La bande dessinée Trois plumes de Richard Van Camp, auteur du Grand Nord canadien, enfin en français !

Si l’auteur Richard Van Camp (sur la photo) précise avoir puisé une part de son inspiration dans Touching Spirit Bear du romancier Ben Mikaelsen, c’est dans sa propre vie qu’il a basé la trame du récit. (Photo : Éditions de la nouvelle plume)

Cinq ans après la parution originale en anglais et trois ans après l’adaptation au cinéma, les lecteurs francophones ont enfin droit à la bande dessinée Trois plumes, scénarisée par le célèbre écrivain tlicho Richard Van Camp et illustrée par Krystal (Neiva) Mateus, une Franco-Ténoise de Fort Smith.

Principalement destiné aux élèves de la 7e à la 12e année, le récit s’articule autour du destin de trois adolescents du Dehcho. En commettant un vol, l’un d’eux provoque un accident vasculaire cérébral à un aîné de la collectivité. Jugés selon le concept de justice réparatrice autochtone, les délinquants sont condamnés à passer neuf mois « dans la brousse » (le bois) supervisés par un couple d’aînés, pour y trouver la voie de la réconciliation avec leur communauté.

Inspirée de faits réels

Si Richard Van Camp précise avoir puisé une part de son inspiration dans Touching Spirit Bear du romancier Ben Mikaelsen, c’est dans sa propre vie qu’il a basé la trame du récit.

« C’est basé sur une histoire vraie de personnes qui se sont introduites chez moi à quelques reprises, raconte l’auteur. À Fort Smith, on ne barrait jamais nos portes. Au départ, ils ne prenaient que de petites choses. Malheureusement, comme dans la bande dessinée, ils ont surpris un aîné, qui a fait un AVC. »Richard Van Camp

Dans la vie réelle, les trois adolescents ont été avalés par le système carcéral au sud des Territoires. « Mais je me suis posé la question la plus importante qu’un écrivain peut se poser, annonce celui qui enseigne la création littéraire à l’Université de Colombie-Britannique à Vancouver. Et si? Et s’ils avaient eu l’occasion d’aller dans la nature et d’entreprendre leur guérison, d’être en confiance avec leur langue, leur culture et leurs traditions? Et si, après neuf mois, ils avaient eu le pardon et la paix? »

La bande dessinée Trois plumes est illustrée par l’artiste Krystal (Neiva) Mateus, une Franco-Ténoise de Fort Smith. (Photo : Éditions de la nouvelle plume)
La jeunesse

La jeunesse est au cœur de sa carrière de professeur, elle compte aussi pour une bonne part de son lectorat et pour de nombreux personnages de son œuvre.

« Avec la jeunesse, dit-il, tout est possible : la rédemption, la vengeance. J’aime voir quelqu’un transformer sa vie ou, comme dans quelques-unes de mes nouvelles, la détruire par leurs décisions. C’est la beauté de la fiction. Quelques fois, la fin est comme tu la souhaites, d’autres fois, tu veux quelque chose de sombre et de gothique. »

L’auteur a préféré la bande dessinée au roman pour Trois plumes, parce qu’il espérait ainsi rejoindre plus facilement les jeunes. Alors qu’il avait travaillé auparavant avec des artistes confirmés comme Steven Sanderson, pour le dessin, il a opté pour une jeune inconnue, Neiva Mateus (alors prénommée Krystal).

« Je l’ai rencontrée quand elle avait 15 ans, raconte Van Camp. Depuis longtemps, plusieurs personnes me disaient qu’elle était très douée. Quand elle m’a montré son cahier de dessin, la mâchoire m’est tombée, j’ai vu qu’elle avait un don venu du ciel. Je lui ai promis qu’un jour elle illustrerait une de mes bandes dessinées et que ce serait notre livre. »

Depuis, Neiva a aussi illustré – dans un style complètement différent – un autre texte de l’auteur tlicho, Comptine ténoise pour un sourire éclatant, un récit pédagogique sur l’usage de la brosse à dents disponible en français depuis peu.

Quant à l’adaptation cinématographique de la BD, réalisée par Carla Ulrich en 2018, elle a généré un demi-million d’entrées, note Richard Van Camp. « Le film a été entièrement tourné à Fort Smith », ajoute-t-il, heureux de voir de l’argent dépensé dans sa collectivité, de voir des gens avec qui il a grandi bénéficier de sa création et de son rêve, mais aussi de montrer la beauté des Territoires du Nord-Ouest.

« Tu ne croirais pas à quel point ce film est beau », s’enthousiasme-t-il.

En français

Après le roman Les délaissés (Gaia, France, 2003) et le l’album pour enfant Tout petit toi (Orca, 2020), Trois plumes est seulement le troisième titre de Richard Van Camp à bénéficier d’une traduction en français. Basées en Saskatchewan, les Éditions de la nouvelle plume publient en français, dans différents créneaux, des ouvrages écrits par des auteurs des Prairies ou traitant de la réalité des provinces de l’Ouest.

D’après le prolifique écrivain de Fort Smith, la nouvelle plume n’a pas pris d’option sur d’autres de ses ouvrages.

« C’est un toujours un compliment de voir ses livres traduits. Je me sens vraiment fier de présenter des histoires sur les T.N.-O. Peut-être qu’un jour, on traduira tous nos livres en français, ose l’auteur des recueils Godless but Loyal to Heaven et The Moon of Letting Go, mais jusqu’à maintenant, on n’a reçu aucune offre. »

Et, si c’était à refaire, Richard Van Camp confie avoir un faible pour une maison d’édition française. Il ne dédaignerait pas travailler avec les éditions Albin Michel, dont il trouve les livres magnifiques.

En attendant, trois nouvelles œuvres sont en préparation : un roman, une bande dessinée en deux tomes, illustrée par Christopher Shy (Call of duty, Rise of the warrior), et un film de marionnettes, qui sera réalisé par Amanda Strong.

Denis Lord, L'Aquilon

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