Recorra Canadá en automóvil
Recorra
Canadá
en automóvil
  • Introducción

    En la autopista 93, al sur del parque nacional de Kootenay, en Columbia Británica  (Parcs Canada)

    En la autopista 93, al sur del parque nacional de Kootenay, en Columbia Británica
    (Parcs Canada)

  • Canadá posee la red vial más grande del planeta con 900 000 kilómetros de carreteras. ¡Suficiente para darle la vuelta al mundo 22 veces!

    Las infraestructuras viales tienen una importancia crucial en todos los países. Sin embargo, en Canadá, un país que ocupa la segunda posición mundial por su extensión,  son vitales. Los camiones constituyen el modo principal de transporte de mercancías entre Canadá y Estados Unidos.

    Cerca del 60 % de los productos que se venden a Estados Unidos y un tercio de los que se venden a nivel internacional pasan por estas carretas a bordo de cientos de miles de camiones.

    Hay 750.000 camiones en Canadá, y más de 400.000 de ellos están involucrados en el transporte comercial de mercancías. En un país con sólo 37 millones de ciudadanos, 300.000 personas trabajan como conductores de camiones, el 1% de todos los hombres de la fuerza laboral son conductores de camiones, lo que lo convierte en una de las ocupaciones más importantes de Canadá.

    La Red Vial Nacional

    En 1988, el gobierno federal adoptó el concepto de Red Vial Nacional. Desde ese entonces, las carreteras que forman parte de esta red son una prioridad para los programas de mantenimiento y modernización de las mismas.

    Para 2015, estas carreteras críticas del Sistema Nacional de Carreteras (NHS) tenían más de 38.075 kilómetros de carreteras y esta formidable cifra representa sólo el 3% de la red de carreteras de Canadá.

    Por esos 38 000 kilómetros circulan cada día el 37 % de los automovilistas y casi el 40 % de los camiones.

    La carretera nacional más larga

    Entre las carreteras más importantes y concurridas de Canadá figura la célebre Transcanadiense, la carretera nacional más larga de mundo. Se le llama muchas veces “carretera” en lugar de “autopista”, puesto que, en ciertos tramos de regiones boscosas y poco pobladas del norte de Ontario, por ejemplo, solo cuenta con dos vías.

  • La red Transcanadiense. En ciertas regiones del país, esta autopista está compuesta por dos tramos distintos para unir la mayoría de las ciudades importantes. (Dominio público)

    La red de carreteras Trans-Canadá. En algunas partes del país, esta carretera consta de dos tramos separados para conectar la mayoría de las principales ciudades, la mayoría de las cuales se encuentran en el sur de Canadá. (Dominio público)

  • Ver videos

    La construction du tronçon le plus coûteux de la route Transcanadienne: le tunnel Louis-Hippolyte-Lafontaine sous le fleuve Saint-Laurent au sud de Montréal.
    (La construcción del tramo más costoso de la carretera Transcanadiense: el túnel Louis-Hippolyte-Lafontaine bajo el río St. Lawrence al sur de Montreal.)

    Roulez sur l’autoroute Transcanadienne dans le sud de la province de l’Ontario avec, au loin, la ville de Toronto.
    (Circule por la autopista Transcanadiense en el sur de la provincia de Ontario, con la ciudad de Toronto a lo lejos. )

  • ¿Sabía usted?

    • Tres cuartos de las carreteras canadienses se encuentran al este del país, en Ontario y Quebec.
    • La mitad de las carreteras asfaltadas canadienses se encuentra  también en Ontario y Quebec.
    • Casi la mitad de las carreteras no asfaltadas se encuentra en el oeste del país, en Alberta y Saskatchewan.
  • Cifras interesantes

    La autopista Transcanadiense de la costa oeste de Canadá a orillas del océano Pacífico (Stephen Edwards)

    La autopista Transcanadiense de la costa oeste de Canadá a orillas del océano Pacífico
    (Stephen Edwards)

    – 52 –

    Es el número promedio de kilómetros que recorre cotidianamente un automovilista canadiense.

    25 060 399 –  

    Es el número total de vehículos que hay en Canadá para una población de 37 millones de habitantes.

    En Canadá, hay unos 68 vehículos por cada 100 personas. A modo de comparación, il y en a 50 en Europe.

    – 43 –

    Éste es el número de kilómetros de carretera por habitante en Canadá. Se trata del más elevado del mundo.

