Seis afrocanadienses que han marcado esta época


La red anglófona de Radio-Canada, la Canadian Broadcasting Corporation, seleccionó a 5 mujeres y hombres miembros de alguna de las varias comunidades afrodescendientes como personas que han influenciado y continúan influenciando significativamente esta generación de canadienses. Nos pareció importante hablarles de ellos a nuestra manera. 

Jean Augustine – Primera diputada negra de Canadá
(Foto: ©THE CANADIAN PRESS/Paul Chiasson)

Nació en Granada, un país del Caribe, recibió una Licenciatura en Artes, una Maestría en Educación y un Doctorado Honoris Causa en Derecho de la Universidad de Toronto. Augustine fue miembro de varias comisiones, incluyendo el Consejo Ejecutivo de la Universidad de York, el Hospital for Sick Children y el Instituto Donwood. Presidió la Autoridad de Vivienda de Toronto y el Congreso de Mujeres Negras de Canadá.

En las elecciones federales canadienses de 1993, Jean Augistine se convirtió en la primera mujer negra en ser elegida para la Cámara de los Comunes de Canadá y la primera mujer negra en ser elegida para el gabinete federal.

En 1995, presentó una moción para conmemorar el Mes de la Historia Negra en Canadá. La moción fue aprobada. En 2002, Jean Chrétien nombró a su Secretaria de Estado para el Multiculturalismo y la Condición de la Mujer. Renunció en 2005 para dar paso al nuevo miembro del Parlamento, Michael Ignatieff.

Mientras estuvo en el cargo, Augustine jugó un papel decisivo en la defensa de la legislación para reconocer a febrero como el Mes de la Historia Negra, una moción que fue aprobada unánimemente en 1995.

Augustine, ex directora, fue honrada con el nombre de una escuela secundaria de Brampton, Ont. en 2016.

Winston LaRose –  81 años enamorado de su barrio 
Extracto del documental Mr. Jane and Finch de CBCDocs

Uno de los principales defensores de uno de los barrios más emblemáticos de la ciudad más grande de Canadá, el distrito Jane and Finch en Toronto.

LaRose se presentó como candidato para consejero municipal por ese barrio en 2018. Su candidatura se describe en el documental de CBC Docs POV, el Mr. Jane and Finch, un apodo que se le ha dado a Winston LaRose por su compromiso con el barrio que lleva ese nombre.

Winston LaRose nació en Guyana a finales de la década de 1930 y viajó por todo el mundo antes de establecerse en Canadá en la década de 1960. En el camino, siempre ha tenido una cámara a su lado.

«Parte de lo que quería hacer era capturar los dolores, las alegrías y la gloria de las personas de ascendencia africana»  Winston LaRose

Durante todos esos años, LaRose ha grabado varios miles de horas de imágenes, algunos de hasta 50 años de antigüedad. También ha documentado las vidas de algunos de sus compañeros activistas, como Dudley Laws y Charles Roach.

LaRose creció en la generación de la independencia guyanesa, una época en la que los países africanos y caribeños utilizaban el poder militar y político para derrocar el control colonial. Habiendo sido testigo de los arduos viajes de inolvidables líderes políticos como Patrice Lumumba, Walter Rodney y Kwame Nkrumah, vio el impacto que su lucha tuvo en otros que estaban hambrientos de libertad y cambio.

Estos líderes también despertaron un sentimiento de panafricanismo en el Caribe, Europa y Norteamérica, lo que permitió a LaRose viajar por el mundo y construir una vida en Canadá. Pero no fue hasta después de la tragedia familiar que LaRose se involucró en la defensa de sí mismo.

Michaëlle Jean – Representante de la reina Elizabeth II en Canadá y defensora de la lengua francesa
Michaëlle Jean | Foto: ©THE CANADIAN PRESS/Sean Kilpatrick

Nació en Puerto Príncipe, Haití. Llegó a Canadá con su familia en 1968 después de huir de la dictadura de la época.

