Les T.N.-O. mettent en place un Secrétariat de coordination pour la COVID-19

Les Territoires du Nord-Ouest sont toujours dans la phase deux de leur plan de déconfinement. (Mario De Ciccio/Radio-Canada)
Les Territoires du Nord-Ouest ont annoncé la création du Secrétariat de coordination pour la COVID-19. La nouvelle agence, dont les coûts pourraient atteindre les 67 millions de dollars, a pour objectif de mieux gérer la réponse à la pandémie au cours des deux prochaines années.

La première ministre en a fait l’annonce par un communiqué publié au moment où elle présentait le Secrétariat au Comité permanent de responsabilisation et de supervision du territoire.

Le Secrétariat rassemblera au sein du ministère de la Santé et des Services sociaux les différents services de réponse à la pandémie créés depuis mars, comme le 811 et le  Groupe de travail sur l’application et le respect des mesures d’urgence.

Le sous-ministre responsable du Secrétariat ne relèvera cependant pas de la ministre de la Santé, mais de la première ministre.

« Le Secrétariat [permettra de] relever conjointement, et le plus efficacement possible, les défis de la gestion et de la supervision de la réponse du [gouvernement des Territoires du Nord-Ouest] à la pandémie. Cette démarche est nécessaire, et je suis convaincue qu’elle profitera aux résidents. »Caroline Cochrane, première ministre des Territoires du Nord-Ouest
« Oui, les coûts sont énormes »

Selon le sous-ministre des finances du territoire, Sandy Kalgutkar, cette nouvelle structure pourrait coûter environ 67 millions de dollars.

« C’est un facteur de coût énorme et c’est inquiétant », a affirmé le député de Monfwi, Jackson Lafferty, devant le comité.

Selon lui, cette somme serait mieux utilisée si elle était consacrée à régler d’autres problèmes au territoire, comme le manque de fibre optique dans certaines petites communautés.

« Les coûts sont époustouflants », a renchéri un peu plus tard le député du Deh Cho, Ronald Bonnetrouge.

La première ministre Caroline Cochrane, en conférence de presse. (Mario de Ciccio/Radio-Canada)

« Oui, les coûts sont énormes », a répondu la première ministre en indiquant être en négociation avec le gouvernement fédéral pour obtenir une nouvelle aide financière spécifique pour les territoires du Nord.

« Nous nous attendons à ce que le gouvernement fédéral paie une part de ces coûts, mais pas tous. »Caroline Cochrane

La première ministre a aussi indiqué que ces coûts estimés représentent le pire scénario, à savoir celui selon lequel les restrictions seront maintenues pendant les deux prochaines années.

L’arrivée de nouveaux tests de dépistage rapides qui permettraient de réduire les temps d’auto-isolement pourrait faire diminuer les coûts, a-t-elle ajouté.

Ce financement supplémentaire devra être approuvé lors de la prochaine session de l’Assemblée législative, en octobre.

De nouveaux postes

Le gouvernement n’a pas été en mesure de dire combien de nouveaux postes seront créés pour permettre le fonctionnement du secrétariat.

En ce moment, plus de 160 employés à temps plein et à temps partiel provenant, pour la plupart, de différents secteurs du gouvernement ont été réaffectés afin de répondre à la pandémie.

Le nouveau secrétariat devrait employer 150 personnes, dont 126 à temps plein. Plus de la moitié de ces emplois seront à Yellowknife, 24 seront à Hay River, 22, à Inuvik, 12, à Fort Smith, 4, à Fort Simpson, et 4 autres, à Norman Wells.

Les employés déjà redéployés dans des activités liées à la pandémie auront la possibilité de se joindre au nouveau secrétariat, selon le gouvernement.

Mario De Ciccio, Radio-Canada

Mario De Ciccio, Radio-Canada

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