    En Estados Unidos, hay 30 kilómetros por habitante; en Alemania, 8; y en Francia, 16.

  • La autopista Transcanadiense

    Sobre esta sección de la autopista Transcanadiense, en Columbia Británica, caen en promedio 12 metros de nieve cada invierno.  (Adam Baker)

    Sobre esta sección de la autopista Transcanadiense, en Columbia Británica, caen en promedio 12 metros de nieve cada invierno.
    (Adam Baker)

  • La Transcanadiense, que une las 10 provincias del país, es la carretera nacional más larga del mundo. Con sus 7 821 kilómetros, esta vía se extiende realmente del Pacífico al Atlántico.

    En ciertas regiones boscosas y montañosas de Canadá, esta arteria es frecuentemente la única vía de paso en cientos de kilómetros. Ella estimula la actividad económica y turística de Canadá. Es la médula de la Red Vial Nacional.

    Una autopista que se transforma a veces en carretera

    La Transcanadiense está compuesta por solo dos vías en ciertas regiones aisladas de Canadá. En regiones más pobladas, como Toronto y Montreal, esta carretera puede tener hasta 12 vías.

    En 2000, el gobierno canadiense evaluó la posibilidad de dotar a la Transcanadiense de cuatro vías a lo largo y ancho del país. Sin embargo, el proyecto quedó en el vacío. Varias porciones de esta carretera, particularmente en el norte de Ontario, no son lo suficientemente concurridas para justificar los elevados costos de mantenimiento en invierno.

    Atravesar las montañas

    La construcción de la carretera Transcanadiense fue mucho más difícil de lo previsto.

    Para atravesar la región nevada y escarpada de las célebres montañas Rocosas canadienses, se necesitó llamar a artificieros (técnicos en el manejo de explosivos), así como a un ejército de ingenieros y trabajadores. La construcción fue particularmente ardua entre las ciudades de Golden y Revelstoke, en Columbia Británica, donde se encuentra el collado de montaña Rogers, una depresión ligera que permite atravesar dos montañas.

    La Transcanadiense debía pasar por ahí sin remedio, puesto que era el único lugar en mil leguas a la redonda donde se podía construir un pasaje suficientemente ancho para atravesar la formidable  muralla de las montañas Rocosas.

    En esta porción de la ruta Transcanadiense, los trabajos comenzaron en 1956 y duraron 6 años. El 3 de septiembre de 1962, el Primer Ministro canadiense, John Diefenbaker, llegó al collado de montaña Rogers para la inauguración oficial. Sin embargo, no fue hasta 1971, casi 20 años después del inicio de los trabajos, que la construcción de la carretera terminó realmente. A partir de ese momento, la autopista Transcanadiense se extendía realmente de un extremo al otro del país.

    Conducir en invierno

    En ciertos tramos de la autopista Transcanadiense, en particular en la región del famoso collado de montaña Rogers, no es extraño que caigan 15 metros de nieve por año. Este fenómeno crea un alto riesgo de avalancha. Por esa razón, se tomaron medidas para proteger a los automovilistas de la nieve. Por ejemplo, se construyeron túneles y una especie de terraplenes por encima del nivel de la superficie, de manera que la nieve quedaba acumulada en las fosas a los dos lados de la carretera.

    A pesar de todos estos esfuerzos, en ese sector montañoso, ciertas porciones de la carretera se transforman cada invierno en un campo de batalla entre el hombre y la naturaleza. Es por eso que se creó el programa de prevención y control de avalanchas más importante del mundo.

    Conducir en verano

    Durante el verano, conducir no es tampoco una actividad relajante. Los animales pueden atravesar las carreteras sin previo aviso. Numerosas colisiones con estos animales salvajes ocurren a lo largo del tramo que une el parque nacional Yoho y la pequeña ciudad de Golden, en Columbia Británica.

