Retour des bulletins d’avalanche complets pour le Yukon, dans le nord-ouest du Canada

Le secteur du col White, à la frontière de l’Alaska, est prisé par les amateurs de plein air, mais susceptible aux avalanches. (Philippe Morin/Radio-Canada)
Les amateurs de plein air dans l’arrière-pays des montagnes du Yukon, dans le nord-ouest du Canada, pourront se fier cet hiver à des bulletins d’avalanches complets préparés par une équipe de spécialistes.

À compter de janvier, trois techniciens d’avalanche prépareront trois bulletins par semaine pour les secteurs du col White et de la vallée Wheaton.

Le service est rendu possible grâce à un financement spécifique de 300 000 $ reçu d’Avalanches Canada qui a pour ce faire utilisé une partie du financement de 25 millions de dollars obtenu du fédéral l’an dernier. Cette somme servira avant tout à mise en place du programme qui reçoit également 60 000 $ annuellement du gouvernement territorial.

L’avide skieur hors-piste David Morissette partage sa passion de l’arrière-pays avec ses enfants. (Courtoisie de David Morissette)

Le skieur hors-piste David Morisette se réjouit de l’annonce.

« C’est certain que c’est une bonne nouvelle, de l’information on ne peut pas en avoir trop dans ce domaine-là. […] Il va y avoir des gens professionnels qui vont travailler à temps plein à recueillir des données alors ça va donner plus d’informations aussi peut-être à savoir quand il y a de la belle neige à skier question de ne pas manquer cette période-là. »

Ben Horowitz, directeur des communications, Association d'avalanches du Yukon

Le directeur des communications de l’Association des avalanches du Yukon, Ben Horowitz, affirme que les conditions de neige en montagne diffèrent grandement de celles de Whitehorse et qu’il est important pour les utilisateurs d’obtenir de l’information précise.

« Notre objectif, comme celui d’Avalanches Canada, est de n’avoir aucune victime d’avalanches et la solidité des prévisions d’avalanche est un facteur important dans l’atteinte de cet objectif. »

Ben Horowitz, directeur des communications, Association d'avalanches du Yukon

Les amateurs de l’arrière-pays du sud du Yukon avaient un bulletin complet d’avalanches il y a quelques années, mais le manque de financement avait forcé l’Association d’avalanches du Yukon à s’en remettre à un bulletin basé sur les observations terrain des utilisateurs.

Des motoneiges près d’un sommet au Yukon. (Claudiane Samson/Radio-Canada)

Au fil des ans, David Morissette, qui fréquente la montagne avec sa petite famille, affirme avoir appris à reconnaître le terrain.

« On apprend à connaître l’environnement dans lequel on se déplace, dans lequel on ski. […] On apprend à reconnaître les conditions météo qui mènent à des périodes un peu plus dangereuses et, en étant impliqué tout l’hiver, c’est un peu plus facile de suivre l’évolution des conditions. »

Ben Horowitz de l’Association des avalanches du Yukon souhaite que les bulletins puissent être préparés plus tôt en saison et pour d’autres secteurs montagneux puisque les amateurs ont déjà commencé, dit-il, à fréquenter l’arrière-pays.

« Des skieurs et des motoneigistes ont été aperçus dans les cols montagneux depuis plusieurs semaines déjà. Les observations veulent que les conditions sont typiques d’un début de saison, une couche de neige suffisante pour circuler, mais pas encore fiable. »

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