Qui est l’Inuk Mary Simon, la nouvelle gouverneure générale du Canada?

Mary Simon se tourne vers le premier ministre Justin Trudeau lors d’une annonce au Musée canadien de l’histoire à Gatineau, au Québec, le mardi 6 juillet 2021. Mme Simon a été nommée gouverneure générale du Canada, la première personne autochtone à assumer ce rôle. (Sean Kilpatrick/Radio-Canada)
La nouvelle gouverneure générale du Canada est peu connue du grand public dans le sud du pays. Mais dans le nord, c’est un pilier de la communauté inuit. Voici un aperçu de sa carrière.

Née à Kangiqsualujjuaq, au Québec, d’une mère Inuk et d’un père anglais, commerçant de fourrures pour La Baie d’Hudson, Mary Simon est une ancienne productrice et animatrice de radio inuit, qui a représenté son peuple dans diverses instances depuis plusieurs décennies.

« Ma grand-mère, Jeannie, et ma mère, Nancy, ont été des enseignantes et mentores, et l’influence qu’elles ont eue sur moi se perpétue aujourd’hui », a déclaré lors de son discours Mary Simon, dont le nom inuit est Ningiukudluk.

« Je crois fermement que si nous acceptons notre humanité commune et les responsabilités que nous avons les uns envers les autres, les plus beaux jours du Canada sont encore à venir. »Mary Simon, 30e gouverneure générale du Canada

Après s’être impliquée au sein du Conseil circumpolaire inuit dans les années 1980, elle a notamment été ambassadrice du Canada au Danemark, en plus de représenter le pays au Conseil de l’Arctique de 1994 à 2003.

Auparavant, de 1978 à 1985, elle a aussi occupé le poste de vice-présidente puis présidente de la Société Makivik, qui gère le développement économique et social dans le Grand Nord québécois, en plus de travailler actuellement à créer un gouvernement autonome.

« Pendant plus de 40 ans, Mme Simon a occupé des postes de haute direction », indique la biographie que l’on retrouve sur le site du gouvernement du Canada qui vante son rôle dans la « promotion des droits essentiels (droits de la personne, droits sociaux et économiques) des Inuit du Canada à l’échelle régionale, nationale et internationale ».

Une militante maintes fois décorée

Au cours des deux dernières années, Mme Simon, qui habite Kuujjuaq, a dirigé la mise en œuvre des 10 recommandations contenues dans « Les premiers Canadiens, Canadiens d’abord », une stratégie nationale sur la scolarisation des Inuit. Pour cela, elle a travaillé en étroite collaboration avec les conseils scolaires de l’Inuit Nunangat.

« À toutes les jeunes filles qui m’écoutent, sachez que nous avons davantage besoin de vos voix et de vos points de vue dans des postes de direction à travers le pays. J’espère que ma nomination vous permettra de croire avec encore plus de conviction que tout est possible. »Mary Simon, 30e gouverneure générale du Canada

La 30e gouverneure générale a aussi œuvré en tant que témoin honoraire pour la Commission de vérité et réconciliation, qui a permis entre 2009 et 2015 d’entendre des milliers de témoignages de survivants des pensionnats pour Autochtones afin d’éclairer cette page sombre de l’histoire canadienne.

Mme Simon est en outre officière de l’Ordre du Canada et de l’Ordre national du Québec et a reçu l’Ordre d’or du Groenland. Elle a aussi obtenu 11 doctorats honorifiques des principales universités canadiennes.

Elle a aussi été intronisée au Temple de la renommée du Forum international des femmes aux côtés d’illustres représentantes comme Ella Fitzgerald, Condoleezza Rice, Rosa Parks et Louise Arbour.

Radio-Canada

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