  • Para leer

    L’histoire de la construction de l’autoroute Transcanadienne en images
    (La historia de la construcción de la autopista Transcanadiense en imágenes)
    http://www.pc.gc.ca/fra/pn-np/bc/glacier/natcul/natcul2/c.aspx

    Para ver

    Carte de la route Transcanadienne – Transport Canada
    (Mapa de la autopista Trans-Canadá – Transport Canada)
    https://www.tc.gc.ca/fra/politique/acg-acgd-menu-routes-carte-2152.htm

    Transcanadienne: le rêve devenu réalité
    Transcanadiense: el sueño hecho realidad
    http://archives.radio-canada.ca/economie_affaires/transports/dossiers/646/

    La Transcanadienne : traverser le pays en auto d’un océan à l’autre – Radio-Canada
    (La autopista Trans-Canadá: atravesando el país de costa a costa – Radio-Canadá)
    https://ici.radio-canada.ca/nouvelle/1047293/route-transcanadienne-road-trip-canada-150-archives

    Para descubrir

    Pourquoi l’autoroute transcanadienne n’a-t-elle rien à envier à la route 66? – RCI
    (¿Por qué la autopista Trans-Canadá no tiene nada que envidiar a la autopista 66? -RCI)

    Carte géante de l’autoroute Transcanadienne – Wikipédia
    (Mapa gigante de la autopista Transcanadiense)
    http://en.wikipedia.org/wiki/File:TransCanadaHWY.png

  • Ver video

    Traverser les Rocheuses en Colombie-Britannique sur l’autoroute Transcanadienne (Anglais)
    (Atravesar las Rocosas por la autopista Transcanadiense en Columbia Británica) (Inglés)

  • Una bella historia

    En los años 1920, en Toronto, un automóvil y un tranvía compartían la vía en la esquina de las calles Queen y Bay. (Archives publiques, Ville de Toronto)

    En los años 1920, en Toronto, un automóvil y un tranvía compartían la vía en la esquina de las calles Queen y Bay.
    (Archives publiques, Ville de Toronto)

    La primera autopista de Canadá

    En 1915, se construyó la primera autopista del país. Fue hecha de cemento y recorría unos 60 kilómetros en el sur de Ontario, la región más poblada de Canadá.

    Esta autopista permitía unir Toronto, la capital económica, y Hamilton, la ciudad industrial.

  • ¿Sabía usted?

    (CBC/jalopies.blogspot.ca)

    (CBC/jalopies.blogspot.ca)

    La primera hamburguesería a la orilla de la carretera

    En 1956, en Winnipeg, provincia de Manitoba, el gigante de los restaurantes de comida rápida A&W abrió un establecimiento en una de las paradas de descanso que se encuentran a lo largo de la carretera. Es la primera cadena de hamburguesas que se lanzó en esta aventura, en Canadá.

  • Una cifra interesante

    Toronto es la quinta ciudad más grande de América del Norte por su tamaño. La circulación automovilística es intensa en la autopista 401. (CBC News)

    Toronto es la quinta ciudad más grande de América del Norte por su tamaño. La circulación automovilística es intensa en la autopista 401.
    (CBC News)

    401

    La autopista 401 es la más transitada de Norteamérica y, a partir de 2015, la más transitada del mundo. 420.000 vehículos recorren sus 800 km cada día
    Con casi 900 kilómetros de longitud, conecta las dos ciudades más grandes de Canadá, Toronto y Montreal, en 5 horas.

  • Las carreteras de hielo

    En el invierno 2009, un camión circulaba sobre una carretera de hielo en dirección a Yellowknife, en los Territorios del Noroeste. (CP PHOTO/HO/History Channel)

    Un camión es conducido por un camino de hielo hacia Yellowknife, Territorios del Noroeste. (CP/History Channel)

  • Cada invierno en Canadá, más de 1 300 kilómetros de carreteras se construyen sobre hielo. Estas vías permiten abastecer cerca de 35 000 personas que viven en el Gran Norte canadiense. En unos 80 poblados, de solo algunas casas agrupadas alrededor de un comercio o de una estación meteorológica del gobierno, se concentran los ciudadanos de esas regiones aisladas.

    Ministère des Transports des T.N.O

    La creación y mantenimiento de una red vial que comunique estos poblados permanentemente no es realista; no solo por las distancias entre unos y otros, si no por la cantidad de lagos y ríos que se encuentran en ese territorio. En invierno, afortunadamente, estos se hielan y forman grandes superficies sólidas que los camiones pueden tomar fácilmente.

    Una ruta de hielo vital

    Desde los años 1930, los habitantes del Gran Norte tienen la costumbre de transformar ciertos lagos y cursos de agua en verdaderas autopistas de hielo. Sin embargo, la temporada de las autopistas de hielo es muy breve. Puede extenderse de 8 a 10 semanas máximo y de comienzos de enero a inicios de marzo.

