(Foto: ©andriano_cz/iStock)

Epidemia de sarampión: nuevos casos en Montreal, varios más en otras regiones de Canadá

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Este viernes, la oficina de salud pública de Montreal está tratando de localizar a cualquier persona que haya estado en alguno de seis lugares identificados como posibles focos de infección del sarampión la semana pasada. 

La Dra. Mylène Drouin, directora de dicha oficina dijo que la investigación está relacionada con dos nuevos casos de sarampión, que a su vez están ligados a otro caso del que tuvo conocimiento su oficina el 2 de mayo pasado.

Drouin estima que hasta 200 personas pueden haber estado expuestas a una persona contaminada por el sarampión en un período de tres días: 11, 12 y 14 de mayo.

(Foto: ©Verity Stevenson/CBC)

«Cada caso de sarampión puede representar un brote y tenemos que detener la cadena de transmisión. Pero estamos más preocupados por estos dos casos nuevos porque vemos que hay una transmisión, y por supuesto, necesitamos encontrar esos contactos rápidamente».Mylène Drouin, directora de la oficina de salud pública de Montreal

A aquellos que vivan en Montreal, se les recomienda que se hagan ver por un médico si estuvieron en los siguientes lugares en las fechas indicadas:

  • Sábado 11 de mayo
    – École des Sources (Sociedad Cultural Iraní de la Isla del Oeste), 2900 Lake Street, Montreal, de 12:00 a 13:05
    – Tim Hortons, 3760 des Sources Blvd., Montreal, de 12:15 a 1:25 pm
    – Royal Bank, 4400 des Sources Blvd., Montreal, de 12:25 a 1:35 pm
    – Esteticista Manju beauté, 3637 des Sources Blvd., Montreal, 2:00 p.m. a 5:00 p.m.
  • Domingo 12 de mayo
    – Courtyard Mariott Hotel (hall de entrada y piscina), 7000 Place Robert-Joncas, Montreal, de 16:00 a 17:30 h.
  • Martes 14 de mayo
    – Guardería Aventuriers d’Outremont, 196 Bates Road, Ville Mont-Royal, 4:30 p.m. a 5:35 p.m.

Si alguna persona estuvo en esos lugares debe comunicarse con las autoridades sanitarias de su barrio (CLSC) o llamar al 811. Si los síntomas son graves, llamar al 911.

Brotes en otras regiones de Canadá

En la provincia de Nuevo Brunswick, las autoridades higiénicas está investigando desde el 13 de mayo un segundo caso de sarampión que fue confirmado en una escuela de la región de Quispamsis.

La noticia llega menos de un mes después de que el departamento declarara el primer caso confirmado de sarampión en esa provincia del Este de Canadá desde 2017.

El jueves, las autoridades hablaron de otros dos casos no confirmados de sarampión en la ciudad de Saint John, lo que elevaría el total a cuatro en las últimas semanas, de confirmarse.

El 26 de abril, la oficina de Salud Pública dijo que una persona en Saint John que recientemente viajó a Europa resultó infectada, y los funcionarios del departamento estaban haciendo todo lo posible por contactar a personas que podrían haber estado expuestas al individuo.

El mismo esfuerzo se está llevando a cabo una vez más con funcionarios de salud pública, centros locales de atención de la salud y el distrito escolar en contacto con las personas en situación de riesgo.

(Foto: ©parinyabinsuk/iStock)

Algunos médicos se dicen inquietos 

En varias provincias los especialistas han expresado su preocupación de que casos como los declarados, confirmados o no, se extiendan y que la epidemia tome fuerza.

Un especialista en enfermedades infecciosas de Nueva Escocia dijo a CBC News que la mejor manera de prevenir la propagación del sarampión es mediante la vacunación, pero que las tasas de inmunización no alcanzan los niveles que deberían estar.

Según el Ministerio de Salud de Canadá, debido a que el sarampión se propaga fácilmente, por lo menos el 95% de las personas deben ser vacunadas para asegurar la efectividad de la inmunidad de toda la población de toda comunidad.

«Hay un equilibrio entre los derechos individuales y los derechos de la comunidad. Tenemos la responsabilidad individual de cuidar de la gente que nos rodea, ya sea nuestra familia o la comunidad en general.»Joanne Langley, presidenta de la cátedra de vacunología pediátrica de la Universidad Dalhousie

Dr. Yves Robert (Foto: ©Radio-Canada)

En Quebec, el secretario del Colegio de Médicos, Yves Robert, publicó un texto en el sitio web de la organización en el que recuerda la eficacia de la inmunización, mientras que el sarampión ha estado regresando a América del Norte durante algún tiempo.

El Dr. Robert escribe que en el pasado, la inmunización ha erradicado la viruela y ha contenido otras enfermedades contra las que se han vacunado universalmente: difteria, tétanos, polio, sarampión y paperas.

Yves Robert denunció que la gente y las organizaciones han creado dudas en el público sobre la vacunación. Afirma que estas dudas son alimentadas por la falta de una cultura científica. Concluye su texto preguntando cómo una sociedad puede llegar a aceptar que una enfermedad o muerte prevenible reaparezca.

La última gran epidemia de sarampión en Quebec fue en 1989, cuando se registraron más de 10.000 casos. Las personas nacidas antes de 1970 no se consideran en riesgo, ni las nacidas después de 1970 que han sido vacunadas.

