Ministros canadienses conmemoran Mes de la Historia de los Negros

Ministerio de Defensa de Canadá, MND

Los ministros federales de Antiguos Combatientes, Lawrence MacAulay y de la Defensa Nacional, Harjitt S. Sajjan, publicaron una declaración para resaltar el inicio del Mes de la Historia de los Negros en Canadá.

“El mes de la Historia de los Negros es el momento para honrar a los canadienses de origen africano, de ayer a hoy. Es también el momento para saber más y reflexionar sobre su servicio militar sobresaliente, que remonta a mucho antes de la Confederación. Es particularmente cierto este año y el tema es Canadienses de ascendencia africana: Guiados por el pasado, marchemos hacia el futuro.» Lawrence MacAulay y Harjitt S. Sajjan.

Lawrence MacAulay, ministro federal de Antiguos Combatientes. (Foto: THE CANADIAN PRESS/Adrian Wyld)

SIRVIERON EN TODOS LOS CONFLICTOS IMPORTANTES

La declaración de los ministros MacAulay y Sajjan, dice que los canadienses de origen africano sirvieron en todos los conflictos importantes en los que participó Canadá desde su fundación.

“Durante la Primera Guerra Mundial, numerosos canadienses de ascendencia africana se enfrentaron a obstáculos significativos y al racismo, lo que obstaculizó sus esfuerzos para alistarse en el ejército. Como resultado, se formó la primera gran unidad militar negra de la historia de Canadá”, dice la declaración de los ministros.

Cuerpo de fusileros pioneros de Victoria (Victoria Pioneer Rifle Corps) (Foto: BC Black History Awareness Society)

El Segundo Batallón de la Construcción, formado en Nueva Escocia, provincia del Este de Canadá, reclutó soldados de todo el país y sirvió en Francia desde 1917 hasta el final de la guerra. Otros 2.000 canadienses de origen africano suplementarios sirvieron también en otros regimientos durante este conflicto, muchos de los cuales terminaron en las trincheras en el frente occidental.

El ministro de la Defensa Nacional,  Harjitt S. Sajjan dice que es un momento propicio para recordar las importantes contribuciones de los negros canadienses y que en el transcurso del mes de febrero resaltará algunas historias de miembros de las Fuerzas Armadas canadienses que sirvieron al país.

Harjitt S. Sajjan se refiere en particular a William Neilson Edward de la localidad de Horton Bluff, provincia de Nueva Escocia, que fue el primer negro marinero en recibir la Cruz de Victoria. El ministro de Defensa de Canadá dice que en mayo de 2019 comenzó la construcción de un barco guardacostas y ártico de la Armada Real Canadiense. Este barco se llamará HMCS William Hall,  nombrado así su honor.

EL SUBOFICIAL CANADIENSE WILLIAM NEILSON HALL

SUBOFICIAL WILLIAM NEILSON HALL

William Neilson Edward fue el hijo de Jacob y Lucy Hall, antiguos esclavos de Estados Unidos que huyeron hacia Halifax, provincia de Nueva Escocia, al final de la Guerra de 1812. La familia se estableció más tarde en Horton Bluff, donde nació Williama y otros 6 hijos.

A William le gustó el mar desde temprana edad y dejó Nueva Escocia a bordo de un buque mercante en 1844. Después de servir 3 años en la Marina de Estados Unidos, se enroló en la Marina Real Británica en febrero de 1852.

William Hall sirvió en la Marina Real Británica hanta 1876, cuando se retiró para vivir en una pequeña finca en Horton Bluff, cerca de donde nació y donde vivió con 2 de sus hermanas y una sobrina hasta su muerte. Fue enterrado sin honores militares en un cementerio cercano donde se descuidó su tumba. En 1945, su cuerpo fue desenterrado y enterrado nuevamente en un terreno especial adyacente a la iglesia Bautista de Hantsport. Dos años más tarde se erigió un monumento permanente especial en su memoria.

“Desde esa época, dice la declaración conjunta de los ministros, los canadienses de origen africano han servido en numerosos cuerpos militares. Sirvieron durante la Segunda Guerra Mundial en Canadá y ultramar. Sirvieron durante la Guerra de Corea en 1950 a 1953, la guerra fría y en el marco de esfuerzos internacionales de mantenimiento de la paz, tales como la importante misión de Naciones Unidas después de la crisis del Canal de Suez en la década de los 50. Muchos más sirvieron también en Afganistán y hoy participan en operaciones de las Fuerzas Armadas Canadienses”, dice la declaración de los ministros Lawrence MacAulay y Harjitt S. Sajjan.

Harjitt S. Sajjan, ministro de la Defensa Nacional de Canadá. (Foto: THE CANADIAN PRESS/Sean Kilpatrick»

CANADÁ LES ESTARÁ SIEMPRE AGRADECIDO

Canadá siempre les estará agradecido no solo por sus servicios sino también por la resiliencia, el coraje y el liderazgo que demuestran cuando sirven al país protegiendo la paz y la libertad. Por estos esfuerzos excepcionales, varios canadienses de ascendencia africana han sido reconocidos y honrados por sus servicios.

En 2017, el suboficial Claude “Ollie” Cromwell forma parte de los muchos canadienses de ascendencia africana en ser reconocido por sus servicios, cuando se convirtió en miembro de la Orden de Mérito Militar de las Fuerzas Armadas Canadienses.

Soldados negros canadienses durante la Primera Guerra Mundial. (Foto: Ministerio de Defensa de Canadá, MND)

“Reconocemos el admirable servicio de los canadienses de origen africano que siguen sirviendo a nuestro país, ayudando a Canadá a seguir siendo libre y fuerte. La determinación de los veteranos de ascendencia africana sigue inspirándonos a través de las generaciones que sirven hoy. Nos recordamos.” Lawrence MacAulay, ministro de Antiguos Combatientes  y Harjitt S. Sajjan, ministro de la Defensa Nacional.

Harjitt S. Sajjan  y Lawrence MacAulay terminan su declaración conjunta alentando a todos los canadienses a aprender más sobre la historia de los canadienses de origen africano y a participar en las diferentes actividades que se llevarán a cabo en todo el país durante todo el mes de febrero en el marco del Mes de la Historia de los Negros.

RCI/ veterans.gc.ca/thecanadianencyclopedia.ca/45enord.ca/Internet

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Luc Simard – Director de la Diversidad y de Relaciones Ciudadanas de Radio-Canadá

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