    Estas rutas heladas reducen el costo de los bienes, cuyos precios serían muy altos si tuvieran que ser transportados por barco o por avión. Sin ellas, sería realmente imposible transportar los objetos demasiado voluminosos o demasiado pesados para el transporte aéreo.

    Durante los dos principales meses de invierno, los miembros de ciertas comunidades aisladas transportan por las carreteras de hielo todas las botellas de Coca-Cola y todas las cajas de pastas alimentarias que consumirán en el transcurso del año.

    Las carreteras y autopistas de hielo existen también en Finlandia, Rusia y Estados Unidos. Sin embargo, la autopista helada más larga tiene 600 kilómetros y se encuentra en Canadá.

    Conducir sobre hielo

    Los camioneros canadienses transportan cada año por estas carreteras de hielo cerca de 10 000 cargamentos. Durante esta época del año, las temperaturas pueden llegar hasta 60 grados Celsius bajo cero.

    El reto de los camioneros, conocidos como “Ice Road Truckers”, es manejar sin hacer maniobras bruscas, puesto que están pasando sobre una capa de agua helada que se puede quebrar en cualquier momento.

    El límite de velocidad de los camiones es generalmente de 30 kilómetros por hora, incluso si el día está despejado. Esta medida permite a los conductores localizar las grietas con más facilidad y esquivarlas a tiempo. Por otro lado, evita que se produzcan desniveles en la superficie debido a la presión atmosférica, lo cual dañaría la vía.

    Un tractor especial para quitar la nieve de las carreteras de hielo se encuentra atravesado en medio de la ruta, en el norte de Ontario, en enero de 2013. Los dos hombres que se encontraban dentro escaparon de milagro. (Kitchenuhmaykoosib Inninuwug)

    Un tractor especial para quitar la nieve de las carreteras de hielo se encuentra atravesado en medio de la ruta, en el norte de Ontario, en enero de 2013. Los dos hombres que se encontraban dentro escaparon de milagro.
    (Kitchenuhmaykoosib Inninuwug)

  • Las futuras carreteras sobre hielo

    Submarinos para abastecer a los canadienses

    Le NGCC Terry Fox brise la glace devant la CGGS Louis S. St-Laurent lors d’une mission scientifique cartographiant le plateau continental arctique du Canada en 2015 (Gary Morgan/Garde côtière canadienne).

    El cambio climático amenaza hoy día la existencia de las carreteras de hielo.

    Periódicamente, desde 2011, varias de estas carreteras no han podido recibir tráfico hasta mediados de enero, y algunas han sido cerradas hasta la tercera semana de febrero. Como resultado, hay planes en el Lejano Norte de Canadá para transportar mercancías en submarino un día cuando el invierno golpee la región.

    Sumergibles estadounidenses demostraron, desde mediados de los años 50, que el paso bajo los hielos del Ártico era realizable. Podríamos imaginar entonces para el futuro, barcos cisternas gigantes remolcados por submarinos atómicos que transportan el petróleo del norte canadiense hacia los mercados del sur y de Europa. Por otro lado, el norte de Canadá posee una gran riqueza de recursos minerales. Las reservas de oro y de diamante son considerables allí. Estas mercancías también podrían ser trasportadas por submarinos.

  • ¿Sabía usted?

    Sección de una carretera de hielo en el norte de Canadá. Los diferentes colores del hielo son índices importantes de su solidez. (Ian Mackenzie)

    Sección de una carretera de hielo en el norte de Canadá. Los diferentes colores del hielo son índices importantes de su solidez.
    (Ian Mackenzie)

    Para crear las carreteras heladas, primeramente, los ingenieros quitan la nieve. Luego, encima de la capa de hielo que queda expuesta colocan una mezcla de hielo y agua extraída de un lago. El frío intenso hace que esa mezcla se congele uniforme y rápidamente.

    Después, a lo largo de todo el invierno, los camiones cisternas pasan regando las carreteras de hielo para rellenar las grietas creadas por los cambios de presión atmosférica y los cambios de temperatura.

    La temperatura ideal para crear o reparar una carretera de hielo y para circular por ella es de 20 grados Celsius bajo cero. Para verificar el espesor del hielo y garantizar que es seguro ya no es necesario agujerearlo en cada kilómetro. Hoy día, los ingenieros usan un pequeño aparato sonar, similar al que utilizan los pescadores para detectar la presencia de peces. Se puede también verificar rápidamente el espesor del hielo con la vista.

