(Foto: Cuenta Twitter de Africentric Alternative School – @TdsbAfricentric)
Es la única escuela pública de su tipo en Canadá

La Escuela Alternativa Afrocéntrica es una de las 19 escuelas primarias alternativas administradas por la Junta Escolar del Distrito de Toronto. Funciona en un ala de la Escuela Pública Sheppard, pero a diferencia de su vecina, el plan de estudios se centra en las perspectivas, experiencias e historias de los afrodescendientes.

La escuela acepta estudiantes de preescolar a segundo grado de secundaria e independientemente de su lugar de residencia, cualquier estudiante que viva en Toronto puede asistir a la escuela.

Según su sitio internet, la escuela tiene tres resultados clave para sus estudiantes:

  • Alto rendimiento académico
  • Alto orgullo personal
  • Una alta motivación para tener éxito
Un cartel del ex futbolista y mariscal de campo de la NFL Colin Kaepernick dentro de la escuela. (Foto: Nick Boisvert/CBC)

Una característica singular de la Escuela Alternativa Africana será la integración de las diversas perspectivas, experiencias e historias de los afrodescendientes en el plan de estudios provincial obligatorio. El programa también contará con un Centro de Alfabetización para Padres y Familias para niños en edad preescolar.

Durante su estancia en la escuela, los estudiantes aprenden sobre las contribuciones africanas a las ciencias y las matemáticas, y sobre la historia de los negros en Canadá.

En los pasillos de la escuela, carteles del músico Oscar Peterson, de la defensora de los derechos de las comunidades negras Viola Desmond o del futbolista Colin Kaepernick dominan las paredes. Su sala de música está llena de docenas de tambores africanos y ollas de acero, que cobran vida en una rica mezcla durante las clases de música.

El problema de la matriculación después de 10 años de vida

A pesar de los elogiosos comentarios de estudiantes, graduados y padres, la matriculación en la escuela no presenta un aumento en el año de su décimo aniversario.

Cuando se fundó, 100 estudiantes estaban inscritos y hoy son 107. Sin embargo, durante sus 10 años de vida, hubo épocas en que un el número de alumnos era del doble; en 2012 la matrícula era de 202.

Además, la escuela también ha tenido diversos problemas de financiación sin olvidar las críticas en torno a su visión y su mandato.

Los resultados de esta escuela concentrada en las cultura y la tradición de las culturas afro del mundo se ven obstaculizados por la falta de claridad de la visión y la escasez de recursos, pero también por las críticas.

Uno de los principales opositores a este proyecto es Marcus Gee, columnista del The Globe and Mail, uno de los diarios más importantes de Canadá. Gee dice que hoy en día, esta escuela va en contra de la experiencia que la mayoría de la gente tiene en la Toronto de hoy en día.

«Pueden rezar con los suyos o socializar en sus propias comunidades, pero en la esfera pública – los tribunales, las escuelas, la oficina del gobierno- todos se reúnen en pie de igualdad. Es el estilo de Toronto.»Marcus Gee, periodista galardonado con el premio John Humphrey Award de Amnistía Internacional, 2002

El periodista que tiene una larga experiencia de cobertura de la actualidad internacional, cree que Toronto es uno de los lugares más diversos del planeta, pero no es una ciudad de guetos. Toronto tiene éxito al menos en parte, dice Marcus Gee, «porque ha rechazado el trato especial, la segregación, la política racial y la exclusividad.»

«Nos estamos convirtiendo en una sociedad post-racial. Toronto está en la vanguardia. Los niños que llegan aquí en avión desde algún lugar se convierten en pequeños canadienses a la velocidad de la luz. La escuela es donde sucede. Sacar una raza de todas las demás es interrumpir esta maravillosa alquimia. El Consejo Escolar de Toronto (CET) debería reconsiderarlo.»Marcus Gee
La biblioteca de la escuela ofrece una vasta colección de libros africanos con historias de la historia antigua y del movimiento de derechos civiles. (Nick Boisvert/CBC)

Por su parte, el Consejo Escolar de Toronto cree que las fluctuaciones en la matriculación en las escuelas alternativas son comunes y no atribuye ésto a algún problema interno de la escuela. EL CET cree que estas fluctuaciones pueden generar rumores en sus primeros años de existencia y que eso puede influir en que el interés a veces disminuya posteriormente. Sin embargo, debe mencionarse que Consejo no proporciona servicio de autobús para los estudiantes inscritos en sus escuelas alternativas.

Si bien las razones por las que se abandona la matrícula son complejas, algunos padres señalan que la ubicación de la escuela es un obstáculo importante para las familias. Los estudiantes asisten a la escuela desde barrios lejanos y para llegar, pueden tardar de una a dos horas en transporte público.

Michelle Hughes, que ha enviado a sus tres hijos a la escuela, atribuye a los profesores y al plan de estudios el haber aumentado su confianza en sí mismos al mismo tiempo que le ha facilitado la vida. Michelle Hughes matriculó a su hija mayor en 2009, después de que ella sufriera intimidación racista en su escuela anterior.

«Idealmente, lo que se enseña aquí es filtrado por las otras escuelas. Una cosa de la que no tengo que preocuparme aquí es el racismo. Eso es algo menos de qué preocuparme. «Michelle Hughes
Fuentes: CBC News, Africentric Alternative School (Escuela Alternativa Afrocéntrica), Africentric Alternative School Research Project Year 3 Report.  

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Luc Simard – Director de la Diversidad y de Relaciones Ciudadanas de Radio-Canadá

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