Seis creadores culturales afro- canadienses y sus íconos que los inspiraron

Febrero es el Mes de la Historia de los Negros en Canadá, lo que ofrece una oportunidad para celebrar a algunos de los que mueven los hilos en el centro de las artes y de la escena de la cultura de este país, y especialmente en este caso, descubrir además a los iconos que ayudaron a inspirarlos.

Estos son los seis negros canadienses creadores de cultura y las leyendas que los inspiraron y estimularon, en esta especial presentación de Radio Canada/ CBC Arts.

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La estrella de la película Selma, el actor canadiense Stephan James, nombró a su coprotagonista de Selma y magnate de los medios estadounidense Oprah Winfrey como el icono negro que más influyó en él. © (Ben Gabbe / Getty Images)

Creador cultural canadiense: Stephan James, actor de Toronto y estrella de la película Selma.

Su mayor influencia: Oprah Winfrey.

¿Por qué?: “Por todo lo que ha sido capaz de hacer por tanta gente, igual que una persona humanitaria, como un dador, como amante de la gente. Ella es alguien muy caritativa, y fue capaz de tener un efecto tan grande en tanta gente diferente. Es alguien que definitivamente admiro».

Sobre trabajar con Oprah en Selma: «Ella es todo lo que pensé que era. Trabajar con ella fue un honor total, es tan agradable, y una vez que logras superar el asombro de  ‘Oh, ella es Oprah!’,  todo suena normal”.

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Lawrence Hill, el autor canadiense que escribió la exitosa novela El libro de los negros nombró al gran boxeador estadounidense Muhammad Ali como su icono negro más influyente. © (Ben Gabbe / Getty Images, Eric Feferberg / AFP / Getty Images)

Creador cultural canadiense: Lawrence Hill, autor del best seller El Libro de los negros.

Su mayor influencia: Muhammad Ali, el fenomenal boxeador estadounidense.

¿Por qué?: «En su mejor momento fue boxeador y activista de los derechos civiles cuando yo era un joven muchacho.  Uno está siempre abierto a la influencia y la inspiración cuando eres un niño. No fue porque él era un campeón de boxeo. Si eso fue todo lo que era, yo no le habría prestado mucha atención, es porque tuvo el coraje de renunciar a su título de campeón de peso pesado y se negó a ir a pelear en la guerra de Vietnam. Una guerra que sabía que era injusta”.

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Esta foto compuesta muestra al artista de hip-hop canadiense Shad y la cantante estadounidense Lauryn Hill. Shad dice que haber escuchado la música de Hill en la escuela secundaria fue una inspiración. © (John Woods / The Canadian Press, Noam Galai / Getty Images)

Creador cultural canadiense: Shad, artista de hip-hop galardonado con el premio Juno.

Su mayor influencia: Lauryn Hill, cantante y compositora estadounidense y ex miembro de The Fugees.

¿Por qué?: «No sólo por su música increíble y lo divertido que era escucharla, sino por su coraje.  El hecho de que ella era una persona completa.  Divertida y espiritual y también inteligente, así que tener ese ejemplo real de una persona entera y completa en los medios de comunicación, fue importante para mí en la escuela secundaria”.

¿Por qué Shad considera a su madre como su verdadero modelo a seguir?: «Lo que fue importante para ella era que yo fuera una persona bondadosa y una persona honesta, una persona plenamente humana. Esta es una lección muy importante en retrospectiva, una lección muy valiosa, ya que en esta cultura y en este mundo es difícil de navegar, especialmente para una gran cantidad de jóvenes negros”.

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Esta foto compuesta muestra a la sensacional cantante canadiense Measha Brueggergosman y su padre, el pastor Sterling Gosman. © (Malcolm Taylor / Getty Images, New Minas Iglesia Bautista)

Creadora cultural canadiense: Measha Brueggergosman, galardonada cantante lírica internacional.

Su mayor influencia: Sterling Gosman, su padre.

Por qué: «Él siempre ha sido muy de mente cívica: fue concejal de la ciudad, fue un diácono; trabajó para CBC.  También fue un atleta, pero luego en su retiro, ingresó a la universidad por primera vez y se convirtió en un pastor. Él ha sido muy recto y nunca ha sacado el tema de la raza más allá de algo que sea necesario abordar y superar.  Nunca lo ignoró, pero no fue jamás un factor en su éxito o fracaso”.

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Clément Virgo, el cineasta canadiense nacido en Jamaica y director de la serie de televisión El Libro de los negros, identifica a la leyenda del reggae Bob Marley como su icono negro más influyente. © (Ben Gabbe, Evening Standard / Getty Images)

Creador cultural canadiense: Clément Virgo, cineasta y director de la exitosa miniserie El Libro de los negros.

Su mayor influencia: Bob Marley, leyenda internacional de la música reggae.

¿Por qué?: «Yo soy de Jamaica. Bob Marley es de Jamaica Cuando yo era un niño, tuvo una gran influencia sobre nosotros, en términos de su política Crecer era una agitación política en Jamaica y Bob Marley fue una voz de la paz y de la razón. Yo era demasiado joven para haberlo conocido, pero él es alguien que me hubiera encantado haber conocido”.

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Esta foto compuesta muestra a la autora de Victoria, BC, Esi Edugyan y a la Premio Nobel y ganadora del premio Pulitzer, la novelista estadounidense Toni Morrison. © (Steven Price / The Canadian Press, Patrick Kovarik / AFP / Getty Images)

Creadora cultural canadiense: Esi Edugyan, novelista y autora del premiado libro Half-Blood Blues.

Su mayor influencia: Toni Morrison, novelista estadounidense Premio Nobel y ganadora del premio Pulitzer.

¿Por qué?: «Me impresionaba su voz, la fuerza de ella y lo idiosincrásica que era y como fue buscando hasta encontrar maneras de escribir para articular ciertas expresiones negras.  Yo estaba completamente asombrada por esto. Leer sus libros, permitió descubrirme. Ella fue muy influyente para mí. «

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Luc Simard – Director de la Diversidad y de Relaciones Ciudadanas de Radio-Canadá

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