    El hielo es seguro cuando es azul o negro. Pero si tiene manchas blancas, ¡hay que tener cuidado!

  • Para leer

    Les routiers de la route de glace (Canada) – Blogue sur forum-transports.com
    (Los camioneros de la carretera de hielo (Canadá))
    http://www.forum-transports.com/articles-dinternautes/carnets-de-bord/66-les-routiers-de-la-route-de-glace-canada-le-convoi-de-lextreme.html

    Para ver

    Aventures sur les routes des Territoires du Nord-Ouest – Site web touristique
    Aventuras en las carreteras de los Territorios del Noroeste
    http://www.tnospectaculaire.com/whattodo/outdooradventure/iceroads

    Promenez-vous avec Levon Sevunts, réalisateur de Eye on the Arctic, qui parcourt une partie des 400 kilomètres de route glacée qui séparent le lac Tibbit et le lac Contwoy pour voir un camionneur dans ces conditions.
    (Dé un paseo con Levon Sevunts, director de Eye on the Arctic, que recorre parte de los 400 kilómetros de carretera helada entre el lago Tibbit y el lago Contwoy para ver a un camionero en estas condiciones)

  • Ver videos

    La route de glace à Tuktoyaktuk dans les Territoires du Nord-Ouest – CBC News
    (El camino del hielo en Tuktoyaktuk, Territorios del Noroeste – CBC News)

  • La ruta de las avalanchas

    Un deslizamiento de tierra en primavera obligó a cerrar la autopista 19 a 40 km al norte del puente del río Sayward en la isla de Vancouver. (DriveBC)

  • En el corazón de las montañas Rocosas canadienses, en el oeste del país, el riesgo de avalancha es muy grande. La nieve puede llevarse los vehículos que intentan atravesar las formidables montañas.

    Un tramo de la autopista Transcanadiense que atraviesa el parque nacional de los Glaciares en las Rocosas es muy conocido por sus récords de caídas de nieve. El gobierno canadiense intenta proteger a los automovilistas y a los camioneros que toman esta vía durante el invierno a un costo muy elevado y con mucho esfuerzo.

    Se trata de un trabajo enorme. Algunas de estas carreteras pasan directamente a través de la montaña y otras se meten en una especie de túneles de betón por encima de los cuales pueden producirse avalanchas sin que éstas desvíen o frenen a los conductores. Sin embargo, estos muros que protegen de las avalanchas impiden a veces que los viajeros vean los paisajes más hermosos de las Rocosas canadienses.

    El programa de prevención de avalanchas

    En esta región escarpada, se creó el programa más importante del mundo para la prevención y control de las avalanchas.

    De 12 a 15 metros de nieve se acumulan cada invierno, particularmente en el sector del collado de montaña Rogers. Cuando las montañas no pueden sostener más el peso de la nieve, se producen las avalanchas.

    Parcs Canada, el organismo federal que se encarga de los parques, y un equipo del ejército canadiense cruzan día y noche el sector de la autopista cercano al collado de montaña Rogers. Con el tiempo,  se han observado 140 zonas de riesgo; es decir, 140 laderas donde se puede producir una avalancha.

    Los militares evalúan regularmente el riesgo de avalancha y a veces deciden provocarlas con ayuda de explosivos. Desde los últimos 50 años, durante la temporada de avalanchas, el ejército canadiense utiliza helicópteros para lanzar explosivos en las crestas nevadas de las montañas. También lanza explosivos desde el suelo utilizando cañones.

  • Una cifra interesante: 18

    A lo largo de 18 kilómetros, se colocaron 18 puestos de tiro para provocar avalanchas en el collado de montaña Rogers y la autopista Transcanadiense.

    A partir de estos 18 puestos, los artilleros pueden alcanzar los 271 puntos de riesgo identificados por los expertos.

    Para estas misiones de tiro, se debe cerrar la autopista y quitar la nieve de la carretera después.

    Por lo general, en el mes de enero, el ejército lleva a cabo una decena de misiones de tiro y lanza unos 500 obuses.

    Una foto de los años 60 donde se ve a los militares provocando una avalancha en la carretera Transcanadiense (Parcs Canada)

    Una foto de los años 60 donde se ve a los militares provocando una avalancha en la carretera Transcanadiense(Parcs Canada)

  • ¿Sabía usted?

