Des niveaux d’eau particulièrement bas dans le nord-ouest du Canada

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Les niveaux des lacs du sud du Yukon, comme le lac Bennett à Carcross, sont de 20 à 30 centimètres en dessous de ceux des années précédentes. (Claudiane Samson/Radio-Canada)
Les niveaux des lacs et les débits des rivières dans le territoire du Yukon sont particulièrement faibles ce printemps et risquent de demeurer en deçà des niveaux historiques.

L’hydrologue senior du gouvernement du Yukon, Benoît Turcotte, explique toutefois qu’il faut attendre encore quelques semaines pour déterminer s’il s’agira d’une année record ou non.

« Pour les lacs du sud du Yukon, on est de l’ordre de 20 à 30 centimètres plus bas que ce qu’on a vu dans les dernières années. »

Benoît Turcotte, hydrologue senior au gouvernement du Yukon

Il précise que le niveau des rivières atteint « 10 centimètres, un demi-mètre peut-être même un mètre » de moins qu’à l’habitude, selon les régions, en fonction de la largeur des rivières. Selon lui, il faudra encore du temps avant d’avoir une évaluation fiable de l’état des plans d’eau « parce qu’on est dans une période transitoire ».

Benoît Turcotte explique que les niveaux d’eau du territoire commencent à remonter à partir de la fin du mois de mai et que l’élévation de niveau et du débit des cours d’eau peut s’échelonner jusqu’à la fin de l’été, selon que cette crue est alimentée par la fonte de neige, par les pluies estivales ou par la fonte des glaciers.

La rivière Pelly, près de Ross River, au centre du territoire, montre également un faible débit ce printemps. Les résidents affirment toutefois que la fonte des neiges améliore la situation ces derniers jours. (Nancy Thomson/Radio-Canada)

Plus au nord, les manteaux neigeux ont été plus importants qu’au sud, au point où les autorités restent à l’affût d’inondations potentielles dans les bassins hydrographiques des rivières Peel et Porcupine, selon M. Turcotte.

Un musée à ciel ouvert

Le faible débit du fleuve Yukon aux environs de Whitehorse, dans le sud du territoire, a exposé au grand air des artefacts de l’époque des bateaux à vapeur.

Il y a cent ans, Whitehorse était le quai de départ de ces navires, construits sur place, qui transportaient des denrées et des passagers jusqu’à Dawson, au nord.

Des morceaux de vaisselle ou de verre, vestiges des bateaux à vapeur, peuvent être aperçus sur les berges du centre-ville de Whitehorse. (Wayne Vallevand/Radio-Canada)

Au fil des ans, certains bateaux ont été la proie des flammes dans le secteur, laissant derrière eux de nombreuses pièces de métal.

Le fond du fleuve offre donc de nombreux objets au regard des passants ces jours-ci. On y trouve des clous, des pièces de bois et des fragments d’assiettes qui se trouvent normalement couverts par les flots.

Des morceaux de métal et de bois utilisés dans la fabrication de bateaux à vapeur ont été laissés au fond du fleuve après le démantèlement du chantier naval. (Wayne Vallevand/Radio-Canada)

L’archéologue du Yukon, Ty Heffner, affirme toutefois que ces objets sont protégés par la Loi sur le patrimoine historique et qu’il est ainsi interdit de s’en emparer.

« Ce sont des objets vulnérables à l’érosion et aux dommages si quelqu’un pose le pied dessus. Les plus petits objets sont particulièrement vulnérables parce qu’ils sont visibles et facilement transportables. »

Ty Heffner, archéologue au gouvernement du Yukon
Le fond du fleuve Yukon, aux alentours de Whitehorse, est en partie exposé à cause du faible débit du cours d’eau. (Claudiane Samson/Radio-Canada)

L’hydrologue du territoire, Benoît Turcotte, affirme quant à lui qu’avec un faible débit et de bas niveaux d’eau, les glaces auraient également pu déplacer certains objets enfouis dans les sédiments lors de la débâcle printanière.

« La rivière est vivante et on en voit un cas extrême cette année », précise-t-il.

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Radio-Canada

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