La historia de los negros en Quebec

La historia de los negros en Quebec comienza con Mathieu Da Costa, el intérprete del gran navegante y explorador francés Samuel de Champlain, fundador de la ciudad de Quebec. Los datos históricos lo describen como un africano negro que sirvió como intérprete para comerciantes y exploradores franceses y holandeses a principios del siglo XVII. Da Costa ayudó a Champlain en sus intercambios con los indígenas Micmas.

A Da Costa le siguió años más tarde Olivier Lejeune, originario de Guinea y primer negro en el valle del San Lorenzo. Esclavo de los hermanos Kirke cuando conquistaron la ciudad de Quebec. Vivió en la Nueva Francia al regreso de los franceses. Digamos en grandes líneas que hasta ahora era lo más lejano que podemos retroceder a ciencia cierta en cuanto a la historia de los negros en Quebec.

Isabelle Ribot, bioarqueóloga de la Universidad de Montreal.
Isabelle Ribot, bioarqueóloga de la Universidad de Montreal. © Hugo Lavoie

Pero volviendo a una historia más reciente, hace alrededor de 25 años, se encontraron unas sepulturas misteriosas a lo largo del río Outaouais, en Pointe-au-Chêne, cerca de Grainville. Los especialistas que estudiaron el caso se preguntaban el origen de estas sepulturas sin lograr tener una respuesta. Y se emitió la hipótesis que se trataba de hombres negros muertos a mediados del siglo XIX. Y si eran verdaderamente negros ¿Se trataba entonces de esclavos? ¿De esclavos emancipados?

Y para salir de dudas se confió el expediente a la bioarqueóloga de la Universidad de Montreal Isabelle Ribot, quien comenzó a hacer pruebas de ADN en los esqueletos de un joven que tiene entre 9 y 11 años y de adultos entre 20 y mayores de 50 años. La científica de la Universidad de Montreal habló de los resultados de su investigación con nuestro colega Hugo Lavoie de la radio francesa de Radio Canadá.

RCI/Internet
Isabelle Ribot fue entrevistada por Hugo Lavoie.

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Luc Simard – Director de la Diversidad y de Relaciones Ciudadanas de Radio-Canadá

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