    Los picos nevados de las Rocosas, en el oeste canadiense. Cada año, un promedio de 14 canadienses son víctima de una avalancha. (Adrian Scottow)

    Los picos nevados de las Rocosas, en el oeste canadiense. Cada año, un promedio de 14 canadienses son víctima de una avalancha.
    (Adrian Scottow)

    En Canadá, las avalanchas están clasificadas en una escala de 1 a 5.

    • Una avalancha de categoría 1 es relativamente inofensiva para los humanos.
    • Una avalancha de categoría 2 puede sepultar, herir o matar a una persona.
    • Una avalancha de categoría 3 puede demoler un automóvil o un pequeño edificio, dañar un camión y romper árboles.
    • Una avalancha de categoría 4 puede destruir un vagón de tren, un camión grande, un edificio o 4 hectáreas de bosque.
    • Una avalancha de categoría 5 puede destruir 40 hectáreas de bosque o un poblado.

    Para leer

    Les spécialistes canadiens de prévention des avalanches. Gouvernement du Canada
    Los especialistas canadienses de prevención de avalanchas.
    http://www.pc.gc.ca/fra/pn-np/mtn/securiteenmontagne-mountainsafety/avalanche/routes-highways.aspx

    Para ver

    Une montagne de précautions canadiennes pour contrer les avalanches – RCI
    (Una montaña de precauciones contra avalanchas canadienses – RCI)

    Respecter la montagne: comment les Canadiens protègent l’autoroute Transcanadienne des avalanches
    (Respetar la montaña: cómo los canadienses protegen la autopista Transcanadiense de las avalanchas)
    http://archives.radio-canada.ca/sciences_technologies/ingenierie/clips/9426/

    Para descubrir

    Programme canadien de prévention des avalanches sur les routes
    Programa canadiense de prevención de avalanchas en las carreteras
    http://www.pc.gc.ca/fra/pn-np/mtn/securiteenmontagne-mountainsafety/avalanche/routes-highways.aspx

  • Ver videos

    Déclenchements préventifs des avalanches dans les montagnes Rocheuses canadiennes (vidéo française)
    (Una avalancha provocada preventivamente en las montañas Rocosas canadienses (video en francés)

    Rouler en auto dans la zone d’avalanche sur l’autoroute Transcanadienne
    (Circular en automóvil en la zona de avalanchas de la autopista Transcanadiense)

  • La historia de las carreteras

    Circulación de automóviles en Canadá.  (Bibliothèque et Archives Canada)

    Circulación de automóviles en Canadá.
    (Bibliothèque et Archives Canada)

  • La historia de Canadá descansa sobre el desarrollo del transporte, inicialmente utilizando los cursos de agua y luego las carreteras.

    Las primeras rutas importantes de Canadá fueron los ríos y lagos que los indígenas utilizaban en canoa, durante el verano, y a pie, en el invierno. Esta red era tan práctica que los colonos europeos y los militares, sencillamente, siguieron el ejemplo de los indígenas.

    Por mucho tiempo, la canoa fue el único medio de transporte de Canadá. En el siglo XVII, los colonos europeos se aventuraban solamente en las regiones accesibles por vía fluvial.  Se negaban a aventurarse por el bosque, en pleno invierno, debido a la nieve abundante; pero incluso en verano, no lo hacían porque temían caer en manos de ciertas tribus indígenas.

    Por mucho tiempo, en Canadá, en lugar de carreteras, había pequeños senderos estrechos y sinuosos que unían los poblados vecinos. Canadá se dotó de rutas apropiadas para la circulación de vehículos tirados por animales un poco tardíamente, comparado con Europa.

    Las primeras carreteras

    La construcción de las primeras rutas de Canadá se llevó a cabo con la ayuda de un programa de “trabajos obligatorios” que forzaba a los colonos a realizar el mantenimiento de las carreteras aledañas a sus propiedades.

    Los colonos menos adinerados debían trabajar cada año entre 3 y 12 días para los servicios municipales de limpieza. El sistema de “trabajos obligatorios” fue eventualmente remplazado por la obligación de pagar una suma anual a la ciudad o localidad.

    Fechas importantes

    En 1606, se construyó la primera ruta nivelada de Canadá. Se trata de un tramo de 16 kilómetros, cerca de la ciudad de Port-Royal, en Nueva Escocia, que servía a objetivos militares.

