Mes de la Historia de los Negros en Canadá: Claude “Ollie” Cromwell

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En el marco del Mes de la Historia delos Negros en Canadá, hablamos de los militares negros que se han distinguido durante sus años de servicio y que son muy poco conocidos por el gran público. Hoy les hablaremos de Sargento-Mayor Claude “Ollie” Cromwell.

Claude “Ollie” Cromwell se alistó en las Fuerzas Armadas Canadienses en 1979 y sirvió en el marco de numerosos conflicto en el mundo. Se retiró en 2019 después de 40 años de servicio.

“Ollie” Cromwell nació en Digby, provincia de Nueva Escocia, en la costa atlántica canadiense, y se mudó a Montreal cuando era todavía un adolescente. Se alistó en las Fuerzas Armadas en 1979 donde comenzó una larga carrera en logística militar.  Hay que decir aquí, que si los uniformados, tanto hombres como mujeres, no están apoyados eficazmente con la ayuda de los recursos necesarios, no pueden cumplir con sus funciones, razón por la cual el trabajo logístico es vital.

SERVICIO EN CANADÁ

En el transcurso de su carrera militar, el suboficial Cromwell sirvió en todo Canadá, y más particularmente en la Calgary y Edmonton (Alberta), Summerside (Isla del Príncipe Eduardo) y en la región de Ottawa (Ontario). “Ollie” Cromwell participó también en operaciones nacionales, contribuyendo en los esfuerzos desplegados  después de la tormenta de lluvia helada en el Este de Canadá en 1998, a los esfuerzos relacionados a la seguridad durante la Cumbre del G8 en Alberta en 2002 y en la lucha contra los incendios forestales en Columbia Británica en 2003.

Llegada de la Marcha de Nimègue. (Foto: ml-fd.caf-fac.ca/)

SERVICIO EN EL EXTRANJERO

El suboficial Claude “Ollie” Cromwell sirvió en Lahr, Alemania del Oeste, con las Fuerzas de Canadá desplegadas en por la OTAN en Europa entre 1984 y 1990. Participó en los esfuerzos internacionales de mantenimiento de la paz en los Altos del Golán en 1983, en Chipre en 1993, en Kosovo en 1999 y en Afganistán en 2006.

Además, fue nombrado Sargento Mayor para el contingente de las Fuerzas Armadas Canadienses durante la Marcha de Nimègue, en los Países Bajos. En 2012.

Cabe señalar aquí que la Marcha de Nimègue es una marcha de 4 días consecutivos en la que los contingentes militares participan a 4 marchas de 40 kilómetros en 2012. Los participantes deben estar uniformados y marchar en formación llevando consigo una carga de 10 kilos. Esta difícil marcha de 160 kilómetros se lleva a cabo en la ciudad neerlandesa de Nimègue, situada en el Este de los Países Bajos. Con el correr del tiempo, esta marcha se ha convertido en un evento internacional que atrae a unos 40.000 participantes civiles de 84 países y de 6.000 participantes militares. En 2019, se hizo la 103 edición de esta marcha y la 67 ava participación de las Fuerzas Armadas Canadienses.

En tanto que Sargento-Mayor del Equipo de Intervención en Casos de Catástrofes, EICC, “Ollie” Cromwell fue desplegado en Nepal para contribuir a los esfuerzos de apoyo humanitario después del terremoto de 2015.

Ex-combatiente de las Fuerzas Armadas Canadiense (Facebook Anciens Combattants Canada)

FIN DE LA CARRERA

Durante todo ese tiempo, el suboficial Claude “Ollie” Cromwell ascendió en la jerarquía de suboficiales y se mantuvo activo en los equipos de Curling del ejército y en los organismos comunitarios a los que fue asignado.

Con el tiempo recibió numerosas distinciones, de las cuales la más importante es la Orden del Mérito Militar en 2017. “Ollie” Cromwell se jubiló de las Fuerzas Armadas Canadienses en tanto de Sargento Mayor de división en 2019 después de 40 años de distinguidos servicios.

RCI/veterans.gc.ca/canada.ca

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Luc Simard – Director de la Diversidad y de Relaciones Ciudadanas de Radio-Canadá

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