El « Black caucus » de Canadá

De izq. a der: Emmanuel Dubourg, Greg Fergus y Dominique Anglade, tres diputados canadienses. Crédito de la foto: Radio Canadá.
De izq. a der: Emmanuel Dubourg, Greg Fergus y Dominique Anglade, tres diputados canadienses.
Crédito de la foto: Radio Canadá.

¿Cuándo fue abolida la esclavitud en Canadá? ¿Quién fue la primera negra feminista en el país? ¿Quién el primer autor-compositor-director de orquesta? ¿Quién fue distinguida con el premio a la mejor periodista de investigación? ¿Quién fue la artista negra en haber recibido tres Juno? ¿Cuál es el nombre del joven negro que se recibió con honores en ciencia en la Universidad de Montreal?

Estas preguntas se hacen en los famosos programas de televisión en el mundo que sirven no solo para premiar los conocimientos de los participantes, sino para difundir las contribuciones de determinados ciudadanos a las sociedades en las cuales viven o vivieron.

Estas preguntas son ficticias, a la imagen de la realidad política canadiense, donde la tan mentada diversidad del país no cuenta con suficientes rostros negros, acorde con el peso demográfico de la población.

Dominique Anglade, ministra de economía de Quebec © Radio Canadá

Una realidad que está cambiando lentamente.

El 28 de enero de 2016, la ministra de Economía de Quebec, Dominique Anglade, hizo historia al convertirse en la primera persona de origen haitiano en ocupar un puesto ministerial en Canadá. Ella accede al mismo tiempo a un club muy exclusivo, al «Caucus Black» de Canadá, que tiene sólo 14 diputados en el país. ¿Por qué hay todavía tan pocos negros en nuestros parlamentos?

Mifflin Gibbs es el primer Negro en ser elegido a Canadá en 1860 como concejal del Ayuntamiento de Victoria.  Le seguirá William Hubbard como vicealcalde de Toronto entre 1894 y 1907. No fue sino hasta 1963 que un Negro fue elegido como diputado en Queen’s Park, la Asamblea legislativa de Ontario. Lincoln Alexander, el primer diputado negro, también se convirtió en el primer Negro en ocupar un puesto ministerial en 1979 en el gobierno del conservador Joe Clark.

En Quebec, Yolande James, cuyo padre es de Santa Lucía, es la primera negra en llegar a ser ministra en 2007. Luego vendrá Maka Kotto, nacido en Camerún, y Dominique Anglade, de origen haitiana, ingeniera industrial de  formación. «Cuando empecé a trabajar a los 22 años, dijo la ministra, yo era cuatro veces una minoría: de habla francesa, mujer, minoría visible y joven, en un ambiente blanco anglófono. «Una diversidad que desarrolla la creatividad. «Tú no tienes la opción sino de encontrar formas de adaptarte y una manera diferente de pensar, no puedes hacer como los demás, porque no eres como los demás. Esta diversidad, es una riqueza, una riqueza que te hace más creativa. Y si hay una cosa que importa para el futuro, es esta creatividad que trae las innovaciones.»

En Ottawa, la ola liberal del 19 de octubre pasado ha elegido a seis miembros negros al Parlamento canadiense, la mayor bancada en la historia del país. «A veces me pellizco, me digo, ‘vaya, soy diputado ‘, es increíble», dice Greg Fergus, el nuevo diputado de Hull-Aylmer. Su madre le decía que tenía que trabajar dos veces más que un hombre blanco para tener éxito. Cuando se le preguntó si estaba decepcionado de que Justin Trudeau no nombrara a un negro en el Consejo de Ministros, suspira con impaciencia. «No hay que presionar demasiado sobre la representatividad. Hay muchas minorías que forman parte del Consejo de Ministros, y eso es genial. Lo importante es que estamos aquí ahora, eso es un comienzo. »

2016: 14 parlamentarios sobre los 1084 en el país en los distintos parlamentos son negros.

14 parlamentarios sobre los 1084 en el país son negros © Radio Canadá

Población negra en Canadá: 3%.  Diputados: 1.2%

Lincoln Alexander fue el primer diputado negro elegido a la Cámara de los Comunes en 1968. Un avance histórico muy retrasado en comparación con otros países. En los Estados Unidos, Hiram Revels, de Mississippi, fue el primer Negro en servir en el Congreso en 1870. En Francia, el primer diputado negro haitiano, Jean-Baptiste Belley, fue elegido miembro de la Asamblea Nacional en 1793.
Sin embargo  los negros llegaron a Canadá  casi al mismo tiempo que los blancos, al inicio de la colonización de los franceses. En 1759, los archivos cuentan 3604 esclavos en Nueva Francia. En las siguientes décadas (1760-1780), los Leales (leales a Gran Bretaña) huyen de la guerra de independencia de Estados Unidos y traen más de 2.000 esclavos negros con ellos. Se asentaron principalmente en Nueva Escocia y Nueva Brunswisk. Además, 3.500 negros llegan al país después de obtener su libertad al aliarse con Inglaterra.

Funeral de Estado para Lincoln Alexander, 26 octobre 2012 © PC / Nathan Denette

En el siglo 19, cuando se abandonó la esclavitud, primero en el alto Canadá y poco a poco en otras provincias, miles de negros emigraron a Canadá para escapar de la esclavitud que persistía en los Estados Unidos.

RCI con información de la periodista Sophie Langlois de Radio Canadá.

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Luc Simard – Director de la Diversidad y de Relaciones Ciudadanas de Radio-Canadá

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