    En 1734, una ruta llamada Le chemin du Roy (“El camino del Rey”) unió las dos ciudades más grandes de Canadá en esa época, Montreal y Quebec. En aquel momento, un automóvil hubiera recorrido en 4 días los 267 kilómetros que separan estas dos aglomeraciones. Esta distancia se hace hoy día en un poco más de 2 horas.

    Las carreteras de peaje y las diligencias

    A comienzos de siglo XIX, las necesidades de infraestructuras de transporte aumentaron. Como el costo de estas construcciones sobrepasaba la capacidad de pago de las municipalidades, se instauraron las carreteras de peaje. Se trata de la época de las famosas “diligencias” o coches tirados por caballos que comenzaron a utilizarse en Canadá y Estados Unidos a comienzos del siglo XIX.

    El transporte en coches tirados por caballos y las rutas de peaje dieron nacimiento en algunos años a conglomerados de empresas o trust de carreteras. Algunas de esas empresas poseían tramos de carretera más grandes y otras, tramos más pequeños. Durante más de un siglo, las zonas rurales fueron un verdadero laberinto.

    La era de los coches de caballos se terminó con la llegada del ferrocarril a Canadá, durante la segunda mitad del siglo XIX.

    La popularidad de la red ferroviaria se extendió hasta principios del siglo XX. Durante algunas décadas, las carreteras solo se utilizaron para algunos desplazamientos regionales, lo cual provocó su deterioro. Se abandonó la construcción de las mismas, hasta que empezó a desarrollarse el automóvil a inicios del siglo XX.

  • ¿Sabía usted?

    Escena de un choque relativamente menor en noviembre de 2012, en Sainte-Thérèse, al norte de la ciudad de Montreal. El accidente implicaba un camión de remolque y un autobús escolar. (Radio-Canada)

    Escena de un choque relativamente menor en noviembre de 2012, en Sainte-Thérèse, al norte de la ciudad de Montreal. El accidente implicaba un camión de remolque y un autobús escolar.
    (Radio-Canada)

    Los accidentes del tránsito en Canadá

    En Canadá, casi 2.000 personas mueren en la carretera y unas 165.000 resultan heridas (10.000 de ellas de gravedad) cada año. En 2016, el número de muertes en carretera en Canadá era de 1.898 para una población de casi 37 millones de personas. Eso es algo menos de 5,2 muertes por cada 100.000 habitantes. Francia (7,5), Alemania (6) y Estados Unidos (14) están peor que Canadá.

    Entre los factores que explican la disminución del número de accidente en Canadá tenemos los siguientes: una mejor actitud al volante, las campañas de sensibilización y un mejor estado de las carreteras.

    Se quiere hacer de Canadá el país más seguro del mundo en materia de transporte automovilístico.

  • La bella historia

    Foto tomada en 1925: vehículo Ford, modelo T, del doctor Perry Doolittle, en el centro de la ciudad de Banff, en la provincia de Alberta (Imagen – CAA)

    Foto tomada en 1925: vehículo Ford, modelo T, del doctor Perry Doolittle, en el centro de la ciudad de Banff, en la provincia de Alberta
    (Imagen – CAA)

    Atravesar Canadá en auto, durante mucho tiempo, fue una aventura de varias semanas. Aún en 1925, ninguna carretera permitía atravesar el país de este a oeste. Existían tramos de carreteras aquí y allá que no estaban ligados entre ellos. Sólo el ferrocarril iba verdaderamente de costa a costa.

    Perry Doolittle, un médico de Toronto, quiso promover la idea de una carretera nacional. Para ello, se embarcó, en 1925, en una travesía por Canadá a bordo de un Ford, modelo T, especialmente adaptado. Doolittle y su copiloto fueron más que ingeniosos. Cuando llegaban a los callejones sin salida, remplazaban las ruedas por ejes que se adaptaban fácilmente a los rieles del ferrocarril.

    De esta manera, manejando en parte sobre la vía férrea, estos dos canadienses realizaron la primera travesía en automóvil por Canadá. Recorrieron 1 365 de los 6 000 kilómetros que separan el Pacífico del Atlántico.

  • Cifras interesantes

    Automovilistas de la región de Montreal esperan para atravesar uno de los puentes que atraviesa el río San Lorenzo (Saint-Laurent). (Radio-Canada)

    Automovilistas de la región de Montreal esperan para atravesar uno de los puentes que atraviesa el río San Lorenzo (Saint-Laurent).
    (Radio-Canada)

    – 2 131 –

    Solo 2 131 automóviles estaban registrados en Canadá en 1907.

