La fonte des glaces au Groenland risque d’aggraver les inondations

Les estimations modélisées indiquent que la fonte de la calotte groenlandaise contribuera à faire monter les océans entre 3 et 23 cm d’ici 2100. (Ashley Cooper/Getty Images)
La calotte glaciaire du Groenland a fondu de quelque 3500 milliards de tonnes en 10 ans, ce qui a fait monter de 1 centimètre le niveau des océans et aggravé les risques d’inondations dans le monde, selon une étude publiée lundi.

Deuxième calotte glaciaire après l’Antarctique, avec une surface de près de 1,8 million de kilomètres carrés, la couche de glace qui recouvre le Groenland suscite l’inquiétude des scientifiques, car le réchauffement dans l’Arctique est trois fois plus rapide qu’ailleurs dans le monde.

Cette calotte contient au total de quoi élever les océans de 6 à 7 mètres.

De nombreuses équipes scrutent son évolution, mais l’étude publiée dans la revue Nature Communications est la première à s’appuyer notamment sur des observations satellitaires de l’Agence spatiale européenne et conclut que la fonte a augmenté de 21 % en 40 ans.

Elle a atteint 3500 milliards de tonnes en 10 ans, dont les deux tiers au cours des seuls étés 2012 et 2019, selon l’étude.

Les données satellitaires ont en effet mis en évidence d’importantes variations dans les rythmes de fonte, fortement accentués par des épisodes caniculaires, plus encore que par le réchauffement progressif.

« Comme ailleurs dans le monde, le Groenland est vulnérable à l’augmentation des événements météo extrêmes », a souligné l’auteur principal de l’étude, Thomas Slater, de l’Université de Leeds en Angleterre.

Et l’observation satellitaire a permis d’estimer rapidement et avec précision la perte sur une année donnée et de la traduire en incidence sur la montée du niveau de la mer, selon les chercheurs, qui écrivent que cette méthode « permettra de mieux comprendre les processus complexes de fonte des glaces ».

« Les estimations modélisées indiquent que la calotte groenlandaise contribuera d’ici 2100 à faire monter les océans entre 3 et 23 centimètres », a expliqué Amber Leeson, de l’Université de Lancaster, en Angleterre, et coauteure de l’étude.

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