Joshua Kutryk et Jennifer Sidey.PHOTO PC

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Destination Lune : les nouveaux astronautes canadiens visent haut

Aller en orbite autour de la Lune d’ici une dizaine d’années. C’est le rêve que les deux nouveaux astronautes du Canada espèrent voir se réaliser.

Le premier ministre Trudeau avec les deux nouveaux astronautes le premier juillet dernier.
Le premier ministre Trudeau avec les deux nouveaux astronautes le premier juillet dernier. © PC/Adrian Wyld

Joshua Kutryk et Jennifer Sidey portent déjà leur regard au-delà de la Station spatiale internationale, au moment où ils amorcent deux années d’une formation de base intensive.

En entrevue depuis Houston, mardi, M. Kutryk a rappelé que le Canada a des engagements avec ses partenaires internationaux liés à la Station spatiale jusqu’en 2024. L’Albertain de 35 ans a tout de même fait valoir que le plan pour les années subséquentes commence déjà à être défini.

« Nous n’avons pas réglé les détails, mais nous savons qu’il comprendra de nouvelles destinations, probablement la Lune et puis Mars », a dit M. Kutryk, ajoutant s’attendre à ce que le Canada recherche et obtienne un rôle important.

« Je crois que nous vivons dans une ère où nous verrons des humains, y compris des Canadiens, possiblement retourner à la Lune. Et c’est super excitant pour moi d’envisager une telle chose », a affirmé l’astronaute canadien.

Ils espèrent être parmi les heureux élus

« Cela reste à déterminer, mais je ressens beaucoup d’excitation pour le programme spatial canadien en généra l», a-t-il fait valoir.

Jennifer Sidey

Jennifer Sidey

Jennifer Sidey, qui s’entraînera avec son compatriote, a affirmé que se rendre en orbite autour de la Lune, ou dans l’espace cislunaire, figure à son ordre du jour.

« Certainement, je suis intéressée à l’idée de l’espace lointain et de vols plus longs, pour repousser nos limites en quelque sorte », a-t-elle dit.

«L’espace cislunaire pour nous sera incroyablement important comme passerelle pour mettre des personnes en orbite et peut-être retourner sur la Lune », a soutenu Mme Sidey.

L’astronaute native de Calgary, âgée de 29 ans, a été appelée à évaluer ses chances d’aller en orbite autour de la Lune dans les prochaines décennies. Sa réponse a été : « Qui sait, qui sait, mais j’aimerais ça… Qui n’aimerait pas ça, hein? »

D’abord, les deux astronautes porteront leur attention au cours des deux prochaines années sur la maîtrise de divers éléments, dont les systèmes sur la Station spatiale, le comportement humain, la robotique et la survie. Ils apprendront aussi le russe.

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RCI avec La Presse canadienne

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