    – 50 000 –

    Es el número de vehículos que había en las carreteras de Canadá siete años más tarde, en 1914, víspera de la Primera Guerra Mundial.

    – 25 millones –

    Ese es el número de vehículos de motor en Canadá hoy en día, para una población de 37 millones de personas.

    El número de vehículos se ha más que duplicado en Canadá desde la década de 1970.

  • Ver videos

    Conduite en pleine tempête de neige au Canada
    (Conducir en plena tormenta de nieve en Canadá)

    Conduite automobile à Toronto, la plus grande ville canadienne
    (Conducir un automóvil en Toronto, la ciudad canadiense más grande)

  • El invento de un canadiense

    Señal de peligro en la carretera de Winona, Ontario, el 21 de mayo de 1922. (Bibliothèque et Archives Canada)

    Señal de peligro en la carretera de Winona, Ontario, el 21 de mayo de 1922.
    (Bibliothèque et Archives Canada)

    Las líneas amarillas y blancas trazadas en las carreteras son una invención canadiense. Gracias a ellas, los automovilistas del mundo entero pueden determinar si están conduciendo por el lado correcto de la vía. ¡Imaginen la confusión y los accidentes que se producirían si no existieran estas líneas sobre el pavimento!

    Sin embargo, estas líneas aparecieron 30 años después de los automóviles. Increíble, pero cierto. No hubo líneas en el pavimento hasta 1930. Durante esos años, los conductores se limitaban a advertir a los vehículos de su presencia utilizando los pitos o cláxones y, a veces, agitando cascabeles. El honor de haber creado estas líneas tan útiles le pertenece a un canadiense.

    En 1930, John D. Millar, un ingeniero del ministerio de Transporte de Ontario, tiene la idea de pintar líneas a lo largo de un pequeño tramo de la autopista en la frontera entre Quebec y Ontario.

    • Los accidentes disminuyeron de manera espectacular.
    • La noticia de la invención se propagó rápidamente.
    • En 1933, las líneas blancas se volvieron la norma en toda América del Norte.
    • En 1940, en casi todo el mundo, se había adoptado este sistema.

    Con el tiempo, se perfecciona ese método: aparecen las líneas discontinuas para adelantar a los autos y las líneas dobles para las curvas.

    Sin esta invención canadiense, la circulación vial parecería una carrera de autos de choque, como en los parques de diversiones, ¡pero menos divertido!

  • Para leer

    La conduite en hiver au Canada. Gouvernement du Canada
    (Conducir en invierno en Canadá.)
    http://www.tc.gc.ca/fra/securiteautomobile/vehiculessecuritaires-dispositifssecurite-conduiteenhiver-index-693.htm

    Para ver

    Sur les routes du Canada : 11 reportages pour découvrir le pays en entier – RCI
    (En camino en Canadá: 11 historias para descubrir todo el país – RCI)

    Voiture ou transport en commun?
    (¿Automóvil o transporte público?)
    http://archives.radio-canada.ca/environnement/pollution/clips/6636/

    Para descubrir

    Top 5 des plus belles routes panoramiques de l’Ouest du Canada
    (Las 5 carreteras del oeste de Canadá con las más bellas vistas panorámicas)
    http://www.authentikcanada.com/blog/2011/12/19/routes-panoramiques-ouest-canada/

  • Para descubrir

    État du réseau routier en direct au Québec
    (Estado de la red vial de Quebec, en vivo.)
    http://www.quebec511.gouv.qc.ca/fr/index.asp

    Galerie de photos de l’autoroute Transcanadienne
    (Galería de fotos de la autopista Transcanadiense)
    http://www.flickr.com/search/?q=transcanadienne

    Para leer

    L’état du réseau routier national du Canada – Rapport annuel 2010-2011 du gouvernement canadien
    (El estado de la red nacional de Canadá – Informe anual 2010-2011 del gobierno canadiense)
    http://www.bv.transports.gouv.qc.ca/per/1018796/04_2010.pdf

    Para ver

    Mapa del Sistema Nacional de Carreteras de Canadá – Gobierno de Canadá
    (Mapa del Sistema Nacional de Carreteras de Canadá – Gobierno de Canadá)
    https://www.tc.gc.ca/fra/politique/acg-acgd-menu-routes-carte-2151.htm

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