Le Groenland adopte une loi interdisant l’exploitation de l’uranium

Le groupe minier australien Greenland Mineral souhaite extraire des minéraux de terres rares et de l’uranium à Kuannersuit, dans le sud du Groenland. (Photo : Greenland Mineral)

Le Parlement groenlandais a adopté mardi une loi interdisant l’exploration et l’exploitation d’uranium dans le vaste territoire autonome danois de l’Arctique, une promesse du Parti rouge-vert vainqueur des élections au printemps.

Douze députés de l’Inatsisartut ont voté pour le projet et neuf contre.

Au Groenland, l’exploitation de l’uranium est au coeur des débats depuis les élections locales d’avril et une campagne dominée par un projet minier d’extraction de terres rares et d’uranium à Kuannersuit dans le sud du territoire.

Le Parti Inuit Ataqatigiit (IA), formation de gauche à tendance écologiste aujourd’hui à la tête du gouvernement, y est opposé.

Ce projet, porté par le groupe minier australien Greenland Mineral, n’a pas encore été formellement abandonné. En revanche, le groupe nucléaire français Orano avait annoncé en mai renoncer à lancer sa campagne d’exploration pour rechercher de l’uranium malgré les permis dont il disposait.

Comme ailleurs dans l’Arctique, les richesses naturelles et minières de la plus grande île du monde à deux millions de kilomètres carrés, soit près de quatre fois la superficie de la France, font l’objet de nombreuses convoitises, même si peu de projets ont vu le jour jusqu’ici.

Actuellement, deux mines sont en production au Groenland : l’une d’anorthosite, dont les gisements contiennent du titane, et l’autre de rubis et saphir rose.

S’il n’est pas hostile à toutes les activités minières, le nouveau gouvernement a interdit en juillet toute prospection pétrolière par engagement pour le climat et l’environnement.

Le premier ministre Mute Egede a annoncé début novembre vouloir ratifier l’Accord de Paris, jusqu’ici boudé par le Groenland.

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