Después de estudiar literatura comparada en la Universidad de Montreal, enseñó italiano en el Departamento de Literatura y Lenguas Modernas de la misma institución. Además de sus estudios, trabajó durante ocho años en refugios y hogares de transición para mujeres víctimas de violencia doméstica y participó en la creación de una red de refugios de emergencia en Quebec y en otras partes de Canadá. Michaëlle Jean continuó su carrera como periodista, presentadora y presentadora de noticias en Radio-Canada / CBC Television. Está casada con Jean-Daniel Lafond y tienen una hija, Marie-Éden.

Michaëlle Jean fue la 27ª Gobernadora General de Canadá del 27 de septiembre de 2005 al 30 de septiembre de 2010 y fue la tercera Secretaria General de la Organización Internacional de la Francofonía del 5 de enero de 2015 al 2 de enero de 2019.

Dudley Laws – Controvertido y respetado activista contra el racismo
Dudley Laws ©Black in Canada, the new narrative

Soldador y mecánico de profesión, Dudley Laws emigró al Reino Unido en 1955 y se involucró en la defensa de la comunidad de las Indias Occidentales. En 1965, se trasladó a Toronto, Canadá, donde trabajó como soldador y taxista. Se unió a la Asociación Universal Africana de Mejoramiento, una organización de Garveyite. En 1988, fundó el Comité de Defensa de la Acción Negra.

Dudley es mejor conocido por su firme postura contra la violencia policial hacia los miembros de la comunidad negra, los blancos pobres, la Primera Nación y los oprimidos a nivel nacional e internacional. Dudley falleció en 2011 luego de una larga lucha contra el cáncer y la enfermedad renal.

Rosemary Sadlier – Una vida luchando por la visibilidad de su negritud
Con una imagen agrandada del nuevo billete de 10 dólares en honor a la canadiense Viola Desmond. Foto: Cuenta Twitter de Rosemary Sadlier

Es la fundadora y presidenta de la Black Canadian Network (Red de Negros Canadienses) y ex presidenta de la Ontario Black History Society (Sociedad de Historia Negra de Ontario). Recibió la Orden de Ontario y fue reconocida como experta en la historia de los canadienses negros. Ttambién trabajó con Jean Augustine en el reconocimiento del Mes de la Historia Negra en el país.

«Nunca me vi reflejada en la escuela, desde los estudiantes y los profesores hasta los libros de texto, el material didáctico y los planes de estudio», dijo al Museo Canadiense de Derechos Humanos. «¿Cómo podemos tener justicia social si sólo se conocen las contribuciones y los logros de un grupo?»Rosemary Sadlier

Ha representado las comunidades negras de Canadá ante la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) y ante el Relator de las Naciones Unidas sobre el Racismo. Su trabajo con la Ontario Black History Society, además de sus publicaciones recientes, incluyendo el título más vendido, The Kids Book of Black Canadian History, la han convertido en una invitada frecuente en la televisión y la radio nacionales.

Charles Roach – Lealtad a Canadá pero nunca a la reina 
©THE CANADIAN PRESS/Aaron Vincent Elkaim

Roach, poeta, pintor y músico, fue miembro fundador del festival Caribana de Toronto y uno de los cuatro fundadores, entre ellos Farrell, del Comité de Defensa de Acción Negra, creado en los años 80 en respuesta a los asesinatos policiales de ciudadanos negros, y una gran razón por la que Ontario tiene la Unidad de Investigaciones Especiales dirigida por civiles.

Charles Roach nació en 1933 en Trinidad y Tobago, y después de emigrar a Canadá, se convirtió en un destacado abogado y activista de derechos civiles. Representó a los Panteras Negras y a los objetores de conciencia estadounidenses, a menudo trabajando pro bono.

Durante décadas, Roach se esforzó por cambiar los requisitos de ciudadanía de Canadá y permitir que la gente jurara a Canadá en lugar de jurar lealtad a la Reina, un acto que él creía que representaba un legado de opresión.

Con informaciones de CBC News, Encyclopédie canadienne, Black in Canada. 

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Luc Simard – Director de la Diversidad y de Relaciones Ciudadanas de Radio-Canadá

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