La vacuna contra el sarampión es considerada 85 por ciento efectiva después de la primera dosis y 95 por ciento efectiva después de la segunda dosis.

RCI solicitó información reciente sobre los casos de sarampión al Ministerio de Salud y nos dijo que oficialmente, las últimas cifras que comprenden la semana del 28 de abril al 4 de mayo revelan cinco casos activos de sarampión, en Canadá.

Se han reportado cuarenta y ocho (48) casos de sarampión y no se han reportado casos de rubéola en Canadá en 2019. Estos casos fueron reportados por Quebec, Columbia Británica, los Territorios del Noroeste, Ontario, Alberta y Nueva Brunswick.

El ministerio también nos envió una declaración de la Dra. Theresa Tam, directora de Salud Pública de Canadá :

«En un momento en que, gracias a la vacunación, ya no nos vemos afectados por estas peligrosas enfermedades, algunos padres se preocupan más por la prevención que por la enfermedad.Las dudas suelen surgir por información engañosa o, peor aún, por información falsa que circula en Internet o que se transmite a través de campañas de información en los medios de comunicación social dirigidas a los padres.

No es de extrañar que algunos padres estén confundidos y preocupados.Los padres sólo quieren lo mejor para sus hijos, siempre. Por varias razones, algunos pueden dudar, cuestionar o retrasar la vacunación de sus hijos.

Pero todos quieren proteger a sus hijos. Como especialista en enfermedades infecciosas pediátricas, lamentablemente he sido testigo de los efectos devastadores de algunas enfermedades prevenibles mediante vacunación en las vidas de los niños y sus familias.»Dra. Tam

(Foto: ©iStock/Hailshadow)


EL SARAMPIÓN

Los síntomas pueden aparecer de 7 a 18 días después de la exposición al virus del sarampión y una persona puede transmitir el sarampión incluso antes de sentirse enferma. Aquí están los primeros síntomas:

  • calentura
  • tos
  • secreción nasal
  • ojos enrojecidos
  • somnolencia
  • Irritabilidad (cambios de humor o mal humor).

Pueden aparecer pequeñas manchas blancas en la boca y la garganta. Estas son manchas de Koplik.

Aproximadamente de 3 a 7 días después de la aparición de los síntomas, aparecen manchas rojas en la cara y se extienden por todo el cuerpo. La erupción puede durar de 4 a 7 días. Aquí están las posibles complicaciones:

  • infección de oído
  • ceguera
  • neumonía (infección pulmonar)
  • encefalitis (inflamación del cerebro), que puede causar convulsiones, daño cerebral o la muerte.
  • parto prematuro, aborto espontáneo y bajo peso al nacer si la enfermedad ocurrió durante el embarazo

(Foto: ©iStock/MilosBataveljic)

El sarampión en Canadá antes de las vacunas

El sarampión, una enfermedad infantil grave y altamente contagiosa, fue una enfermedad común en una época en Canadá.

Antes de la vacunación, entre 300.000 y 400.000 canadienses contraían sarampión cada año. Algunos pacientes se estaban recuperando completamente, pero este no fue el caso de muchas personas. En 1926, casi 900 canadienses murieron de sarampión. Los sobrevivientes estaban en riesgo de complicaciones permanentes, incluyendo daño cerebral o sordera.

En la década de 1960, la primera vacuna contra el sarampión apareció en Canadá. Gracias a las vacunas, los casos de sarampión han disminuido en un 99%.

Eliminación del sarampión en Canadá

El sarampión ha sido erradicado en Canadá desde 1998. Esto fue un resultado directo del éxito de los programas de vacunación universal. Desde su eliminación, el sarampión ha sido relativamente raro en Canadá. Sin embargo, el sarampión sigue siendo común en otras partes del mundo. Como resultado, es posible que reaparezcan casos y brotes en Canadá.

El sarampión es muy fácil de contraer. Los viajeros que no están vacunados pueden traer el sarampión a casa. Como resultado, pueden ocurrir nuevos brotes, especialmente en comunidades donde las personas no están vacunadas.

(Foto: ©asiseeit/iStock)

La importancia de la vacunación colectiva

El ministerio de Salud de Canadá subraya que entre más personas se vacunen en la comunidad, menor será el riesgo de infección para las personas que no pueden ser vacunadas, como los bebés y las personas con condiciones médicas específicas.

Por qué se producen brotes de sarampión en Canadá

Las tasas de vacunación en Canadá han disminuido desde que se declaró la erradicación del sarampión en 1998. La disminución de la tasa de vacunación se debe a la renuencia a vacunar y a la complacencia sobre los riesgos de enfermedad que las vacunas previenen. Esto no es sólo un problema canadiense, porque los países de todo el mundo se enfrentan a problemas similares.

Aunque el sarampión en Canadá ya no se considera endémico (es decir, está en constante circulación), pueden producirse brotes cuando una persona no vacunada o vacunada a dosis inadecuadas viaja a un país donde el sarampión está circulando y trae de vuelta la enfermedad.

La vacunación es la mejor manera de protegerse a usted, a los suyos y a su comunidad.

RCI/Ministerio de Salud de Canadá/CBC News/The Canadian Press/Collègue des médecins du Québec


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