Nueva Brunswick cambió nombres de lugares para corregir racismo histórico

La provincia de Nueva Brunswick cambió el nombre de 5 lugares en la región San Juan, la capital, que llevaban la palabra “negro”.

El primer ministro de la provincia, Brian Gallant afirma que los nuevos nombres que se le dio a esos lugares son representativos de la historia de los negros en la provincia.

En la región de Grand Bay-Westfield, las autoridades provinciales anunciaron que el Río Negro se llamará ahora “Black Loyalist”. El lago Little Negro es ahora el Lago Richards y que el Lago Negro se llama ahora lago Corankapone.

Ralph Thomas, de la Sociedad histórica de los Negros de Nueva Brunswick, explica que Richard Wheeler, cuyo nombre africano era Corankapone, había ayudado a otros miembros de la comunidad negra de Westfield a viajar a Sierra Leona con la esperanza de encontrar una vida mejor.

Ralph Thomas, de la Sociedad histórica de los Negros de Nueva Brunswick ha estado trabajando en el proyecto de cambio de nombre desde 2015.
Ralph Thomas, de la Sociedad histórica de los Negros de Nueva Brunswick ha estado trabajando en el proyecto de cambio de nombre desde 2015. © CBC

En la ciudad misma de San Juan, Negro Head se llamará en el futuro Lorneville Head y Negro Point es ahora Hodges Point, en honor a la familia Hodges, que era afrocanadiense y realistas.

Todos estos cambios fueron anunciados este martes, último día del mes de la Historia de los Negros en Canadá y se efectuaron con la aprobación de los municipios de Lorneville y de Saint-Jean.

“Este proyecto ha permitido conocer mejor la historia de los Negros en Nueva Brunswick y ha permitido además, sensibilizar a las generaciones actuales y futuras de la provincia sobre su importancia”, afirma Ralph Thomas.

Harriet O’Ree Road, cerca de Sussex, se llamó oficialmente Negro Brook Road hasta abril de 2016.
Harriet O’Ree Road, cerca de Sussex, se llamó oficialmente Negro Brook Road hasta abril de 2016. © Matthew Bingley/CBC

Ralph Thomas, de la Sociedad histórica de los Negros de Nueva Brunswick, agrega que el hecho de utilizar la palabra “negro” para designar lugares, alienta el empleo de este término peyorativo y que hay que cambiar ese tipo de actitud.

No es la primera vez que el nombre de un lugar con una carga racial ha suscitado la controversia en Nueva Brunswick.  En 2014, los residentes de South Branch, un pequeño pueblo cerca de Sussex, firmaron una petición para cambiar el nombre de una calle local conocida durante décadas bajo el nombre de Negro Brook Road. En abril de 2016, la calle fue llamada Harriet O’Ree Road, el nombre de una afrocanadiense que vivió en el lugar, según el censo de West Sussex de 1981.

Poner al día los nombres de los lugares que utilizaban la palabra “negro” en favor de nombres que honran las contribuciones de la comunidad afrocanadiense en Nueva Brunswick es lo correcto, ya que con el correr del tiempo se habían hecho muchas quejas al respecto, afirma Ralph Thomas.

RCI/Radio Canadá/CBCnews/Morning Saint John

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Luc Simard – Director de la Diversidad y de Relaciones Ciudadanas de Radio-Canadá

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